Reino Unido “queima” com calor de mais de 40ºC

Grã-Bretanha bate recorde de calor, em seu segundo dia de temperaturas extraordinárias, enquanto aumenta temor de apagão de água e luz

  • As temperaturas do Reino Unido atingiram uma nova alta de 40,3 graus Celsius antes que as tempestades oferecessem alívio à noite.
  • A Brigada de Incêndio de Londres declarou um “grande incidente” quando os incêndios destruíram casas. O prefeito classificou a situação como “crítica”. 

Centenas de bombeiros lutaram contra incêndios em toda a Inglaterra nesta terça-feira (19/07), quando as temperaturas subiram para uma alta histórica de 40,3°C, encerrando dois dias de calor extremo que os cientistas alertam ser “um alerta” para a emergência climática.

No que os especialistas em clima rotularam de “um marco sombrio”, a temperatura recorde anterior de 38,7°C foi quebrada pela primeira vez em Charlwood, em Surrey, antes do meio-dia e depois superada em Heathrow, que quebrou a marca de 40°C às 12h50. 

Às 16h na RAF Coningsby em Lincolnshire, o termômetro mostrava 40,3°C – 1,6°C mais alto que a alta anterior de 2019, que foi ultrapassada em pelo menos 34 locais em todo o país.

Durante a noite de segunda-feira, uma temperatura recorde de 25,9°C foi atingida em Emley Moor, West Yorkshire, superando facilmente o mínimo diário anterior de 23,9°C, registrado em Brighton em 1990.

Corpos de bombeiros em Londres, Leicestershire, Norfolk e South Yorkshire estavam entre os que declararam grandes incidentes, pois as chamas destruíram prédios e devoraram campos secos em Wennington, leste de Londres, pastagens em outros lugares da capital e em Groby, Leicestershire.

Trinta equipes de bombeiros abordaram um incêndio na grama em Upminster, que enviou fumaça pela M25. Em West Midlands, os bombeiros combateram um incêndio no parque rural de Lickey Hills, perto de Bromsgrove, deixando terra queimada e árvores esqueléticas. Um incidente grave é definido como tendo “consequências graves” e requer uma resposta especial de uma ou mais agências de resposta a emergências.

As famílias no sudeste da Inglaterra foram instruídas a economizar água desligando as máquinas de lavar e os agricultores alertaram que a seca estava afetando os suprimentos de ração animal.

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Especialistas calcularam que cerca de 1.000 pessoas provavelmente morrerão como resultado da atual onda de calor, que se estende de domingo a quarta-feira. Esse número seria maior do que a média do excesso de mortalidade relacionado ao calor do verão inteiro registrado de 2000 a 2019, disseram pesquisadores da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres.

O chefe de ciência do Met Office, professor Stephen Belcher, alertou: “Se continuarmos em um cenário de altas emissões, poderemos ver temperaturas como essas a cada três anos … A única maneira de estabilizar o clima é alcançar o zero líquido … em breve”.

Hannah Cloke, professora de hidrologia da Universidade de Reading, disse que o alerta vermelho desta semana para o calor extremo foi “um alerta sobre a emergência climática”. “Se extremos climáticos recordes e choques de preços de energia que afetam a todos não convencerem nossos líderes de que é necessária uma intensificação séria da política, então não sei o que será”, disse ela.

Como milhares de pessoas em Yorkshire, Lincolnshire e nordeste ficaram sem energia após o superaquecimento do equipamento de transmissão, Sam Fankhauser, professor de economia climática da Universidade de Oxford, disse que o calor era “um lembrete gritante da necessidade urgente de diminuir emissões globais de carbono”.

Nove dos 12 dias mais quentes do Reino Unido desde 1884 ocorreram nas últimas duas décadas.

Boris Johnson, que foi acusado pelo Partido Trabalhista de “dar baixa” em seu trabalho , comparou a resposta do governo à onda de calor à pandemia de Covid, dizendo que buscava “equilibrar o risco com a necessidade de manter nosso país, nossa sociedade e nossa economia em movimento”. .

Em sua última reunião de gabinete na terça-feira, ele disse: “Devemos manter as escolas abertas e nosso sistema de transporte o mais longe possível durante essas altas temperaturas, e manter nosso fantástico NHS fornecendo às pessoas deste país”.

Um porta-voz nº 10 disse: “Com as temperaturas batendo recordes neste país, o primeiro-ministro disse que ninguém poderia duvidar de que estávamos certos em ser a primeira grande economia a atingir o zero líquido”. 

Johnson mais tarde twittou seus agradecimentos a “todos os bombeiros e serviços da linha de frente que estão trabalhando incrivelmente duro para nos manter seguros neste dia escaldante”.

Enquanto a Grã-Bretanha sufocava, a Escócia registrou um novo recorde de temperatura de 34,8°C (1,9°C acima da alta anterior de 2003) e os hospitais reduziram o número de cirurgias planejadas e instalaram unidades de refrigeração para salas de servidores de TI.

O serviço de ambulâncias do leste da Inglaterra informou que as chamadas de emergência estavam em alta, uma estrada A ficou dobrada como “um skatepark” e as principais linhas de East Midlands e East Coast fecharam por causa do calor. Os trens de Londres Euston foram suspensos devido a um incêndio na linha, com as chamas se acendendo quando cabos elétricos aéreos de 25.000 volts caíram. A Birmingham New Street também foi fechada para todos os trens devido a linhas de energia aéreas danificadas.

O secretário de transporte, Grant Shapps, admitiu que levaria décadas para tornar a infraestrutura resiliente o suficiente para lidar com o clima de aquecimento. “Há um longo processo de substituição e atualização para suportar temperaturas, muito quentes ou às vezes muito mais frias do que estamos acostumados, e esses são os impactos do aquecimento global”, disse ele.

O clima mais frio estava a caminho na noite de terça-feira, com uma faixa de chuvas cruzando a Inglaterra, embora o Met Office tenha dito que o ar estava tão seco que muito pouco estava atingindo o solo. Tempestades foram previstas em partes do norte da Inglaterra e sul da Escócia. Mais chuvas em algumas áreas do sul, sudeste e leste da Inglaterra são esperadas na quarta-feira, com avisos de possíveis inundações e raios.

Um menino de 14 anos e um homem de 20 anos se tornaram a quinta e sexta pessoas a morrer desde sábado depois de se afogaram na água. A Scotland Yard disse que o menino foi visto entrando no Tâmisa em Hampton, no sudoeste de Londres, e seu corpo foi recuperado do rio em Richmond. O homem morreu no Parque Aquático Cotswold. Outro nadador estava desaparecido no mar no cais de Clacton, em Essex, e outros cinco foram retirados da água.

A Royal Life Saving Society instou as pessoas a nadar em áreas supervisionadas e o Conselho Nacional de Chefes de Bombeiros acrescentou: “Pular para nadar pode levar a um choque de água fria e afogamento acidental, independentemente da capacidade de natação”.

Informações do New York Times e The Guardian.