Notícias ao vivo da Covid: a disseminação da Omicron pode encerrar a 'fase de emergência' da pandemia, diz o principal funcionário da OMS

Notícias ao vivo da Covid: a disseminação da Omicron pode encerrar a ‘fase de emergência’ da pandemia, diz o principal funcionário da OMS

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A pandemia que convulsionou o mundo por mais de dois anos está entrando em uma “nova fase” globalmente, e a rápida disseminação da variante Ômicron do coronavírus oferece “esperança plausível” para um retorno à normalidade nos próximos meses. Esse comunicado foi divulgado nesta segunda-feira (24/01) pelo principal funcionário da Organização Mundial da Saúde (OMS) na Europa.

Dr. Han Kluge, diretor da OMS na região europeia disse que é muito cedo para as nações baixarem a segurança, mas disse que entre o órgão oferece a possibilidade e a resistência natural através da infecção, “a Ômicron uma esperança plausível de estabilização e normalização” .

Seus comentários ecoaram importantes o otimismo de outras autoridades de saúde pública em todo o mundo, incluindo o Dr. Anthony S. Fauci, principal consultor médico do presidente americano Joe Biden para o coronavírus.

Fauci disse no domingo que, embora haja nas próximas semanas, especialmente à medida que a Ômicron se move pelas vacinas, a esperança é que a disseminação contínua da Ômicron não perturbe a sociedade no mesmo grau que outras variantes do coronavírus nos últimos dois anos.

Chefe da OMS adverte contra prever um ‘final de jogo’ pandêmico

O diretor-geral da Organização Mundial de Saúde disse que assume que o fim da pandemia está se aproximando e alerta que as atuais condições da Organização são “ideais mundiais para o modelo de mais variantes”.

A diferentes fases de como a pandemia pode se desenrolar e como aguda pode terminar. Mas é perigoso suportar que
a Ômicron será uma variante ou não chegaremos ao final do jogo. Pelo contrário, globalmente, as condições são ideais para que surjam mais variantes. Para mudar o curso da pandemia, devemos mudar as condições que impulsionam. É verdade que não haverá futuro convivendo com o Covid e que precisaremos aprender a gerenciá-lo e integrado de doenças, fornecerá uma plataforma de preparação para pandemias. Mas aprender a conviver com esse Covid não pode significar dar carona a vírus. Não pode significar que aceitamos quase 50 mil mortes por semana por uma doença evitável e tratável.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, chefe da OMS, disse que continua sendo a responsabilidade coletiva do mundo acabar com a pandemia.

“Existem diferentes cenários de como a pandemia pode se desenrolar e como a fase aguda pode terminar. Mas é perigoso supor que a Ômicron será a última variante ou que estamos no fim do jogo”, disse ele na segunda-feira em uma reunião do conselho executivo da organização global de saúde “Pelo contrário, globalmente, as condições são ideais para mais variantes possam surgir.”

Dado que o vírus ofereceu novas surpresas e desafios durante a pandemia, Kluge também ofereceu uma mistura de cautela e otimismo.

“A pandemia está longe de terminar, mas espero que possamos encerrar a fase de emergência em 2022 e abordar outras ameaças à saúde que exigem nossa atenção urgentemente”, escreveu Kluge. “Os atrasos e as listas de espera aumentaram, os serviços essenciais de saúde foram interrompidos e os planos e preparativos para estresses e choques de saúde relacionados ao clima foram suspensos”.

A região europeia da OMS abrange mais do que apenas a União Europeia. Inclui 53 países, cobrindo uma vasta região geográfica do Atlântico ao Pacífico. A Ômicron vem se espalhando pela área de oeste a leste, em países onde as taxas de vacinação são mais baixas.

“Embora a Ômicron pareça causar uma doença muito menos grave do que o Delta, ainda estamos vendo um rápido aumento nas hospitalizações, devido ao grande número de infecções”, escreveu Kluge. “Felizmente, as internações com Ômicron resultam com muito menos frequência em internação na UTI. Como previsto, a maioria das pessoas que precisam de cuidados intensivos em toda a região não são vacinadas”.

Ele pediu às nações que intensifiquem as campanhas de vacinação.

“Muitas pessoas que precisam da vacina permanecem não vacinadas”, disse ele. “Isso está ajudando a impulsionar a transmissão, prolongando a pandemia e aumentando a probabilidade de novas variantes”.

Há dois anos – 24 de janeiro de 2020 – o primeiro caso de coronavírus na Europa foi detectado na França. Dr. Kluge tomou nota do preço que o vírus causou nos 732 dias que se seguiram.

Cerca de 1,7 milhão de mortes na região foram atribuídas ao Covid – o que equivale a 99 pessoas morrendo a cada hora de todos os dias, segundo estimativas da OMS.

Além disso, mais de quatro milhões de pessoas foram empurradas para a pobreza na região – o que significa que ganham menos de US$ 5,50 por dia. Os profissionais de saúde da linha de frente experimentaram níveis significativos de ansiedade, e a OMS citou um estudo mostrando que cerca de 40% da equipe que trabalha em unidades de terapia intensiva atingiu o limiar clínico para transtorno de estresse pós-traumático.

“Esta pandemia, como todas as outras antes dela, terminará, mas é muito cedo para relaxar”, disse Kluge. Ele acrescentou que “é quase certo que novas variantes do Covid-19 surgirão e retornarão”.

Mas o mundo estava em um lugar muito melhor para lidar com o que poderia acontecer, observou ele.

“Acredito que uma nova onda não poderia mais exigir o retorno aos bloqueios populacionais da era da pandemia ou medidas semelhantes”, disse ele.

Fauci sugere que a onda Ômicron está chegando ao pico, mas alerta para “mais dor” por vir

A onda esmagadora de casos variantes da Ômicron pode mostrar sinais de retrocesso nos Estados Unidos, mas o Dr. Anthony S. Fauci alertou que o aumento ainda não atingiu o pico em algumas partes do país e que os americanos não devem baixar a guarda.

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A altamente contagiosa Ômicron parece ter atingido o pico no Nordeste, partes do Centro-Oeste Superior e outras áreas onde chegou pela primeira vez, oferecendo um pouco de alívio aos americanos cansados ​​do vírus. Nacionalmente, novos casos e internações hospitalares se estabilizaram nos últimos dias.

“O que esperamos”, disse Fauci, principal consultor médico do presidente Biden para o coronavírus, durante uma aparição no programa “This Week” da ABC, “é que, à medida que entrarmos nas próximas semanas ou meses, ver em todo o país o nível de infecção ficar abaixo do que chamo de área de controle”.

Isso não significa erradicar o vírus, disse Fauci. As infecções continuarão. “Eles estão lá, mas não perturbam a sociedade”, disse ele. “Esse é o melhor cenário.”

Por enquanto, os Estados Unidos permanecem em uma posição precária, com média de 690 mil casos diários, ainda muito maior do que em qualquer outro ponto da pandemia. Os hospitais estão sobrecarregados e as mortes aumentaram para cerca de 2.100 por dia. Partes do Oeste, Sul e Grandes Planícies ainda estão vendo aumentos acentuados.

“Pode haver um pouco mais de dor e sofrimento com hospitalizações nas áreas do país que não foram totalmente vacinadas ou não receberam reforço”, avaliou Fauci. Os hospitais estão lutando para manter-se após vários surtos e escassez de pessoal, inclusive no Mississippi, onde quase todos os hospitais de cuidados intensivos do estado foram sobrecarregados. A Guarda Nacional e os médicos militares da ativa dos EUA foram enviados para hospitais em vários estados.

Estados que estão atrasados ​​nas vacinações, incluindo Utah, estão relatando níveis recordes de casos e hospitalizações.

Mas a Ômicron também ainda não atingiu o pico em alguns estados ocidentais com taxas de vacinação mais altas.

O Oregon está relatando um aumento de 71% na média diária de casos em um período de duas semanas e um aumento de 65% nas hospitalizações, de acordo com o banco de dados do The Times. Este mês, a governadora Kate Brown disse que enviaria até 500 membros da Guarda Nacional para ajudar hospitais sobrecarregados com o número crescente de casos.

A Califórnia relatou um aumento de 47% na média diária de casos nas últimas duas semanas e um aumento de 61% nas hospitalizações. As máscaras continuam sendo obrigatórias em ambientes fechados por funcionários do estado, e o governador Gavin Newsom também convocou a Guarda Nacional em seu estado.

Os cientistas dizem que permanece uma questão em aberto se a Ômicron significou a transição do coronavírus de uma pandemia para um vírus endêmico menos ameaçador, ou se futuros surtos ou variantes introduziriam uma nova rodada de tumulto.

Dr. Fauci aconselhou que permanecer pronto para a possibilidade do que ele chamou de “o pior cenário” seria sábio. “Não estou dizendo que vai acontecer, mas temos que estar preparados”, disse ele, descrevendo a situação como: “Recebemos outra variante que tem características que seriam problemáticas, como um alto grau de transmissibilidade ou um alto grau de virulência”.

Mas, no geral, ele disse: “As coisas parecem boas. Não queremos ficar confiantes demais, mas eles parecem estar indo na direção certa agora.”

A China suspende um bloqueio de um mês para os 13 milhões de habitantes da cidade de Xi’an

As autoridades da China disseram que, a partir de segunda-feira, os 13 milhões de residentes em Xi’an poderão entrar e sair da cidade, encerrando um bloqueio de 32 dias que levantou questões sobre os rígidos controles de Covid do país e o compromisso com evitando qualquer surto da doença.

Ruas, supermercados e áreas públicas antes esvaziadas pelas restrições ficaram novamente lotadas, de acordo com postagens de moradores nas redes sociais chinesas. Autoridades locais disseram que a cidade foi rebaixada para uma “área de baixo risco” e que o trabalho e a produção normais poderiam ser restaurados.

Impulsionado por um surto de mais de mil infecções da variante Delta no mês passado, o bloqueio em Xi’an foi tão severo quanto o primeiro do país, na cidade de Wuhan, onde o coronavírus foi observado pela primeira vez há dois anos. Após um surto inicial no início de dezembro, a paralisação foi imposta em 23 de dezembro. No total, a cidade registrou 2.080 infecções, mas não teve nenhum caso desde 21 de janeiro, segundo autoridades locais.

O duro bloqueio em Xi’an tornou-se um símbolo das medidas extremas que o governo da China tomou para controlar a Covid depois que surgiram testemunhos nas mídias sociais chinesas de problemas, incluindo pessoas que lutam para obter comida suficiente. Em outros casos, aqueles que precisavam de cuidados médicos foram impedidos de entrar em hospitais devido a medidas rigorosas de prevenção de epidemias.

O transporte público em Xi’an, bem como voos e trens de e para a cidade, retomaram o serviço na semana passada. Aqueles com um código de saúde verde no software oficial de rastreamento Covid-19 da China agora podem deixar a cidade sem aprovação oficial.

Em outras partes da China, as cidades permanecem em vários estados de bloqueio, enquanto as autoridades procuram combater outros surtos, incluindo casos da variante Ômicron altamente infecciosa. Em Pequim, as autoridades lutaram para controlar um surto de Ômicron enquanto a cidade entra nos preparativos finais para sediar os Jogos Olímpicos de Inverno.

Algumas medidas de combate ao Covid-19 para as Olimpíadas foram flexibilizadas na segunda-feira, de acordo com um comunicado divulgado pelo Comitê Olímpico Internacional. O comitê disse que foram feitas mudanças para diminuir o limite para um teste ser classificado como um caso positivo de coronavírus. Também ajustou o prazo para que alguém seja considerado contato próximo de um caso de Covid para sete dias, a partir de 14.

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Os retrocessos da Covid na escola são ‘quase insuperáveis’, diz a ONU

Quase dois anos após o início da pandemia de coronavírus, mais de 635 milhões de crianças em todo o mundo continuam afetadas pelo fechamento total ou parcial de escolas, disse a Organização das Nações Unidas na segunda-feira em um relatório que chamou os reveses da educação de “quase insuperáveis”.

O relatório do Fundo das Nações Unidas para a Infância, UNICEF, disse que muitas dessas crianças perderam habilidades básicas de aritmética e alfabetização devido à perda prolongada de aprendizado em sala de aula.

Em países de baixa e média renda, o UNICEF disse que até 70% das crianças de 10 anos não conseguiam ler ou compreender um texto simples, acima dos 53% antes do coronavírus se tornar uma pandemia em março de 2020.

Pontos de dados notáveis ​​no relatório incluem o Brasil, onde 75% dos alunos da segunda série em alguns estados estão atrasados ​​na leitura, em comparação com 50% pré-pandemia; e África do Sul, onde as crianças em idade escolar estão até um ano atrás do que deveriam.

Nos Estados Unidos, segundo o relatório, estados como Califórnia, Colorado, Maryland, Carolina do Norte, Ohio, Tennessee, Texas e Virgínia relataram que dois terços de seus alunos da terceira série tiveram notas abaixo do nível da série em matemática no ano passado, em comparação com metade em 2019.

“Simplesmente, estamos olhando para uma escala quase insuperável de perda na escolaridade das crianças”, disse Robert Jenkins, chefe de educação do UNICEF, no relatório. “Embora as interrupções no aprendizado devam terminar, apenas reabrir as escolas não é suficiente. Os alunos precisam de apoio intensivo para recuperar a educação perdida.”

Globalmente, segundo o relatório, “a interrupção da educação significou que milhões de crianças perderam significativamente o aprendizado acadêmico que teriam adquirido se estivessem na sala de aula, com crianças mais jovens e marginalizadas enfrentando a maior perda”.

Apesar dos esforços para mitigar os efeitos do fechamento de escolas com aprendizado remoto, essa solução é impraticável ou impossível onde as famílias não têm acesso à Internet e computadores domésticos. E muitos estudantes em países de baixa renda não estão retornando às aulas mesmo quando as escolas reabrem.

No início deste mês, em Uganda, onde as escolas reabriram pela primeira vez desde o início da pandemia, os educadores estimaram que até um terço dos alunos, que aceitaram empregos para ajudar a sustentar suas famílias em dificuldades, podem não retornar.

A educação é um dos 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, referências estabelecidas pelas Nações Unidas para ajudar a medir melhorias básicas na vida das pessoas. De acordo com o Departamento de Assuntos Econômicos e Sociais da ONU, que monitora cada meta em seu site, o coronavírus “eliminou 20 anos de ganhos em educação”.

Os pesquisadores estão tentando descobrir como a Ômicron desafiou as regras normais da evolução

Enquanto enfermeiros e médicos lutam com uma onda recorde de casos Ômicron, os biólogos evolucionistas estão envolvidos em uma luta própria: descobrir como essa variante dominante do mundo surgiu.

Quando a variante Ômicron decolou no sul da África em novembro, os cientistas ficaram surpresos com sua composição genética. Enquanto as variantes anteriores diferiam da versão original de Wuhan do coronavírus por uma dúzia ou duas mutações, a Ômicron tinha 53 – um salto surpreendentemente grande na evolução viral.

Em um estudo publicado online na semana passada, uma equipe internacional de cientistas aprofundou ainda mais o mistério. Eles descobriram que 13 dessas mutações raramente, ou nunca, foram encontradas em outros coronavírus, sugerindo que deveriam ter sido prejudiciais à Ômicron. Em vez disso, ao agir em conjunto, essas mutações parecem ser a chave para algumas das funções mais essenciais da Ômicron.

Agora, os pesquisadores estão tentando descobrir como a Ômicron desafiou as regras normais da evolução e usou essas mutações para se tornar um vetor de doenças tão bem-sucedido.

“Há um mistério aqui que alguém precisa descobrir”, disse Darren Martin, virologista da Universidade da Cidade do Cabo que trabalhou no novo estudo.

As mutações são uma parte regular da existência de um coronavírus. Toda vez que um vírus se replica dentro de uma célula, há uma pequena chance de que a célula crie uma cópia defeituosa de seus genes. Muitas dessas mutações tornariam os novos vírus defeituosos e incapazes de competir com outros vírus.

Mas uma mutação também pode melhorar um vírus. Isso pode fazer com que o vírus se agarre mais firmemente às células, por exemplo, ou faça com que ele se replique mais rapidamente. Os vírus que herdam uma mutação benéfica podem competir com outros.

Durante a maior parte de 2020, os cientistas descobriram que diferentes linhagens do coronavírus em todo o mundo gradualmente pegaram um punhado de mutações. O processo evolutivo foi lento e constante, até o final do ano.

Em dezembro de 2020, pesquisadores britânicos foram surpreendidos ao descobrir uma nova variante na Inglaterra carregando 23 mutações não encontradas no coronavírus original isolado em Wuhan um ano antes.

Sete conselhos escolares processam o governador da Virgínia por sua ordem de tornar as máscaras opcionais

Sete distritos escolares da Virgínia processaram o governador Glenn Youngkin na segunda-feira, contestando sua ordem executiva anulando suas políticas de máscaras e tornando o uso de máscaras opcional nas escolas públicas.

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Os distritos escolares incluem as Escolas Públicas do Condado de Fairfax, as maiores do estado, com mais de 178 mil alunos, bem como os sistemas escolares do Condado de Prince William, Alexandria, Arlington, Falls Church, Hampton e Richmond. Juntos, os distritos atendem mais de 350 mil alunos.

Os distritos escolares disseram em comunicado na segunda-feira que o processo “defende o direito dos conselhos escolares de promulgar políticas em nível local, incluindo políticas que protegem a saúde e o bem-estar de todos os alunos e funcionários”. O processo foi aberto no Tribunal de Circuito do Condado de Arlington (não no Tribunal Distrital de Arlington, como dizia uma versão anterior deste item).

Os funcionários da escola questionaram se uma ordem executiva “pode anular unilateralmente” a autoridade dada aos conselhos locais pela constituição estadual. O processo também questiona se a ordem do governador pode anular a ação legislativa tomada em 2021 que permitiu que os alunos assistissem às aulas pessoalmente enquanto os conselhos escolares locais seguem as recomendações dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

“Sem a ação de hoje, os conselhos escolares são colocados em uma posição legalmente insustentável – diante de uma ordem executiva que está em conflito com a constituição e a lei estadual”, diz o processo.

Uma porta-voz do governador, Macaulay Porter, disse em comunicado que o gabinete do governador estava “desapontado por esses conselhos escolares estarem ignorando os direitos dos pais”. Ela disse que Youngkin e o procurador-geral do estado estavam comprometidos em lutar contra o processo.

Youngkin emitiu uma ordem executiva em 15 de janeiro, dia em que assumiu o cargo, que dizia que os pais poderiam decidir por si mesmos se seguiriam os mandatos de uso de máscaras escolares. A ordem visava encerrar um mandato imposto pelo antecessor de Youngkin, Ralph Northam.

Youngkin ordenou que os pais de qualquer criança matriculada em uma escola ou em um programa educacional e de cuidados infantis com base na escola “podem optar por que seus filhos não estejam sujeitos a nenhum mandato de máscara em vigor” na instalação.

“Os pais devem ter a capacidade de decidir se seus filhos devem usar máscaras durante o dia escolar”, diz o texto.

O processo das escolas dizia, em parte, que as escolas do demandante “têm alunos e funcionários particularmente vulneráveis ​​aos efeitos do Covid-19 e para os quais uma infecção pelo vírus pode levar a doenças graves ou morte” e que máscaras estavam entre as medidas de mitigação que as escolas adotaram para o ano letivo de 2021-22.

Vacinação obrigatória na Alemanha forja uma improvável coalizão de manifestantes

No início da pandemia, a Alemanha foi amplamente elogiada como modelo de unidade no combate ao coronavírus. Uma confiança geral no governo incentivou os cidadãos a cumprir os bloqueios, as orientações de máscara e as restrições de distanciamento social.

Mas essa confiança nas autoridades diminuiu constantemente à medida que a pandemia entra em seu terceiro ano e a luta mudou para vacinas, expondo profundas divisões na sociedade alemã e retrocedendo os esforços para combater os casos de Covid .

Os planos do novo chanceler alemão, Olaf Scholz, de tornar a vacina obrigatória galvanizaram um movimento de protesto em todo o país, mobilizando dezenas de milhares em marchas em cidades e vilarejos toda semana, mesmo quando os casos de Covid aumentam para novos máximos com a disseminação da variante Omicron.

A Alemanha, com uma taxa de vacinação de 69%, tem a maior parcela de pessoas não vacinadas entre as grandes nações da Europa Ocidental, e sua resistência organizada às vacinas pode ser mais pronunciada do que em qualquer outro lugar da Europa.

A maioria dos alemães apoia não apenas as vacinas, mas também a obrigação de vacinação, no entanto a oposição forjou uma aliança de estranhos companheiros que se estende por todo o espectro político. Grande parte de seu centro de gravidade permanece na extrema direita, dando novo impulso à Alternativa para a Alemanha, ou AfD, um partido mais conhecido por suas visões anti-imigrantes.

A Coreia do Sul pede que as pessoas evitem viajar para o feriado do Ano Novo Lunar

O primeiro-ministro da Coreia do Sul, Kim Boo-kyum, pediu na segunda-feira que o público evite viajar durante o próximo feriado do Ano Novo Lunar, que ocorre de 31 de janeiro a 2 de fevereiro, por causa do aumento dos casos de coronavírus.

“Faz dois anos que não conseguimos celebrar um Ano Novo Lunar adequado”, disse Kim em um comunicado. “Pedimos que, mais uma vez, todos vocês celebrem as festas de coração enquanto se distanciam socialmente”.

Na segunda-feira, a Coreia do Sul registrou 7.513 novos casos diários, quase o dobro do mesmo dia da semana passada. Ômicron é agora a variante dominante do coronavírus no país.

O país algumas semanas e as novas regras de distanciamento social têm o fim de semana do feriado, o que significa que serão feriados.

As quatro respostas financeiras, no entanto, foram aumentadas. De acordo com o projeto Our World in Data Universidade de Oxford, a acordo com a Coreia do Sul tem uma taxa de acordo com a Coreia do Sul 85%. As pessoas devem provar que estão totalmente vacinadas antes de poderem entrar em empresas ou prédios públicos.

NYT