Hospitais de Los Angeles declaram ‘desastre interno’ por problemas no fornecimento de oxigênio

Problemas com o suprimento de oxigênio levaram pelo menos cinco hospitais de Los Angeles a declarar um “desastre interno” no domingo, que incluiu rejeitar pacientes.

Existem vários problemas envolvendo o fornecimento de oxigênio aos pacientes, mas geralmente o problema não é uma falta absoluta de oxigênio, de acordo com a Dra. Christina Ghaly, diretora dos Serviços de Saúde do Condado de Los Angeles.

Em vez disso, em alguns hospitais da área, a infraestrutura obsoleta que bombeia oxigênio para os quartos dos pacientes é incapaz de acompanhar o alto número de pacientes que precisam de oxigênio.

“Eles não são capazes de manter a pressão no tubo para manter o fornecimento de oxigênio naquele alto nível de pressão que é necessário para ser fornecido através dos veículos de fornecimento de oxigênio de alto fluxo”, disse Ghaly. “Por causa do alto fluxo através dos canos, às vezes está congelando nos canos e, obviamente, se congelar, você não pode ter um bom fluxo de oxigênio.”

Os problemas de oxigênio surgem no momento em que o Condado de Los Angeles vê um aumento quase esmagador de pacientes com Covid-19 levando quase todos os hospitais à sua capacidade máxima. Quase 7.000 pacientes estão hospitalizados, com cerca de 20% deles em unidades de terapia intensiva.

A Califórnia viu um aumento surpreendente nas infecções por coronavírus, hospitalizações e mortes nos últimos dois meses . O estado teve em média mais de 40.000 novas infecções por coronavírus todos os dias na semana anterior ao Natal, de acordo com dados da Universidade Johns Hopkins, enchendo hospitais e pressionando os profissionais de saúde a considerarem maneiras de racionar os cuidados.

A falta de botijões de oxigênio também agrava a situação

Para resolver o problema do suprimento de oxigênio, alguns hospitais estão transferindo os pacientes da Covid-19 para os andares mais baixos do centro médico, o que torna mais fácil bombear o oxigênio pelos tubos sem congelar.

Outro desafio, disse Ghaly, é que várias empresas de fornecimento têm escassez dos cilindros de oxigênio reais que os pacientes podem levar para casa depois de terem alta do hospital. Sem as vasilhas, os pacientes que poderiam voltar para casa – e liberar uma cama e o tempo dos profissionais de saúde – precisam ficar no hospital.

O Departamento de Serviços de Saúde do Condado de Los Angeles confirmou que vários hospitais foram designados como “desastre interno” por causa de problemas de oxigênio, fechando-se ao tráfego de EMS. Os hospitais mais afetados estão nas áreas orientais do condado de LA e no vale de San Fernando, disse o departamento.

Um aspecto do problema era apenas a quantidade absoluta de oxigênio necessária para tratar Covid-19 grave, que afeta principalmente os pulmões.

“Primeiro, altos níveis de oxigênio são necessários para tratar pacientes com COVID-19, e esse nível pode ser até 10 vezes maior do que o uso normal”, disse o departamento em um comunicado. “Os hospitais em geral estão ficando sem oxigênio mais cedo do que em suas condições normais, e os fornecedores de oxigênio estão mudando seus processos para atender às necessidades dos hospitais”.

Outros hospitais estão vendo falta de espaço e de pessoal.

No Hospital Comunitário Martin Luther King Jr. em Los Angeles, por exemplo, os pacientes estão sendo tratados em tendas fora do hospital, em uma sala de conferências e na capela. Macas são levadas para a loja de presentes. O racionamento do atendimento pode ser o próximo, disse a CEO do hospital, Dra. Elaine Batchlor, na segunda-feira.

“Se continuarmos a ver um aumento no número de pacientes da Covid, podemos ser forçados a fazer algo que, como profissionais de saúde, todos nós realmente odiamos ter que sequer pensar”, disse ela.

No Huntington Memorial Hospital em Pasadena, Califórnia, enfermeiras que geralmente cuidam de um ou dois pacientes agora estão cuidando de três ou quatro, disse a especialista em doenças infecciosas Kimberly Shriner à CNN no domingo.

“Temos um número limitado de ventiladores, temos um número limitado de leitos de UTI”, disse Shriner, acrescentando que uma equipe incluindo um bioeticista, um membro da comunidade, um médico, uma enfermeira e um líder administrativo decidirá como dividir esses recursos se for o caso.

Essas questões podem se combinar para algumas decisões difíceis à frente, disse o analista médico da CNN, Dr. Jonathan Reiner.

“Se você não tem respirador, você não tem enfermeiras para cuidar dos pacientes, você não tem leitos de UTI, teremos que ter essas discussões terríveis com as famílias, é por isso que as pessoas precisam ficar em casa, e quando eles saem, eles precisam usar uma máscara “, disse Reiner.

CNN Internacional