Forças americanas destroem base da CIA em detonação controlada no Afeganistão

A destruição da base tinha o objetivo de garantir que o Taleban não tivesse acesso a nenhum equipamento ou informação deixada para trás, segundo as forças americanas na capital do Afeganistão.

Uma detonação controlada pelos militares dos Estados Unidos, que foi ouvida em Cabul, destruiu a Eagle Base, o último posto avançado da CIA fora do aeroporto da capital afegã, disseram autoridades americanas na sexta-feira.

O objetivo de explodir a base era garantir que qualquer equipamento ou informação deixada para trás não caísse nas mãos do Taleban ou até mesmo do Estado Islâmico, que luta pelo pelo com a saída dos invasores estrangeiros.

A Eagle Base, instalada no início da guerra em uma antiga fábrica de tijolos, foi usada durante todo o conflito. Ela cresceu de um pequeno posto avançado para um amplo centro que foi usado para treinar as forças de contraterrorismo das agências de inteligência do Afeganistão.

Essas forças foram algumas das únicas a continuar lutando enquanto o governo entrava em colapso, de acordo com funcionários atuais e ex-funcionários.

“Eles eram uma unidade excepcional”, disse Mick Mulroy, um ex-oficial da CIA que serviu no Afeganistão. “Eles foram um dos principais meios que o governo afegão usou para manter o Taleban sob controle nos últimos 20 anos. Eles foram os últimos a lutar e sofreram pesadas baixas.”

Os afegãos locais sabiam pouco sobre a base. O complexo era extremamente seguro e projetado para ser quase impossível de penetrar. Paredes de até 3 metros de altura cercavam o local, e um grosso portão de metal se abriu e fechou rapidamente para permitir a entrada de carros.

Uma vez dentro, os carros ainda tinham que passar por três pontos de verificação de segurança externos, onde os veículos seriam revistados e os documentos seriam examinados antes de serem autorizados a entrar na base.

Nos primeiros anos da guerra, um oficial subalterno da CIA foi encarregado de Salt Pit, um local de detenção próximo à Eagle Base. Lá, o oficial ordenou que um prisioneiro, Gul Rahman, despisse suas roupas e fosse algemado a uma parede. Ele morreu de hipotermia. Um conselho da CIA recomendou ação disciplinar, mas foi rejeitado.

Um ex-contratado da CIA disse que o nivelamento da base não teria sido uma tarefa fácil. Além de queimar documentos e esmagar discos rígidos, equipamentos sensíveis precisavam ser destruídos para que não caíssem nas mãos do Taleban. A Eagle Base, disse o ex-empreiteiro, não era como uma embaixada onde documentos podiam ser queimados rapidamente.

A destruição da base havia sido planejada e não estava relacionada à enorme explosão no aeroporto que matou cerca de 170 afegãos e 13 militares americanos. Mas a detonação, horas depois do ataque ao aeroporto, alarmou muitas pessoas em Cabul, que temiam que fosse mais um atentado terrorista.

A missão oficial americana no Afeganistão para evacuar cidadãos americanos e aliados afegãos está marcada para terminar na próxima terça-feira, dia 31 de agosto. O Taleban disse que o esforço de evacuação não deve ser prolongado, e funcionários do governo Biden dizem que continuar após essa data aumentaria significativamente os riscos tanto para os afegãos quanto para as tropas americanas.

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Os militares dos EUA anunciaram seu primeiro ataque de represália no Afeganistão desde que um ataque ao aeroporto de Cabul matou 13 militares dos EUA e até 170 outras pessoas, enquanto autoridades americanas alertaram novamente os americanos para deixarem o aeroporto por causa de cópia à segurança.

“As forças militares dos EUA conduziram uma operação de contraterrorismo além do horizonte hoje contra um planejador do ISIS-K”, disse o capitão Bill Urban, porta-voz do Comando Central dos EUA, em um comunicado na sexta-feira (27/08). Ele se referia à afiliada do Estado Islâmico no Afeganistão , também conhecido como Estado Islâmico Khorasan, que assumiu a responsabilidade pelo ataque de quinta-feira.

“O ataque aéreo não tripulado ocorreu na província de Nangarhar, no Afeganistão”, disse o capitão Urban. “As primeiras indicações são de que matamos o alvo. Não conhecemos vítimas civis. ”

O ataque ao aeroporto foi um dos mais mortíferos em quase duas décadas desde a invasão liderada pelos Estados Unidos. As autoridades americanas acreditam que “outro ataque terrorista em Cabul é provável”, disse o secretário de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, na sexta-feira. “A ameaça é contínua e ativa. Nossas tropas ainda estão em perigo. ”

O ataque aéreo dos EUA seguiu-se às declarações do presidente Biden na Casa Branca na quinta-feira, quando ele se comprometeu a “caçar” os terroristas que reivindicaram o crédito pelo bombardeio.

“Para aqueles que realizaram este ataque, bem como para qualquer pessoa que deseja mal à América, saiba o seguinte: Não perdoaremos”, disse Biden, usando uma linguagem que teve ecos sombrios de advertências feitas pelo presidente George W. Bush após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001.

Um assistente do porta-voz do Taleban Zabihullah Mujahid disse no sábado em resposta ao ataque aéreo dos EUA: “Ouvimos os relatos sobre o incidente de Nangarhar, mas estamos tentando descobrir o tipo de incidente e as vítimas. Depois de uma investigação, vamos reagir a isso. ”

Um aviso da embaixada americana em Cabul disse que os cidadãos dos EUA no aeroporto “que estão no portão da Abadia, portão leste, portão norte ou portão do Novo Ministério do Interior agora devem sair imediatamente”.

Dois aliados importantes dos EUA, Grã-Bretanha e França , disseram na sexta-feira que estão diminuindo ou encerraram suas evacuações no aeroporto, onde as multidões continuam tentando alcançar enquanto procuram fugir do Taleban. As autoridades francesas culparam a “rápida retirada das forças americanas” pela falta de segurança.

As evacuações de civis em aviões fretados foram interrompidas desde o ataque. Empresas de segurança privada e grupos de ajuda disseram aos afegãos para permanecerem em casas seguras e evitarem o aeroporto, já que planejam fazer a evacuação em ônibus fretados através de travessias terrestres na fronteira com o Paquistão, de acordo com várias pessoas envolvidas nos esforços.

No aeroporto e nas ruas, os militares dos EUA e do Taleban tentaram exercer toda a autoridade que puderam. Os combatentes com fuzis Kalashnikov mantiveram as multidões longe dos portões de entrada do aeroporto, vigiando os postos de controle com caminhões e pelo menos um Humvee estacionado nas estradas.

Os militares dos EUA retomaram os voos de evacuação e funcionários da Casa Branca disseram na sexta-feira que 12.500 pessoas foram evacuadas do Afeganistão nas 24 horas anteriores, apesar dos ataques.

As multidões que esperavam, muitas em pé ao lado dos ônibus com malas ao lado, somavam-se às centenas, não aos milhares dos dias anteriores. Estima-se que centenas de milhares desesperados para escapar do domínio do Taleban permaneçam no país, mas poucos pareciam estar chegando aos portões do aeroporto.

O aeroporto em si parecia estar em grande parte, senão totalmente, fechado. Nos portões sul e leste do aeroporto, os guardas do Taleban disseram a um repórter que ninguém tinha permissão para chegar perto do aeroporto e que todos os portões de entrada estavam fechados. Cerca de 5.400 pessoas permaneceram lá dentro esperando a evacuação, disse o Pentágono na sexta-feira.

As cenas terríveis na quinta-feira, quando crianças estavam entre os mortos na multidão, ilustraram o perigo intenso para aqueles que enfrentam uma jornada de alto risco até o aeroporto.

Na sexta-feira, os militares dos EUA revisaram seu relato sobre o que havia acontecido no aeroporto um dia antes, com o major-general William Taylor do Estado-Maior Conjunto dizendo: “Não acreditamos que tenha ocorrido uma segunda explosão no Hotel Baron ou próximo a ele , que foi um homem-bomba. ” Muitas testemunhas relataram ter ouvido duas explosões.

O número de mortos aumentou acentuadamente na sexta-feira, com as autoridades de saúde revisando para cima o número de vítimas do bombardeio. O número de 170 mortos e pelo menos 200 feridos, que não inclui os 13 militares americanos mortos e 15 feridos, foi confirmado por entrevistas com funcionários do hospital. Eles disseram que alguns dos civis mortos eram afegãos americanos que tinham cidadania americana.

A saída tumultuada dos Estados Unidos do Afeganistão derrubou os índices de aprovação de Biden, e o atentado de quinta-feira certamente o deixará exposto a críticas políticas. Mas não está claro quais serão os danos para sua presidência no longo prazo, já que ele sai de uma guerra da qual a maioria dos americanos também deseja.

As informações são do The New York Times