Colômbia pode eleger hoje Gustavo Petro presidente

Os colombianos estão chamando-a de a eleição mais importante em décadas.

Neste domingo (29/05), o terceiro maior país da América Latina vai às urnas para escolher um novo presidente. Em jogo está o modelo econômico do país, sua integridade democrática e os meios de subsistência de milhões de pessoas empurradas para a pobreza em meio à pandemia.

– Sempre tendemos a dizer: ‘estas são as eleições mais importantes que já houve’ – disse Elisabeth Ungar, analista política colombiana de longa data, “mas eu honestamente acredito que nesta ocasião muito será definido”.

As pesquisas mostram Gustavo Petro, senador e ex-membro de um grupo guerrilheiro, liderando contra dois ex-prefeitos de direita, Federico Gutiérrez e Rodolfo Hernández. Se nenhum candidato receber mais de 50 por cento, um segundo turno será realizado em 19 de junho entre os dois primeiros colocados.

Se Petro vencer, ele se tornará o primeiro presidente de esquerda da Colômbia, marcando um momento decisivo em uma nação que há muito é liderada por um establishment conservador.

Sua ascensão reflete não apenas uma mudança de esquerda na América Latina, mas um fervor antidepressão econômica que ganhou força à medida que a pandemia aprofundou a pobreza e a desigualdade, intensificando a sensação de que as economias da região são construídas principalmente para servir à elite.

– Acreditamos em uma verdadeira mudança política e social – disse Diego Guzmán, 25, um estudante universitário que descreveu seu voto em Petro como uma rejeição à “classe política dominante”.

Petro prometeu transformar o sistema econômico da Colômbia, que, segundo ele, alimenta a desigualdade, expandindo programas sociais, interrompendo a exploração de petróleo e mudando o foco do país para a agricultura e a indústria domésticas.

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A Colômbia é há muito tempo o aliado mais forte dos Estados Unidos na região, e Petro está pedindo uma redefinição do relacionamento, incluindo mudanças na abordagem da guerra às drogas e um reexame de um acordo comercial bilateral que poderia levar a um confronto com Washington.

– Colômbia hoje o medo é de ficar como estamos, por isso confio em que todos e todas votem pela mudança. Saiam e votem alegres e em família. A mudança é imparável – disse Gustavo Petro, durante a votação.

Pietro, que pode vencer no primeiro turno, conta com a torcida do ex-presidente brasileiro Luiz Inácio Lula da Silva (PT), que também é cotado para ganhar em um único turno na eleição de 2 de outubro. Na sexta-feira, Lula gravou um jogral em que militantes do movimento social repetiam pedido de voto para o candidato colombiano.

Lula pediu ao “povo trabalhador, estudantes, movimentos sociais e defensores da democracia” que votem em Petro para presidente.

– Para que a partir de outubro deste ano a Colômbia e o Brasil possam se unir junto a outros países da América do Sul e construir uma América do Sul forte com integração política, econômica e cultural, para que tenhamos um bloco muito forte para negociar com os outros blocos do mundo inteiro – disseram Lula e os movimentos sociais.

Urna de votação na Colômbia
Gustavo Petro deposita seu voto na eleição presidencial da Colômbia

Gutiérrez, que é apoiado por grande parte do establishment conservador, está pressionando por ajustes modestos ao status quo, incluindo direcionar mais dinheiro para governos locais.

Hernández, que era relativamente desconhecido antes de começar a aparecer nas pesquisas nos últimos dias da campanha, defende uma plataforma populista anticorrupção, mas levantou alarmes com seu plano de declarar estado de emergência para cumprir seus objetivos.

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Muitos eleitores estão fartos do aumento dos preços, do alto desemprego, dos baixos salários, do aumento dos custos da educação e do aumento da violência, e as pesquisas mostram que uma clara maioria dos colombianos tem uma visão desfavorável do atual presidente, Iván Duque, que é amplamente considerado como parte do governo estabelecimento conservador.

Ainda assim, alguns colombianos dizem que votar em Petro é um risco – mas que eles estão dispostos a correr. “Me assusta mais que continuemos sendo governados pelos mesmos velhos políticos”, disse Helena Osorio, 25, enfermeira que ganha pouco acima do salário mínimo.

Nem todos concordam. Juan Sebastián Rey, 21, um organizador político que apoia Gutiérrez, disse que considera Petro um líder pobre.

– Tenho muito medo de Gustavo Petro, não por seus planos de governo ou por suas ideias, mas por seu caráter.

A eleição ocorre quando as pesquisas mostram crescente desconfiança nas instituições do país, incluindo o registrador nacional do país, um órgão eleitoral. O escrivão estragou a contagem inicial em uma votação do Congresso em março, levando à preocupação de que os candidatos derrotados na votação presidencial declarem fraude.

O país também está vendo um aumento na violência, minando o processo democrático. A Missão de Observação Eleitoral, um grupo local, classificou este período pré-eleitoral como o mais violento em 12 anos.

Petro e sua companheira de chapa, Francia Márquez, receberam ameaças de morte, aumentando a segurança, incluindo guarda-costas segurando escudos antimotim.

Apesar desses perigos, a eleição revigorou muitos colombianos que há muito acreditavam que suas vozes não estavam representadas nos mais altos níveis de poder, infundindo esperança na eleição. Esse sentimento de otimismo é parcialmente inspirado por Márquez, uma ex-dona de casa e ativista ambiental que seria a primeira vice-presidente negra do país se sua candidatura vencesse.

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Sua campanha se concentrou no combate à injustiça sistêmica, e seu slogan mais popular, “vivir sabroso”, significa, grosso modo, “viver com riqueza e dignidade”.

New York Times, com acréscimo do Blog do Esmael