Coronavírus nos EUA

Os Estados Unidos se perguntam como perderam 1 milhão de vidas

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A magnitude da perda do país é quase impossível de entender.

Mais americanos morreram de Covid-19 do que em duas décadas de acidentes de carro ou em campos de batalha em todas as guerras do país juntas.

Especialistas dizem que as mortes eram quase inevitáveis ​​por um novo vírus de tal gravidade e transmissibilidade. No entanto, um milhão de mortos é um número impressionante, mesmo para um país do tamanho dos Estados Unidos, e o número real é quase certamente maior por causa da subcontagem.

É o resultado de muitos fatores, incluindo autoridades eleitas que minimizaram a ameaça representada pelo coronavírus e resistiram às medidas de segurança; um sistema de saúde descentralizado e sobrecarregado que lutava com testes, rastreamento e tratamento; e taxas de vacinação e reforço mais baixas do que em outros países ricos, em parte resultado da desconfiança e resistência generalizadas espalhadas pela mídia e pelos políticos de direita.

O vírus não ceifou vidas uniformemente ou aleatoriamente. O New York Times analisou 25 meses de dados sobre mortes durante a pandemia e descobriu que alguns grupos demográficos, ocupações e comunidades eram muito mais vulneráveis ​​do que outros. Uma proporção significativa dos residentes mais antigos do país morreu, representando cerca de três quartos do total de mortes. E entre os adultos mais jovens em todo o país, negros e hispânicos morreram em taxas muito mais altas do que os brancos.

Compreender o pedágio – quem compõe o milhão e como o país falhou – é essencial à medida que a pandemia continua. Mais de 300 pessoas ainda morrem de Covid todos os dias.

“Somos um país com os melhores médicos do mundo, recebemos uma vacina em um período de tempo surpreendentemente curto e, no entanto, tivemos tantas mortes”, disse Mary T. Bassett, comissária de saúde do estado de Nova York.

“Realmente deveria ser um momento para todos nós refletirmos sobre que tipo de sociedade queremos ter”, acrescentou.

O coronavírus chegou aos Estados Unidos no início de 2020, desencadeando onda após onda de infecção e morte nos meses que se seguiram.

Um pico alarmante naquela primeira primavera foi seguido por uma onda ainda mais mortal naquele inverno.

Mais americanos morreram na época do que em qualquer outro período da pandemia, no momento em que as vacinas chegavam e ofereciam esperança de que isso poderia acabar em breve.

Mas surgiram novas variantes: Delta no verão de 2021, seguido por Omicron, que se espalhou tão amplamente que as mortes aumentaram novamente.

O que começou como uma crise nas cidades se espalhou para as áreas rurais e voltou, até que o caminho do vírus traçou toda a geografia do país.

A primeira onda de mortes concentrou-se no Nordeste, especialmente na cidade de Nova York e seus subúrbios. Ninguém sabia muito naqueles primeiros meses. Os médicos não tinham certeza da melhor forma de tratar a doença. Os hospitais estavam sobrecarregados. As mortes aumentaram acentuadamente.

Jair Bolsonaro ao lado de bandeira dos EUA
Presidente Jair Bolsonaro, negacionista, exibe bandeira dos EUA em manifestação

A cidade de Nova York foi mais atingida em março e abril de 2020 do que qualquer outra cidade do país durante a pandemia. No auge desse surto, um nova-iorquino morria de Covid quase a cada dois minutos – quase 800 pessoas por dia, uma taxa cinco vezes maior que o ritmo normal de morte da cidade.

Entre eles estava o Dra. Jay Galst, 69, um oftalmologista saudável em Manhattan, que provavelmente contraiu Covid de um paciente. Sua viúva, Joann Galst, culpou o presidente Donald J. Trump, que procurou conter a preocupação com o vírus no início de março, afirmando que ele desapareceria com o aumento das temperaturas. Ela também culpou as autoridades federais de saúde, que se recusaram a recomendar máscaras para o público naqueles primeiros dias.

“Dá-me consolo que ele estava fazendo o trabalho que amava?” Dra. Galst perguntou sobre a morte de seu marido. “Que ele estava seguindo medidas preventivas que nós dois pensamos ser o melhor que ele poderia ter feito na época? Não realmente, como agora sei, se tivéssemos sido honestamente informados do imenso perigo que todos estávamos enfrentando na cidade de Nova York, poderíamos e teríamos feito mais.”

Cerca de 60% de todas as mortes no início da pandemia aconteceram no Nordeste, quando o vírus atingiu cidades e subúrbios da costa leste.

A cidade de Nova York sozinha viu 20% das mortes do país na primeira onda, apesar de representar apenas 3% da população dos EUA.

Este período viria a ser, de longe, o pior da região. O resto do país suportaria a maior parte das 900.000 mortes que viriam.

Os epidemiologistas apontaram a densidade de Nova York e seu papel como um centro internacional de comércio e turismo para explicar o aumento inicial de casos e mortes. Ainda assim, o primeiro aumento também teve um impacto agudo em cidades como Detroit, Nova Orleans e Albany, Geórgia.

Um aumento nas visitas de emergência aos hospitais da cidade de Nova York por pessoas que apresentavam “sintomas semelhantes aos da gripe” no início de março sugeriu que milhares de moradores da cidade foram infectados.

Em 15 de março, o prefeito Bill de Blasio fechou bares e restaurantes e anunciou que as escolas públicas fechariam no dia seguinte. O governador Andrew M. Cuomo impôs amplas restrições a negócios não essenciais em 22 de março. Essas medidas de quase confinamento foram provavelmente responsáveis ​​por uma redução de mais de 50% na transmissão do vírus, segundo um estudo da Universidade de Columbia .

No verão, Nova York estava recebendo elogios como modelo de controle de infecções. As taxas de mortalidade na cidade de Nova York nunca subiriam tanto quanto na onda inicial.

Mas o Dr. Thomas R. Frieden, ex-chefe dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e ex-comissário do Departamento de Saúde da cidade de Nova York, disse acreditar que as restrições chegaram tarde demais. Mais da metade dos nova-iorquinos que morreram nos primeiros dias poderiam ter sobrevivido, ele estimou, se as autoridades tivessem implementado as medidas de bloqueio uma ou duas semanas antes. “Os casos estavam dobrando a cada dois dias, e a cada dois dias você estava dobrando o impacto”, disse ele.

Os líderes políticos de Nova York citaram a falta de orientação do governo federal, mensagens inconsistentes de especialistas em saúde pública e a difícil tarefa de atrair o público a bordo com uma interrupção maciça da vida cotidiana pelo momento das restrições.

“Acho que nenhum de nós entendeu a escala disso”, disse o Dr. Mitch Katz, que administra os hospitais públicos da cidade de Nova York e participou das reuniões do governo de Blasio, ao The Times em março.

Rich Azzopardi, porta-voz de Cuomo, disse que a falta de testes e o fracasso do governo Trump em encerrar as viagens internacionais “semearam o Covid em Nova York por dois meses antes do nosso primeiro caso confirmado”.

Em uma entrevista, o Sr. de Blasio disse: “É difícil dizer às pessoas quando ninguém morreu e os casos são limitados: ‘Estamos fechando seu sustento, não sabemos quando ele voltará. Não sabemos o que vai acontecer com sua vida, não sabemos o que vai acontecer com sua família’.” Ele acrescentou: “Não é algo que você faz de ânimo leve.”

Um alto preço entre os não vacinados

Joe Biden sendo vacinado
Presidente Joe Biden toma vacina para incentivar a imunização entre americanos

“Estamos vendo uma falta de benefícios da terapia que sabemos ser acessível.”

Becky Bennett disse que ela e seu pai, Barrie, eram como “ervilhas em uma vagem”, caminhando, andando de bicicleta e atirando juntos na área de Blackfoot, Idaho. Mas as vacinas eram algo com o qual eles não podiam concordar.

“Por favor, gatinha, não tome a injeção”, ela se lembrou dele dizendo a ela. “Você não sabe o que tem dentro”.

Ele disse a ela que as vacinas eram um esquema do governo para “testar sua conformidade”, citando vídeos do YouTube.

Mesmo depois que Bennett, 72, contraiu Covid em dezembro do ano passado e estava lutando para respirar, sua filha disse que ele não estava disposto a prometer a ela que tomaria uma vacina se se recuperasse.

O Sr. Bennett, que era atlético e com boa saúde, acabou sendo colocado em um ventilador em uma unidade de terapia intensiva. Ele morreu em janeiro.

Entre os países ricos, os Estados Unidos têm sido notavelmente mal sucedidos em persuadir os residentes a serem totalmente vacinados e reforçados. Hoje, cerca de um terço das pessoas nos Estados Unidos não foram totalmente vacinadas e cerca de 70% da população não recebeu um reforço. (Por outro lado, 17% das pessoas no Canadá não foram totalmente vacinadas e 46% não receberam reforços.)

Quase metade das mortes por Covid nos Estados Unidos ocorreu depois que as vacinas foram amplamente disponibilizadas. A falta de vacinação, dizem os epidemiologistas, contribuiu para centenas de milhares de mortes. Durante a onda Omicron em dezembro de 2021 e janeiro de 2022, por exemplo, a taxa de mortalidade por Covid nos Estados Unidos foi maior do que na Alemanha, França, Grã-Bretanha ou Canadá, que haviam vacinado totalmente e aumentaram parcelas maiores de suas populações.

Mais de 429.000 pessoas morreram de Covid desde que todos os adultos nos Estados Unidos se tornaram elegíveis para vacinação em abril de 2021.

A maioria deles não foi vacinada, mas como o vírus continuou a se espalhar, também matou milhares de pessoas vacinadas.

“É preocupante que em um país com recursos notáveis ​​como o nosso estejamos vendo mortes como essa”, disse a Dra. Lisa Cooper, diretora do Johns Hopkins Center for Health Equity. “E estamos vendo uma falta de benefícios da terapia que sabemos ser acessível.”

Especialistas em saúde pública dizem que o governo não fez o suficiente para ajudar o público a entender a eficácia das vacinas, ou para combater a desinformação e as teorias da conspiração de alguns meios de comunicação e políticos de direita.

As vacinas demonstraram ser amplamente eficazes na prevenção de doenças graves e morte. Mas Debra Furr-Holden, epidemiologista da Michigan State University e reitora da escola de saúde pública global da Universidade de Nova York, disse que as mortes entre as pessoas vacinadas não foram bem explicadas e exacerbaram os medos em torno da vacina e a desconfiança do governo.

O CDC recebeu dados sobre mortes por status de vacinação de apenas cerca de metade dos estados, por isso é impossível saber exatamente quantas pessoas vacinadas estão entre os milhões que morreram. Mas pelo menos 50.000 pessoas vacinadas, muitas delas mais velhas ou sem reforço, estavam entre as mortes relatadas desde o final de abril de 2021, quando as vacinas se tornaram amplamente disponíveis.

Ainda assim, as pessoas vacinadas tiveram uma taxa de mortalidade muito menor – as pessoas não vacinadas têm pelo menos nove vezes mais chances de morrer desde abril de 2021.

os últimos meses, os estados reduziram as campanhas e incentivos de vacinação e também reduziram os requisitos de mascaramento e outras medidas de mitigação que ajudam a proteger os não vacinados e outras pessoas vulneráveis.

Dra. Furr-Holden disse que a pressa para se aproximar de uma normalidade pré-pandemia – para colocar as pessoas de volta em restaurantes, estádios e escritórios – ofuscou esforços mais demorados para persuadir pessoas que ainda não tinham certeza sobre as injeções. E ela temia que os mandatos de vacinas do empregador ordenados pelo governo afastassem algumas pessoas das vacinas.

“Em vez de culpar, envergonhar e tentar banir essas pessoas, seria melhor fazer o trabalho para tentar remediar suas preocupações”, disse ela.

Perdas impressionantes de americanos mais velhos

Bolsonaro e Biden
Joe Biden é vacinado nos EUA enquanto Bolsonaro vê pressa na imunização dos brasileiros em setembro 2020; Brasil teve 664 mil mortes na pandemia

“O produto de políticas e falhas de saúde pública, e simplesmente não se importar.”

Como muitos de sua faixa etária, Germaine St. John, 87, de Laramie, Wyo., conta vários amigos perdidos para o Covid. Um havia se mudado para a Califórnia. Um morava nos arredores de Laramie. Outro teve um segundo tiro. Ela também viu os obituários de outros conhecidos no jornal local, The Laramie Boomerang.

Em seus 82 anos como moradora de Laramie, ela criou um filho, iniciou um grupo de teatro comunitário sênior, fez carreira no banco local, encontrou uma causa comum com colegas conservadores políticos e, no início dos anos 1980, foi prefeita. Mas bem antes da pandemia, ela disse, começou a se sentir marginalizada por causa de sua idade. E a maneira como alguns vizinhos mais jovens se recusaram a usar máscaras ou se abster de grandes reuniões quando os casos estavam aumentando parecia diminuir a vida dos mais vulneráveis.

“Essa ideia de ‘nós vamos morrer de qualquer jeito’”, ela disse. “Isso é horrível de se dizer sobre qualquer faixa etária.”

Para se proteger, a Sra. St. John, uma viúva, manteve-se principalmente para si mesma, suportando crises de extrema solidão. Ela encontrou consolo, disse ela, em uma comunidade online de adultos mais velhos que compartilham histórias e fazem aulas de ginástica. Mas se o Covid desaparecer, ela planeja começar a sair mais.

Germaine St. John mora em uma tranquila comunidade residencial para idosos, não muito longe do campus da Universidade de Wyoming.

“Estamos no último trimestre de vida, às vezes digo”, disse ela. “E farei o que puder para cumprir meus compromissos com meu filho, meus amigos, minha comunidade.”

Três quartos dos que morreram de Covid tinham 65 anos ou mais – 1% de todas as pessoas nessa faixa etária.

E a pandemia tem sido especialmente mortal para os mais velhos. O Covid matou mais de 3% de toda a população dos EUA com 85 anos ou mais.

Os idosos tendem a ter funções orgânicas e sistemas imunológicos mais fracos, deixando-os mais vulneráveis ​​a doenças e menos propensos a responder às vacinas. De fato, a idade às vezes tem sido um fator de risco maior do que o status da vacina durante a pandemia. Pessoas com 80 anos ou mais que receberam injeções tinham quase duas vezes mais chances de morrer no auge da onda Omicron do que aquelas com 50 ou 60 anos que não o fizeram, de acordo com dados do CDC.

Mas especialistas em saúde pública disseram que a relutância de outras pessoas em adaptar seu comportamento foi um fator que contribuiu para o grande número de mortes entre idosos ao longo da pandemia.

“Muito do que foi efetivamente um massacre foi produto de políticas e falhas de saúde pública, e simplesmente não se importando”, disse a Dra. Louise Aronson, geriatra da Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Um refrão comum, disse Aronson, é que os americanos mais velhos poderiam ter morrido de outra coisa – câncer, doenças cardíacas ou velhice – se o Covid não os atingisse. Mas isso não significa, ela disse, que seus anos finais não foram interrompidos. Nos dois anos anteriores à pandemia, uma média de 877.000 pessoas com mais de 85 anos morreram a cada ano. Em 2020 e 2021, a mesma faixa etária viu 100.000 mortes a mais do que isso a cada ano.

As comparações com o impacto da gripe, que mata esmagadoramente os idosos, também não se sustentam. O Covid matou pelo menos oito vezes mais pessoas do que a gripe e a pneumonia em um período comparável, de acordo com Andrew Noymer, professor associado de saúde pública da Universidade da Califórnia, Irvine.

“Se eu morrer de Covid hoje, minha morte é emprestada para futuras mortes”, disse o Dr. Noymer. “Mas a questão é que pode ser emprestado com 10 anos de antecedência.”

Uma Disparidade Racial Duradoura

Manifestação contra racismo
Negros e hispânicos morreram mais na pandemia

“Eu podia ver o preço que estava cobrando da população afro-americana.”

Em março de 2021, Howard Jenkins, pastor da Bethel AME Church em Providence, RI, já se sentia, segundo ele, “bombardeado pela morte”.

Ele havia consolado vários congregados cujos familiares haviam morrido de Covid. Ele elogiou um amigo pessoal que morreu de Covid. Chocado com o preço que o vírus estava causando aos negros, ele disse, havia superado sua própria relutância em se vacinar para que pudesse encorajar outros a fazê-lo.

Às 7h e às 19h, sessões de oração com sua congregação, disse Jenkins, ele ouvia de familiares que perderam entes queridos. “Eu podia ver o preço que estava cobrando da população afro-americana, no estado e fora do estado.”

Pessoas negras e hispânicas em todas as faixas etárias morreram em taxas mais altas do que pessoas brancas. A disparidade racial nas mortes foi especialmente extrema no início da pandemia, mas as lacunas permanecem até hoje.

Pessoas hispânicas com idades entre 25 e 54 anos morreram a uma taxa mais de quatro vezes maior do que pessoas brancas da mesma faixa etária antes que as vacinas se tornassem amplamente disponíveis. Pessoas negras da mesma faixa etária morreram em mais de três vezes a taxa durante esse período.

Em parte, isso ocorre porque uma parcela desproporcional de trabalhadores essenciais são pessoas de cor, disseram especialistas em saúde pública.

Outra razão para as disparidades persistentes nas mortes foram as taxas de vacinação mais baixas. Pessoas brancas eram significativamente mais propensas a serem vacinadas do que pessoas negras e hispânicas nos primeiros meses do lançamento da vacina.

A diferença entre negros e brancos desde então diminuiu para cerca de seis pontos percentuais, enquanto os hispânicos agora têm uma taxa de vacinação ligeiramente maior do que os brancos, de acordo com uma análise recente da Kaiser Family Foundation.

David Hayes-Bautista, professor de medicina e diretor do Centro para o Estudo da Saúde e Cultura Latina da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, disse que moradias mais lotadas também podem ter contribuído para maiores taxas de transmissão, hospitalizações e mortes em negros. e famílias hispânicas.

No início de 2021, em um hospital do leste de Los Angeles que atende principalmente residentes latinos, “eu podia ver bem na frente dos meus olhos”, disse Hayes-Bautista.

“Por volta da terceira semana de janeiro, pensamos: ‘Não podemos adicionar mais um paciente.’”

Trabalhadores sem opções

Trabalhadores na fila do desemprego
Os serviços essenciais, que exigem presença, ceifou milhares de vidas de trabalhadores

“Não tive escolha a não ser voltar.”

Trabalhadores de frigoríficos estavam morrendo de Covid. Os trabalhadores do trânsito estavam morrendo de Covid. Os trabalhadores rurais estavam morrendo de Covid. Na mercearia Ralphs, onde Carmen Portillo trabalhava como caixa, o gerente da padaria morreu de Covid.

“Se você não tem que voltar, não volte”, disse Portillo, 53, que seus colegas de trabalho lhe disseram depois que ela tirou uma curta licença. “Porque isso é ruim.”

Mas, como muitos trabalhadores que passaram a ser conhecidos como “essenciais” porque seus empregos exigiam trabalho pessoal, a Sra. Portillo sentiu que não tinha escolha. Seu marido, funcionário de um restaurante, estava ganhando menos por causa dos fechamentos, e eles tinham uma hipoteca de sua casa no bairro de Van Nuys, em Los Angeles.

Mesmo enquanto ela silenciosamente se enfureceu com alguns clientes que se recusaram a usar máscaras, ela disse que ficou satisfeita com os elogios que recebeu de outras pessoas.

“Não se passou um único dia sem que alguém dissesse ‘Vocês são heróis’”, disse ela.

A Sra. Portillo sobreviveu a uma crise de Covid no outono de 2020, mas um amigo próximo, Jose Sanchez, zelador de um shopping da região de Los Angeles, não. Sanchez testou positivo alguns dias depois de aceitar uma carona para casa com um colega de trabalho que mais tarde foi diagnosticado com Covid, disse Portillo.

“Eles trabalharam até tarde, até 1 da manhã”, disse Portillo. “Não havia ônibus naquela época.”

Quase 80% dos trabalhadores de 20 a 64 anos que morreram de Covid em 2020 trabalhavam em indústrias consideradas essenciais, segundo dados obtidos por uma equipe de pesquisadores liderada por Yea-Hung Chen, epidemiologista da Universidade da Califórnia, em São Francisco. Trabalhadores em 11 setores que estavam isentos de ordens de permanência em casa – incluindo serviços de alimentação, saúde, construção, transporte, agricultura e manufatura – tinham quase duas vezes mais chances de morrer de Covid do que outros da mesma idade, descobriram os pesquisadores. Cerca de dois terços dos trabalhadores nos Estados Unidos estão empregados em indústrias que se enquadram na classificação.

“Esses trabalhadores estavam, por definição, mais expostos, mas a extensão das disparidades era impressionante”, disse Chen.

A renda também é um preditor do risco de uma pessoa morrer de Covid neste país. Pessoas sem diploma universitário e que moram em bairros mais pobres têm maior probabilidade de morrer de Covid do que aqueles com diploma universitário e pessoas que moram em bairros mais ricos.

Rendas mais baixas também se correlacionam com uma menor probabilidade de vacinação, que por sua vez está associada a mortes por Covid. Por exemplo, embora os republicanos tenham muito mais probabilidade de não serem vacinados do que os democratas, também existe uma divisão entre os republicanos com altos salários e os mais pobres: de acordo com uma pesquisa com eleitores republicanos autoidentificados em junho de 2021, realizada por Abram Wagner, da Universidade de Epidemiologista de Michigan, os republicanos com renda mensal inferior a US$ 2.000 eram duas vezes mais propensos a não serem vacinados do que aqueles com renda mensal de US$ 5.000 ou mais.

Os Estados Unidos estão longe de ser o único país que sofreu um número impressionante de mortos. A Organização Mundial da Saúde estima que mais 4,7 milhões de pessoas morreram na Índia durante a pandemia do que em tempos normais, e que mais um milhão morreu na Rússia e na Indonésia. Vários países menores também experimentaram taxas de mortalidade mais altas do que os Estados Unidos.

Mas há pouca dúvida de que os Estados Unidos se saíram pior do que quase todas as nações ricas, com uma das maiores taxas de infecção, de acordo com uma análise do The Lancet. Entre as pessoas em idade ativa, disse Chen, os trabalhadores essenciais “suportaram o peso dessas exposições”.

Casas de repouso danificadas

Mulher idosa
Os idosos foram os que mais morreram em lares de repouso. Foto: Paulo Pinto/Fotospublicas.

“O que fizemos para evitar 200.000 mortes em lares de idosos pelo próximo vírus?”

Quando Mary-Ann Carey, de Granville, NY, caiu e quebrou o quadril em maio de 2020, ela se mudou para uma casa de repouso por oito semanas. Sua filha, Frances Brunner, ficou apavorada.

A casa de repouso, como outras em todo o país, não permitia que membros da família entrassem, e Brunner temia que a casa estivesse com falta de pessoal e fosse atingida pelo vírus, como tantas outras durante a pandemia.

“Os membros da família das pessoas estavam morrendo e eles não podiam vê-los”, disse Brunner, que disse que acabou tirando sua mãe de casa contra as recomendações da equipe. “Consegui o melhor cenário porque consegui minha mãe de volta. Eu sou um dos sortudos.”

Em uma casa de repouso na Pensilvânia, uma paciente foi transportada de volta para seu quarto após uma visita à filha em março de 2021.

Sua mãe, que está na casa dos 80 anos, sofreu um declínio cognitivo e no ano passado ficou doente com uma gripe estomacal que deixou Brunner se perguntando se ela poderia continuar cuidando dela.

No final, porém, Brunner disse que a pandemia a colocou contra a ideia de sua mãe morar em uma instalação a longo prazo.

“Esta é minha mãe”, disse Brunner. “Se eu a colocasse em uma casa de repouso, ela nunca mais voltaria para casa.”

O vírus varreu lugares como prisões, faculdades e casas de grupos, onde as pessoas vivem juntas, mas o número foi especialmente alto em instituições de longa permanência, como lares de idosos.

Moradores de instituições de longa permanência continuaram a morrer muito depois dos primeiros meses da pandemia e muito depois dos bloqueios que foram criticados mais tarde por isolar os idosos de maneiras perigosas e prejudiciais.

No início, chocantes 43% de todas as mortes por Covid ocorreram entre residentes e funcionários de instituições de longa permanência. A proporção diminuiria, mas as mortes continuaram a aumentar.

No total, mais de 200.000 mortes – cerca de um em cada cinco de todos os que morreram – foram associados a essas instalações.

As mortes em lares de idosos diminuíram acentuadamente em janeiro de 2021, semanas após a introdução das vacinas. Mas eles não desapareceram completamente.

À medida que a Delta e a Omicron varreram o país meses depois, as mortes em lares de idosos aumentaram novamente, embora nunca aos níveis vistos antes das vacinações.

Alguns especialistas culparam as taxas de vacinação relativamente baixas entre os trabalhadores de casas de repouso antes que as vacinas fossem ordenadas pelo governo federal. Mas especialistas também apontaram problemas que existiam antes da pandemia, como superlotação, subfinanciamento e escassez de pessoal.

Os líderes da indústria pediram ao governo federal que faça um grande investimento para proteger as casas de repouso, melhorando a equipe e os cuidados.

Mas o Dr. David Gifford, diretor médico da American Health Care Association, que representa milhares de instituições de longa permanência, não está otimista.

“É desconcertante”, disse ele, “que funcionários da saúde pública e do governo apontem que houve uma grande proporção de mortes em asilos e, quando solicitados a fornecer recursos, eles são combativos”.

Dr. Jim Wright, que era o diretor médico de um lar de idosos em Richmond, Virgínia, onde 51 pessoas morreram, disse que a Covid expôs falhas no sistema de centros de cuidados de longo prazo do país que ainda precisam ser amplamente abordadas.

“O que fizemos para evitar 200.000 mortes em lares de idosos pelo próximo vírus?” Dr. Wright, que agora trabalha em duas instalações de cuidados diferentes, perguntou. “Nós não fizemos muito.”

Golpes implacáveis ​​ao sul

Protesto contra vacinas no Canadá: manifestação perigosa, diz a polícia. Foto: Jen Osborne
Protesto contra vacinas no Canadá: manifestação perigosa, diz a polícia. Foto: Jen Osborne

“Um desastre que estava voltando e voltando e voltando.”

Randolph Seals, 39, foi eleito o legista do condado de Bolivar, no oeste rural do Mississippi, em 2015. o outono de 2020.

No início de 2021, quando a taxa de mortalidade do Sul disparou novamente, ele desejou ter feito isso. Então veio a variante Delta e a onda Omicron, e só piorou.

“Foi um desastre que estava voltando e voltando”, disse Seals.

Como os hospitais transbordaram, muitos moradores morreram em suas casas. O efeito cascata da pandemia também ficou evidente quando Seals começou a registrar as mortes de pessoas com doenças cardíacas ou renais para as quais não havia leitos hospitalares. Agora, ele disse, está lidando com as mortes de pessoas que tiveram Covid e nunca se recuperaram.

Enquanto outras regiões sofreram várias ondas do vírus, o Sul sofreu ondas mais frequentes e extremas de infecção e morte.

Mais de 378.000 pessoas na região morreram, muitas delas mais jovens.

O Sul também experimentou as maiores taxas de mortalidade por Covid de qualquer região. Em parte, isso ocorre porque abriga algumas das taxas de vacinação mais baixas do país. Desde que as vacinas se tornaram disponíveis, a taxa média de mortalidade caiu em todos os lugares, exceto no Sul, onde aumentou cerca de 4%.

Os epidemiologistas também apontaram para respostas menos rigorosas – bloqueios que terminaram mais cedo e mascaram restrições que não foram aplicadas com rigor, mesmo quando estavam em vigor.

O Sul também sofreu porque a proporção de adultos com três ou mais condições crônicas de saúde é maior, em média, do que em qualquer outra região. Muitos problemas crônicos de saúde são fatores de risco para o coronavírus, e vários estudos sugeriram que 30% a 40% de todas as mortes por Covid nos Estados Unidos envolveram pessoas com diabetes.

O Mississippi tem a maior taxa de mortalidade por Covid de qualquer estado e uma das menores taxas de vacinação. Dr. Thomas Dobbs, oficial de saúde do estado, disse que, mesmo considerando os problemas catastróficos com doenças subjacentes no Mississippi, persuadir mais pessoas a serem vacinadas teria ajudado a evitar muitas mortes.

Tem sido uma batalha difícil, disse Dobbs, competir com desinformação, especialmente nas mídias sociais, e com pessoas que tentaram minimizar a gravidade da pandemia. A polarização em torno do vírus e das vacinas, disse ele, foi devastadora.

“Ou você estava totalmente a bordo ou não fez absolutamente nada e se deparou com a serra circular que era o Covid”, disse ele.

Para Seals, o legista, a escala de perdas tem sido difícil de entender.

“Quando me candidatei a legista do condado, meu maior medo era um avião caindo no meu condado ou um acidente de ônibus escolar”, disse ele. “Somente a graça de Deus e minha fé me mantiveram firme.”

As informações são do The New York Times