Rússia cogita julgar e executar soldados ucranianos que se renderam em Mariupol

► Ucrânia diz que haverá troca de prisioneiros, mas algumas autoridades russas disseram que as forças podem ser julgadas ou executadas

O destino de centenas de soldados ucranianos que encerraram semanas de resistência na siderúrgica Azovstal em Mariupol permanece incerto, depois que os combatentes se renderam e foram transferidos para território controlado pela Rússia.

O vice-ministro da Defesa da Ucrânia disse que eles seriam trocados em uma troca de prisioneiros, mas algumas autoridades russas disseram na terça-feira que eles poderiam ser julgados e até executados. Os parlamentares da Duma russa disseram que vão propor novas leis que podem inviabilizar as trocas de prisioneiros de combatentes que Moscou afirma serem “terroristas”.

Investigadores russos disseram que planejam interrogar os soldados e podem acusá-los de “crimes cometidos pelo regime ucraniano contra a população civil no sudeste da Ucrânia”.

Na noite de terça-feira, sete ônibus transportando soldados ucranianos deixaram a fábrica de Azovstal na cidade portuária e chegaram a uma antiga colônia prisional na cidade de Olenivka, controlada pela Rússia, em Donetsk, informou a Reuters.

A Rússia chamou a operação Azovstal de rendição em massa, enquanto o exército ucraniano disse que os soldados que defendem a usina siderúrgica “realizaram sua tarefa de combate” e que o principal objetivo agora era salvar suas vidas.

– A Ucrânia precisa de heróis ucranianos vivos – disse o presidente, Volodymyr Zelenskiy, em um discurso em vídeo.

Ônibus transporta prisioneiros ucranianos
Sete ônibus com prisioneiros ucranianos estão sob custódia dos russos, que podem julgá-los e executá-los como criminosos de guerra.

Por semanas, centenas de soldados estão escondidos em um labirinto de túneis e bunkers sob as siderúrgicas, enquanto as forças russas assumiram o controle do resto da cidade depois de transformar grande parte dela em um terreno baldio inabitável. Muitos dos presos em Azovstal tiveram ferimentos graves, com assistência médica limitada e suprimentos cada vez menores.

Nas últimas semanas, civis que também se esconderam na usina foram resgatados depois que um acordo foi intermediado pelo Comitê Internacional da Cruz Vermelha para permitir que eles saíssem para o território controlado pela Ucrânia.

A Ucrânia vinha pressionando por um acordo que também permitiria que os combatentes se retirassem para áreas controladas pela Ucrânia ou para sua evacuação para um país neutro. No entanto, como isso não aconteceu, as autoridades ucranianas anunciaram nas primeiras horas da terça-feira que a defesa da usina estava em vigor. “Esta era a única opção”, disse a vice-ministra da Defesa, Hanna Maliar.

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O Ministério da Defesa da Rússia disse que 265 combatentes ucranianos se renderam na fábrica, incluindo 51 soldados gravemente feridos que seriam transferidos para hospitais em Novoazovsk, em território controlado pela Rússia no leste da Ucrânia. Não ficou imediatamente claro quantas tropas ucranianas permaneceram na fábrica.

Imagens compartilhadas por contas de mídia social pró-Rússia mostraram grupos de soldados carregando os feridos em macas em meio à devastação do lado de fora da fábrica.

– Será feito um procedimento de troca para o retorno deles – disse Maliar. A vice-primeira-ministra da Ucrânia, Iryna Vereshchuk, também disse que os combatentes serão trocados. “Se Deus quiser, tudo vai ficar bem”, escreveu ela.

Zelenskiy fez um tom mais cauteloso. “O trabalho de trazer os meninos para casa continua, e esse trabalho precisa de delicadeza – e tempo”, disse ele.

Os detalhes do acordo que levou à evacuação permanecem obscuros, e uma enxurrada de declarações linha-dura de autoridades russas sugeriram que uma troca ainda pode estar longe.

O porta-voz de Vladimir Putin, Dmitry Peskov, prometeu que os combatentes que se renderam seriam tratados “de acordo com os padrões internacionais”, mas isso foi imediatamente prejudicado por declarações de outros dois oficiais russos.

Prisioneiro ucraniano sendo transportado em maca
Prisioneiros rendidos são transportados em macas

Leonid Slutsky, um parlamentar russo que participou de negociações com a Ucrânia no início da guerra, sugeriu que a Rússia deveria suspender sua moratória sobre a pena de morte para combatentes do regimento Azov, uma das principais forças que defendem as siderúrgicas, chamando-os de “animais em formato humano”.

– Criminosos nazistas não devem ser trocados – disse Vyacheslav Volodin, um dos funcionários mais poderosos da Rússia e presidente da Duma Estatal, durante um discurso na terça-feira. “Nosso país trata com humanidade aqueles que se renderam ou foram capturados. Mas em relação aos nazistas, nossa posição deve permanecer inalterada: eles são criminosos de guerra e devemos fazer tudo para que sejam julgados”.

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Volodin não abordou diretamente a rendição das tropas em Azovstal em sua declaração, mas o contexto ficou claro quando o Ministério da Defesa da Rússia divulgou um vídeo da evacuação dos combatentes ucranianos na manhã de terça-feira, dizendo que alguns deles eram membros do batalhão Azov.

O Ministério da Justiça da Rússia apelou ao Supremo Tribunal para declarar o regimento Azov uma organização terrorista na terça-feira, possivelmente introduzindo outro obstáculo a uma possível troca.

Na noite de terça-feira, o comitê investigativo da Rússia disse que interrogaria os combatentes capturados e poderia tentar acusá-los de crimes contra civis na região de Donbas, no leste da Ucrânia.

– Os investigadores russos identificarão os nacionalistas, verificarão seu envolvimento em crimes cometidos contra a população civil, e as informações obtidas durante os interrogatórios serão comparadas com outros dados disponíveis – disse o comitê em comunicado.

Azov tem sido uma parte fundamental da narrativa de propaganda russa sobre a guerra na Ucrânia, que foi originalmente lançada com o suposto objetivo de “desnazificação”. Foi formado em 2014 como uma milícia voluntária para combater as forças apoiadas pela Rússia no leste da Ucrânia e muitos de seus membros originais tinham opiniões extremistas de extrema direita. Desde então, a unidade foi integrada à guarda nacional ucraniana e seus comandantes dizem que ela se afastou de suas origens de extrema-direita.

A defesa de Mariupol passou a simbolizar o heroísmo diante do ataque russo para muitos milhões de ucranianos. Além do aumento do moral, fontes militares ucranianas afirmaram que, ao travar uma luta tão feroz por Mariupol, o avanço do exército russo foi paralisado.

Prédio da Duma Estatal da Rússia
A Duma Estatal russa, equivalente ao Congresso, cogita julgar e executar prisioneiros ucranianos acusados de terrorismo

No Twitter, o conselheiro de Zelenskiy, Mykhailo Podolyak, comparou os defensores de Azovstal à pequena força de espartanos que resistiram a uma força de ataque muito maior na batalha das Termópilas no século V aC. A defesa de Mariupol “mudou completamente o curso da guerra” e “arruinou os planos da Rússia de capturar o leste da Ucrânia”, escreveu ele.

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Sandra Krotevych, irmã do chefe de gabinete de Azov, Bohdan Krotevych, disse que entrou em contato com seu irmão às 5h da terça-feira e ele ainda estava no território de Azovstal, mas desde então não teve notícias dele. Nas últimas semanas, disse ela, à medida que os suprimentos acumulados nas siderúrgicas começaram a diminuir e os ataques russos à usina continuaram, os soldados comiam apenas uma vez por dia e bebiam água de canos e outras fontes impuras.

Sandra Krotevych disse que os combatentes perceberam há muito tempo que Mariupol não tinha mais importância estratégica para o exército ucraniano e esperavam poder enterrar seus mortos e evacuar seus feridos, mas esperavam um acordo que os permitiria partir para território controlado pela Ucrânia ou um país terceiro.

– Para dizer o mínimo, estou um pouco surpresa. Não estou feliz com isso e gostaria de ouvir as garantias de segurança antes que isso acontecesse – disse ela em entrevista por telefone.

Agora os combatentes estão à mercê das autoridades russas, com comentaristas radicais exigindo que eles não sejam trocados. No RT financiado pelo Estado, o comentarista Anton Krasovsky chamou os evacuados de “terroristas feridos” e exigiu que eles não fossem entregues à Ucrânia.

– Qualquer membro do Azov dado a Kiev será tratado como nossa derrota, como nossa capitulação russa – disse Krasovsky. Ele pediu a seus espectadores que “não permitissem isso”, dizendo que deveria haver um julgamento e “RT pode realizar uma transmissão ao vivo para suas esposas”.

Em meio a essa retórica da Rússia, Krotevych pediu à comunidade internacional que encontre uma maneira de garantir que os soldados sejam devolvidos à Ucrânia. “Suas vidas estão nas mãos de líderes internacionais. Se eles puderem encontrar uma maneira de salvá-los, todos os cidadãos da Ucrânia ficarão extremamente gratos. Eles são heróis para toda a Ucrânia”, disse ela.

The Guardian