EUA dizem que a Rússia pode invadir a Ucrânia a qualquer momento

Os crescentes preparativos militares da Rússia e de seus aliados separatistas na Ucrânia indicam que um ataque pode ocorrer em poucos dias, dizem autoridades americanas.

Tudo que você precisa saber sobre o conflito Rússia x Ucrânica:

► A Ucrânia adverte que está quase totalmente cercada por forças hostis.

► Novas imagens de satélite mostram mais forças russas se concentrando em três lados da Ucrânia.

► Se a Rússia invadir, os EUA não enviarão tropas para resgatar americanos na Ucrânia, diz Biden.

► Enquanto a Europa fervilha, os EUA tentam manter seu foco na China.

Economia

► As forças russas, observadas com cautela por Kiev e pelo Ocidente, iniciam exercícios militares em larga escala perto da Ucrânia.

► Nenhum otimismo surge de uma reunião entre os principais diplomatas britânicos e russos.

O governo Joe Biden alertou nesta sexta-feira (11/02) que o presidente Vladimir Putin, da Rússia, pode montar um grande ataque à Ucrânia a qualquer momento, tendo construído formidáveis ​​forças terrestres, marítimas e aéreas em três lados de seu vizinho menor.

Autoridades de inteligência dos EUA pensaram inicialmente que Putin estava preparado para esperar até o final dos Jogos Olímpicos de Inverno em Pequim antes de possivelmente ordenar uma ofensiva, para evitar antagonizar o presidente Xi Jinping da China, um aliado crítico. Nos últimos dias, dizem eles, a linha do tempo começou a subir, uma aceleração que os funcionários do governo Biden começaram a reconhecer publicamente na sexta-feira.

“Continuamos a ver sinais de escalada russa, incluindo novas forças chegando à fronteira ucraniana”, disse Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional do presidente, a repórteres na sexta-feira, acrescentando que uma invasão pode começar “durante as Olimpíadas”, que estão programadas para acontecer. terminar em 20 de fevereiro, e alertou que todos os americanos devem deixar a Ucrânia nas próximas 24 a 48 horas.

Autoridades dos EUA ainda não sabem se Putin decidiu invadir, insistiu Sullivan. “Estamos prontos de qualquer maneira”, disse ele. “Aconteça o que acontecer a seguir, o Ocidente está mais unido do que esteve em anos.”

Os Estados Unidos obtiveram informações que a Rússia está discutindo na próxima quarta-feira como a data prevista para o início da ação militar, disseram autoridades, reconhecendo a possibilidade de que mencionar uma data específica possa ser parte de um esforço russo de desinformação. A combinação dos movimentos de tropas russas e as novas informações sobre uma possível data ajudaram a desencadear a enxurrada de atividades diplomáticas e alertas públicos dos aliados da Otan na sexta-feira.

Antony Blinken, o secretário de Estado, disse a repórteres em uma entrevista coletiva em Melbourne que uma “invasão pode começar a qualquer momento. E, para ser claro, isso inclui durante as Olimpíadas.” Blinken acrescentou que as autoridades dos EUA “continuam a ver sinais muito preocupantes da escalada russa, incluindo novas forças chegando à fronteira ucraniana”.

Os Estados Unidos e muitos outros países – incluindo, recentemente, Grã-Bretanha, Japão, Noruega, Letônia e Dinamarca – emitiram uma série de pedidos cada vez mais urgentes para que seus cidadãos deixem a Ucrânia. Os EUA descartaram o envio de tropas para defender a Ucrânia, mas aumentaram os deslocamentos para países membros da Otan na Europa Oriental, e na sexta-feira o Pentágono ordenou mais 3.000 soldados à Polônia.

“Um ataque coordenado de informações está sendo realizado contra Moscou”, disse o Ministério das Relações Exteriores da Rússia em comunicado, juntamente com uma lista de alertas ocidentais anteriores de uma possível invasão iminente. Essa mensagem, disse, tem como objetivo “minar e desacreditar as demandas justas da Rússia por garantias de segurança, bem como justificar as aspirações geopolíticas ocidentais e a absorção militar do território da Ucrânia”.

Sullivan disse: “A Rússia pode escolher em muito pouco tempo iniciar uma grande ação militar contra a Ucrânia”, mas acrescentou que as autoridades não podem ter certeza exatamente quando, ou se, Putin pode decidir invadir. Enquanto falava, Biden estava se preparando para partir para Camp David no fim de semana – o zumbido das lâminas do “Fuzileiro Um” pode ser ouvido na sala de reuniões da Casa Branca.

“O risco agora é alto o suficiente e a ameaça agora é imediata o suficiente para que seja isso que a prudência exige”, disse Sullivan. “Acreditamos que ele pode muito bem dar a ordem final”, acrescentou, “mas não estamos aqui diante de vocês hoje dizendo que a ordem foi dada”.

Na noite de quinta-feira, o presidente Biden disse a Lester Holt, da NBC News, que os americanos deveriam deixar a Ucrânia imediatamente, após um aviso do Departamento de Estado de que “a ação militar pode começar a qualquer momento e sem aviso”, sua linguagem mais dura até agora. E o presidente disse que, em caso de guerra total, os Estados Unidos não enviariam tropas para resgatar americanos e arriscariam um confronto com a Rússia.

“Estamos lidando com um dos maiores exércitos do mundo”, disse Biden. “Esta é uma situação muito diferente, e as coisas podem enlouquecer rapidamente.”

Sullivan disse na sexta-feira que espera que o presidente se encontre em breve com Putin por telefone.

Na sexta-feira anterior, Biden se reuniu por telefone com outros líderes transatlânticos em uma ligação que incluiu o chanceler Olaf Scholz da Alemanha; os primeiros-ministros Boris Johnson da Grã-Bretanha, Mario Draghi da Itália e Justin Trudeau do Canadá; e os presidentes Emmanuel Macron da França, Andrzej Duda da Polônia, Klaus Iohannis da Romênia, Ursula von der Leyen da Comissão Européia e Charles Michel do Conselho Europeu; e o secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg.

Os líderes se reuniram por cerca de 80 minutos, em uma ligação que inicialmente deveria ser centrada em “diplomacia e dissuasão”, disse a Casa Branca.

A ligação foi feita enquanto a Rússia aumenta suas forças em torno da Ucrânia – na Bielorrússia, no oeste da Rússia e na Crimeia, o território que a Rússia tomou da Ucrânia em 2014 – no que os líderes dos EUA e da Otan disseram parecer uma preparação para uma invasão.

A Ucrânia disse na sexta-feira que separatistas apoiados pela Rússia estão realizando exercícios militares na parte leste da Ucrânia que eles controlam, ao mesmo tempo em que a Rússia realiza exercícios perto da Ucrânia.

A Ucrânia adverte que está quase totalmente cercada por forças hostis

Os militares da Ucrânia alertaram nesta sexta-feira que separatistas apoiados pela Rússia no leste do país estão realizando exercícios militares, completando um quase cerco da Ucrânia por forças hostis.

Os exercícios testaram a preparação da força para operações de fogo real, dirigindo “veículos de artilharia, tanques e blindados” em exercícios de campo, disse o comunicado ucraniano. O comunicado disse que algumas unidades da força foram colocadas em seu nível mais alto de alerta e que altos oficiais militares russos estavam observando a atividade.

O alerta foi a mais recente evidência de uma mudança de Kiev para comentários mais alarmantes sobre os riscos de uma nova invasão da Rússia, que concentrou o que autoridades dos EUA estimam ser 130.000 soldados perto das fronteiras da Ucrânia. Isso segue semanas de esforços para minimizar a ameaça de um ataque, buscando acalmar o público e limitar as consequências econômicas.

A Ucrânia iniciou nesta semana seus próprios exercícios militares nacionais para coincidir com exercícios conjuntos russos e bielorrussos no norte da Ucrânia, na Bielorrússia.

Ao sul, a Marinha Russa anunciou na quinta-feira o fechamento de grandes áreas do Mar Negro e do Mar de Azov para exercícios de fogo real de sua frota que efetivamente bloquearão os portos ucranianos. A Rússia concentrou veículos blindados e soldados perto de suas fronteiras no nordeste da Ucrânia e no sul da península da Crimeia, que Moscou anexou em 2014.

Se a Rússia invadir, os EUA não enviarão tropas para resgatar americanos na Ucrânia, diz Biden

O presidente Biden fez sua advertência mais dura até agora de que os americanos deveriam deixar a Ucrânia, dizendo que as tropas americanas não seriam enviadas para recuperá-los caso a Rússia invadisse.

“Os cidadãos americanos devem sair, devem sair agora”, disse Biden em entrevista a Lester Holt, da NBC, que foi ao ar na quinta-feira à noite, acrescentando que não havia cenário que pudesse levá-lo a enviar tropas para resgatar americanos. “Estamos lidando com um dos maiores exércitos do mundo. Esta é uma situação muito diferente, e as coisas podem enlouquecer rapidamente.”

“É uma guerra mundial quando os americanos e a Rússia começam a atirar uns nos outros”, acrescentou Biden. “Estamos em um mundo muito diferente do que já estivemos.”

Os comentários de Biden seguiram uma série de alertas cada vez mais urgentes para os cidadãos dos EUA deixarem a Ucrânia, já que milhares de tropas russas se acumulam em suas fronteiras.

O Departamento de Estado disse na quinta-feira que “a ação militar pode começar a qualquer momento e sem aviso”, ao reeditar um aviso pedindo aos americanos que não viajem para a Ucrânia com sua linguagem mais dura até agora. Uma incursão militar também “impactaria severamente” a capacidade da Embaixada dos EUA de ajudar os americanos a deixar a Ucrânia, disse o departamento. Em outubro, Ned Price, porta-voz do Departamento de Estado, estimou que cerca de 6.600 cidadãos americanos viviam na Ucrânia.

Biden já havia deixado claro que não tinha intenção de enviar tropas americanas para defender a Ucrânia, afirmando incisivamente no início de dezembro que a opção militar “não estava na mesa”.

Autoridades enfatizaram que os analistas de inteligência dos EUA ainda não acham que Putin já decidiu se vai invadir.

“Espero que se, de fato, ele for tolo o suficiente para entrar, ele seja inteligente o suficiente para não fazer nada que possa impactar negativamente os cidadãos americanos”, disse Biden na quinta-feira.

Enquanto a Europa fervilha, os EUA tentam manter seu foco na China

Com a Europa se preparando para a possibilidade de sua maior guerra terrestre em décadas, o secretário de Estado americano, Antony Blinken, está fazendo uma longa viagem nesta semana em outra direção.

Na sexta-feira, Blinken se reuniu com os ministros das Relações Exteriores da Austrália, Japão e Índia em uma cúpula em Melbourne da coalizão de quatro nações chamada Quad. Sua mensagem foi clara: apesar das crises na Ucrânia e em outras partes do mundo, os Estados Unidos estão comprometidos em reforçar sua presença na Ásia e apresentar uma visão de futuro diferente daquela oferecida pela China.

“Os países merecem ter a liberdade de trabalhar juntos e se associar com quem escolherem”, disse Blinken ao lado de outros ministros das Relações Exteriores antes de sua reunião na tarde de sexta-feira.

A Austrália é apenas a primeira das três paradas de Blinken, que também deve se reunir com autoridades estrangeiras em Fiji e no Havaí. A viagem de uma semana aos confins da Ásia e do Pacífico mostra a intensidade com que o governo Biden quer sinalizar que a vasta região é o foco mais importante de sua política externa.

Em uma coletiva de imprensa em Melbourne após a reunião dos ministros, Blinken alertou sobre “sinais muito preocupantes da escalada russa, incluindo novas forças chegando à fronteira ucraniana”. Mas enquanto Blinken e alguns de seus colegas estrangeiros discutiam a Rússia e a Ucrânia, esse não era o foco de suas conversas.

O Quad, que ganhou força nos últimos anos após ser estabelecido em 2007, é uma parte importante da visão do presidente Biden para combater a China, que tem uma presença econômica poderosa em todos os cantos do globo e uma crescente presença militar na Ásia e em partes do o oceano Indiano.

A coalizão também busca abordar questões regionais amplas, e os ministros disseram que conversaram na sexta-feira sobre mudanças climáticas, vacinas Covid-19, contraterrorismo, infraestrutura regional e repressão em Mianmar, entre outros assuntos.

Um atleta da Ucrânia protesta contra a guerra durante sua competição de esqueleto

Um atleta ucraniano exibiu um sinal de “não há guerra na Ucrânia” depois de terminar uma corrida na competição de esqueleto masculino na sexta-feira.

Vladyslav Heraskevych, 23, que estava entre os 25 participantes do evento, ergueu um pedaço de papel com a mensagem escrita em letras maiúsculas sobre o azul e o amarelo da bandeira ucraniana.

“É a minha posição”, disse Heraskevych à Associated Press após a competição. “Como qualquer pessoa normal, não quero guerra.”

Ele acrescentou: “Quero paz no meu país e quero paz no mundo. É a minha posição, então eu luto por isso. Eu luto pela paz.”

A declaração de Heraskevych ocorre no momento em que as tensões aumentam entre a Rússia e a Ucrânia. Durante semanas, mais de 100.000 soldados russos e um fluxo constante de veículos e equipamentos estão estacionados perto da fronteira com a Ucrânia. Autoridades dos EUA e da OTAN disseram que o presidente Vladimir Putin da Rússia parece estar se preparando para uma invasão em grande escala, que pode resultar em custos humanos catastróficos. A Rússia continua insistindo que todos os movimentos de tropas e equipamentos são para exercícios comuns.

“Na Ucrânia, está muito nervoso agora”, disse Heraskevych à AP “Muitas notícias sobre armas, sobre armas, o que está por vir na Ucrânia, sobre alguns exércitos ao redor da Ucrânia. Não está tudo bem, não no século 21. Então decidi, antes das Olimpíadas, que mostraria minha posição ao mundo.”

Os protestos nas Olimpíadas são uma questão espinhosa. A regra 50 da Carta Olímpica proíbe atletas ou outros participantes de demonstrar ou exibir “propaganda política, religiosa ou racial” em eventos. Mas essa regra foi recentemente relaxada para permitir que os atletas expressassem suas opiniões nas vilas olímpicas e arredores e em sites de mídia social – mas não durante competições ou cerimônias de medalhas.

Não está claro se o COI penalizará Heraskevych, que ficou em 18º na final. Ele disse esperar que as autoridades olímpicas o apoiem.

“Ninguém quer guerra”, disse Heraskevych.

As forças russas, observadas com cautela por Kiev e pelo Ocidente, iniciam exercícios militares em larga escala perto da Ucrânia

Milhares de tropas russas iniciaram 10 dias de exercícios militares na Bielorrússia na quinta-feira, e a Ucrânia alertou sobre os próximos exercícios navais russos tão extensos que bloqueariam rotas marítimas, já que o Kremlin continuou a posicionar forças de uma maneira que deixou a Ucrânia vulnerável a um ataque multifacetado [invasão].

Em Moscou, o principal diplomata da Rússia, o ministro das Relações Exteriores Sergey Lavrov, fez uma avaliação sombria dos esforços diplomáticos destinados a deter um ataque russo em grande escala, descartando suas conversas com seu colega britânico como uma conversa de “um mudo com um surdo pessoa.”

O presidente Vladimir Putin da Rússia foi um pouco mais conciliador, dizendo a repórteres que as negociações com o Ocidente continuam sobre as exigências da Rússia de reformular a arquitetura de segurança da Europa Oriental. Ele disse que a Rússia está preparando respostas por escrito em seu vai-e-vem com os Estados Unidos e a Otan, e acrescentou que planeja falar por telefone nos próximos dias com o presidente Emmanuel Macron, da França.

Mas a intensificação da atividade militar russa ao norte, leste e sul da Ucrânia deu um tom sinistro à disputa diplomática. Na Bielorrússia, vizinho do norte da Ucrânia e aliado internacional mais próximo da Rússia, caças russos lançaram patrulhas aéreas e os potentes sistemas de defesa aérea S-400 da Rússia foram implantados perto da fronteira ucraniana. Fuzileiros navais russos normalmente baseados no leste da Sibéria – a mais de 4.500 quilômetros de distância – praticavam guerra urbana, disse o Ministério da Defesa da Rússia.

E na costa sudeste da Ucrânia, no Mar Negro e no Mar de Azov, a Rússia estava se preparando para realizar exercícios navais em larga escala – provocando um protesto da Ucrânia de que eles estavam bloqueando rotas comerciais vitais. A Ucrânia disse que os exercícios planejados são “um abuso do direito internacional” pela Rússia “para atingir seus próprios objetivos geopolíticos”, e pediu a outros países que impeçam navios russos de seus portos.

A Rússia descreveu todos os exercícios como legais sob a lei internacional e prometeu que suas tropas deixariam a Bielorrússia após a conclusão dos exercícios em 20 de fevereiro. Putin a capacidade de lançar uma invasão em curto prazo.

“Este é um momento perigoso para a segurança europeia”, disse Jens Stoltenberg, secretário-geral da Otan, descrevendo o destacamento militar da Rússia na Bielorrússia como o maior desde o fim da Guerra Fria. “O tempo de aviso para um possível ataque está diminuindo.”

O general Mark Milley, presidente do Estado-Maior Conjunto dos EUA, falou por telefone com seu colega bielorrusso, o major-general Viktor Gulevich na quinta-feira. Os dois discutiram “questões preocupantes relacionadas à segurança regional”, disse o Pentágono em um breve comunicado , acrescentando que pretendia em parte “reduzir as chances de erro de cálculo”.

Os esforços diplomáticos para resolver a crise devem continuar. Autoridades da Rússia, Ucrânia, Alemanha e França devem se reunir em Berlim na quinta-feira em um formato de negociação de quatro vias recentemente revivido centrado no conflito no leste da Ucrânia, onde o Kremlin está apoiando separatistas pró-Rússia.

Ben Wallace, o ministro da Defesa britânico, deve visitar Moscou esta semana para se encontrar com seu colega russo. Na próxima semana, o chanceler Olaf Scholz da Alemanha deve estar em Moscou para conversar com Putin. E o presidente Emmanuel Macron da França conversou várias vezes com Putin, inclusive em uma reunião de cinco horas em Moscou esta semana.

O primeiro ministro britânico, Boris Johnson, disse durante uma visita à sede da Otan em Bruxelas na quinta-feira que não achou que a Rússia tomou uma decisão sobre a primeira invasão. “Mas isso não significa que seja impossível que algo absolutamente desastroso possa acontecer breve”, disse Johnson.

Otimismo surge de uma reunião entre os principais diplomatas britânicos e russos

O esforço diplomático ocidental para desarmar a crise ucraniana começou em Moscou nesta quinta-feira com fracas perspectivas de sucesso, quando o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov, da Rússia, considerou as críticas à conduta de seu país como uma farsa e uma reunião com seu colega britânico como infrutífera.

“Estou honestamente desapontado por estarmos tendo a conversa de um mudo com um surdo”, disse Lavrov depois de se reunir por duas horas com a secretária de Relações Exteriores da Grã-Bretanha, Liz Truss. “É como se estivéssemos nos ouvindo, mas não ouvindo.”

Uma entrevista coletiva conjunta de Lavrov e Truss depois de se encontrarem em uma casa do Ministério das Relações Exteriores da Rússia no centro de Moscou mostrou as visões de mundo conflitantes que fizeram a crise na Ucrânia parecer quase impossível de resolver.

Embora o presidente Emmanuel Macron, da França, tenha tentado adotar um tom construtivo depois de se encontrar na segunda-feira com o presidente Vladimir V. Putin por cinco horas em Moscou, pouco otimismo emergiu da visita agendada às pressas de Truss.

Truss reiterou as advertências ocidentais de que uma invasão da Ucrânia resultaria em “um conflito prolongado e prolongado”, e disse que a Rússia precisa retirar os 130.000 soldados que as autoridades americanas estimam ter reunido perto das fronteiras da Ucrânia.

Lavrov respondeu repetindo a afirmação do governo russo de que não estava ameaçando ninguém e, portanto, não tinha motivos para diminuir a escalada.

“Primeiro você tem que provar para mim que fomos nós que criamos essa situação tensa”, disse Lavrov, rejeitando a ideia de uma invasão russa. “O Ocidente está tentando fazer disso uma tragédia, enquanto, cada vez mais, é semelhante a uma comédia.”

Truss insistiu que os fatos do aumento das tropas russas – que continuaram na quinta-feira com o início dos exercícios militares conjuntos na Bielorrússia, vizinha do norte da Ucrânia – falam por si. Sua linguagem direta era evidência da linha relativamente dura que a Grã-Bretanha adotou na crise atual – desclassificar a inteligência alegando planos russos para um golpe , por exemplo, e fornecer à Ucrânia armamento antitanque.

“Não há dúvida de que o estacionamento de mais de 100.000 soldados foi colocado diretamente para ameaçar a Ucrânia”, disse Truss, que estava fazendo a primeira visita a Moscou de um secretário de Relações Exteriores britânico em mais de quatro anos. “Se a Rússia leva a diplomacia a sério, eles precisam mover essas tropas.”

O governo da Ucrânia disse que os exercícios navais russos planejados na costa sul da Ucrânia eram “um abuso da lei internacional” pelo Kremlin “para alcançar seus próprios objetivos geopolíticos” e pediu a outros países que barrassem navios russos de seus portos.

Putin disse que a Rússia está preparando respostas por escrito em seu vai-e-vem com os Estados Unidos e a Otan, e acrescentou que planeja falar novamente por telefone nos próximos dias com Macron.

Putin manteve o mundo adivinhando suas intenções, sinalizando que está aberto a negociações contínuas sobre suas demandas por uma reformulação da arquitetura de segurança da Europa, ao mesmo tempo em que insinua a perspectiva de uma guerra total com o Ocidente.

Mas Lavrov disse que quaisquer ameaças russas à Ucrânia foram inventadas – uma abordagem de negação da realidade que ecoou as recusas da Rússia em reconhecer seu apoio militar aos separatistas no leste da Ucrânia ou sua interferência nas eleições americanas de 2016. Lavrov chegou a afirmar que a Rússia estava tão preocupada com a retirada de pessoal das embaixadas ocidentais em Kiev, a capital ucraniana, que a Rússia também planejava fazê-lo.

“Começamos a pensar que talvez os anglo-saxões estejam preparando alguma coisa”, disse Lavrov, ao lado de Truss. “Se eles estiverem evacuando seus funcionários, provavelmente também recomendaremos que funcionários não essenciais de nossos estabelecimentos diplomáticos voltem temporariamente para casa.”

Os exercícios militares da Rússia com a Bielorrússia envolvem milhares de soldados e uma série de poder de fogo

Os exercícios militares conjuntos que a Rússia está realizando com seu aliado próximo Bielorrússia, perto da fronteira com a Ucrânia, devem durar 10 dias e envolver milhares de soldados e uma extensa gama de equipamentos militares, incluindo tanques, caças, bombardeiros estratégicos e sofisticados sistemas de mísseis.

A Rússia insistiu que os exercícios são defensivos e que o número de tropas mobilizadas não excede 9.000, mas a OTAN estimou a mobilização russa na Bielorrússia em 30.000 soldados.

Um vídeo dos exercícios divulgado na quinta-feira pelo Ministério da Defesa da Rússia mostrou veículos blindados e sistemas de mísseis passando por campos, caças decolando e tanques e canhões disparando. O ministério disse que os exercícios ocorrerão em cinco campos de treinamento e envolverão quatro aeródromos militares.

O Ministério da Defesa disse que caças russos começaram a patrulhar as fronteiras bielorrussas e que os sistemas de defesa aérea S-400 começaram a operar na região de Brest, perto da Ucrânia. Além disso, fuzileiros navais do leste da Rússia estavam participando de treinamento de guerra urbana lutando contra uma formação armada simulada.

O secretário-geral da Otan, Jens Stoltenberg, disse na quinta-feira que a aliança está “monitorando de perto a implantação da Rússia na Bielorrússia, que é a maior desde o fim da Guerra Fria”.

A Ucrânia lançou exercícios militares na quinta-feira em seu próprio solo, inclusive em áreas próximas à fronteira com a Bielorrússia.

Se as tropas russas deixarão a Bielorrússia e voltarão para casa após o término de seus exercícios em 20 de fevereiro, pode servir como um indicador das intenções do presidente Vladimir V. Putin no impasse sobre a Ucrânia.

Nesta semana, o Kremlin disse que soldados e equipamentos russos enviados para a Bielorrússia retornariam às suas bases, alguns deles a milhares de quilômetros a leste da Bielorrússia, mas não especificou quando. Dmitri Peskov, porta-voz do Kremlin, disse que tais exercícios ocorrem “regularmente”, mas que a escala dos exercícios atuais é “maior do que antes porque a situação é mais tensa”.

Os exercícios demonstraram o aperto do Kremlin sobre a Bielorrússia, que fica ao longo da fronteira norte da Ucrânia, uma posição estratégica fundamental. Autoridades ucranianas e ocidentais expressaram preocupação de que a Bielorrússia possa ser um palco para um ataque contra a capital ucraniana, Kiev, situada a cerca de 80 quilômetros da fronteira.

Embora a Ucrânia tenha investido pesadamente na defesa de sua fronteira oriental desde que um conflito com separatistas apoiados pela Rússia eclodiu lá em 2014, sua fronteira de 1.000 quilômetros com a Bielorrússia permaneceu em grande parte indefesa.

O presidente da Bielorrússia, Aleksandr Lukashenko, tem apoiado cada vez mais a postura assertiva da Rússia em relação à Ucrânia, prometendo devolver a Ucrânia “ao seio dos eslavos”. Ele também levantou a possibilidade de que a Rússia possa posicionar armas nucleares na Bielorrússia.

A Rússia também vem realizando extensos exercícios militares no Mar Negro, onde o Ministério das Relações Exteriores da Ucrânia disse que navios de guerra russos estavam bloqueando rotas comerciais, e em seu próprio território perto da fronteira com a Ucrânia.

Na quinta-feira, o ministro da Defesa da Ucrânia, Oleksiy Reznikov, pediu aos países que respondam às ações da Rússia no Mar Negro com medidas duras, incluindo a proibição de navios russos.

NYT