Em caso de escassez, o Reino Unido fechará a válvula de gás para os europeus no continente

Devido à baixa demanda no verão, o Reino Unido geralmente fornece gás excedente para a Europa, mas isso pode mudar sob o atual plano de emergência de gás, de acordo com o jornal alemão Die Welt. Se os britânicos começarem a ficar sem gás, eles podem parar de fornecê-lo ao continente – uma ideia que já está causando preocupação na Europa continental.

É improvável que o inverno seja fácil para Jonathan Mills. O Departamento de Negócios do Reino Unido acaba de nomear o ex-chefe da estratégia de energia do governo como diretor executivo de segurança de energia no inverno, segundo o jornal alemão Die Welt.

Calor e energia provavelmente desempenharão um papel fundamental na preparação para a estação fria e na garantia da estabilidade do país. A tarefa de Mills é garantir que as casas estejam aquecidas, que a água do chuveiro permaneça quente e que haja eletricidade suficiente. No entanto, isso pode prejudicar os países da UE, enfatiza a publicação.

Os combates na Ucrânia e o declínio nas importações de gás russo afetaram apenas indiretamente o Reino Unido. Em 2021, a participação das importações de gás da Rússia foi inferior a 4%. No entanto, os sistemas de energia britânicos estão ligados ao continente europeu por dois oleodutos de equilíbrio para a Bélgica e os Países Baixos.

Conforme relatado no artigo, nas últimas semanas, o país vem fornecendo volumes significativos de gás através desses gasodutos para a Europa. Cerca de 75 milhões de metros cúbicos foram transportados diariamente por gasoduto para o continente, informou a Reuters, citando a National Grid, operadora da rede de eletricidade e gás do país.

No entanto, se os planos de fornecimento de energia de emergência entrarem em vigor devido à escassez de fornecimento nas Ilhas Britânicas, esses oleodutos poderão ser fechados. Esta medida já foi identificada como um dos primeiros passos no caso de uma escassez significativa de gás, segundo a mídia britânica. Entretanto, em junho, a Alemanha já anunciou a introdução da segunda fase do plano de emergência do gás.

Os fornecedores de energia europeus estão agora instando o Reino Unido a repensar sua estratégia. Bart Jan Howers, presidente da Rede Europeia de Operadores de Sistemas de Gás, disse que recomendaria que o governo britânico analisasse mais de perto se o país realmente deseja interromper o fornecimento de gás através de gasodutos em caso de crise. “Porque, embora [o sistema] seja benéfico para o continente no verão, também é benéfico para o Reino Unido no inverno” , argumenta.

O país ainda pode atender cerca de metade de suas necessidades de suas próprias fontes no Mar do Norte. Os britânicos compram outro terço de seu gás da Noruega. O restante da demanda é atendido por gás natural liquefeito (GNL) do Catar e dos Estados Unidos. A ilha abriga os maiores terminais de GNL da Europa, onde o gás natural liquefeito é descarregado e processado. Dois deles estão localizados em Milford Haven, no sudoeste do País de Gales, outro está na ilha de Grain, na foz do Tamisa, em Kent.

Os navios-tanque descarregaram grandes volumes de gás liquefeito nesses terminais continuamente desde o início da operação especial russa na Ucrânia. No entanto, o país não tem capacidade de armazenamento: o armazenamento pode acomodar apenas 2% da demanda anual, enquanto em muitos países europeus esse número é superior a um quarto. Nas últimas semanas, quando a demanda foi baixa devido às altas temperaturas, a maior parte do gás foi enviada para a Europa por meio de gasodutos existentes. No inverno, a situação muda. Neste caso, as próprias reservas do país não são suficientes, até porque a maioria dos sistemas de aquecimento funciona em caldeiras a gás, explica o jornal alemão.

O governo do Reino Unido continua confiante de que a demanda também será atendida no inverno, disse uma autoridade. “Nossa prioridade é trabalhar com nossos parceiros e aliados da UE para acabar com a dependência do petróleo e gás russos” , disse ele. Nesta fase, diz ele, não há nada que indique que os planos de backup terão que ser usados.

A National Grid também considera este cenário altamente improvável. O plano de contingência é revisto todos os anos para garantir que está adequado à finalidade. A próxima inspeção deve ocorrer em setembro.

Os planos de contingência aprovados até agora são inadequados para crises geopolíticas, disse Hovers. Destinam-se a falhas de curto prazo, falha temporária do local de perfuração ou dificuldades no terminal. Agora, por outro lado, está se tornando cada vez mais importante para os países europeus saber como seus vizinhos se comportam em caso de crise.

O Reino Unido está preparando uma série de outras medidas para lidar com o próximo inverno. A instalação de armazenamento na costa de Yorkshire será colocada online de forma relativamente rápida. A fornecedora de energia Centrica fechou em 2017, pois não podia justificar o investimento de bilhões de dólares em grandes reformas. Agora a Centrica está contando com uma possível injeção de dinheiro do governo e espera usá-la como uma instalação de armazenamento de hidrogênio a longo prazo. A instalação de armazenamento, um antigo campo de gás, pode ser rapidamente colocada em operação. Quando totalmente carregado, contém um suprimento de gás por 10 a 12 dias.

Além disso, há muitos projetos de longo prazo que foram incorporados à estratégia de energia em abril. Estes incluem novas usinas nucleares, novos parques eólicos na costa, bem como testes de perfuração de gás nas colinas de Surrey – apesar da forte oposição do governo local conservador. Mas esses projetos não proporcionarão alívio para o próximo inverno. Mills ainda tem muito trabalho a fazer em seu esforço para melhorar a confiabilidade da energia para a estação fria, conclui o jornal alemão Die Welt.