Desmond Tutu, 90 anos, calou-se a voz que ajudou matar o apartheid na África do Sul

Desmond Tutu, 90 anos, calou-se a voz que ajudou matar o apartheid na África do Sul

O arcebispo, uma força poderosa pela não violência no movimento anti-apartheid da África do Sul, recebeu o Prêmio Nobel da Paz em 1984.

Desmond M. Tutu, o clérigo que usou seu púlpito e oratória animada para ajudar a derrubar o apartheid na África do Sul e depois se tornou o principal defensor da reconciliação pacífica sob o governo da maioria negra, morreu neste domingo domingo (26/12) na Cidade do Cabo. Ele tinha 90 anos.

Sua morte foi confirmada pelo gabinete do presidente da África do Sul, Cyril Ramaphosa, que chamou o arcebispo de “um líder de princípios e pragmatismo que deu sentido à compreensão bíblica de que a fé sem obras está morta”.

A causa da morte foi câncer, disse a Desmond e Leah Tutu Legacy Foundation, acrescentando que o arcebispo Tutu havia morrido em um centro de saúde. Ele foi diagnosticado pela primeira vez com câncer de próstata em 1997 e foi hospitalizado várias vezes nos anos seguintes, em meio a temores recorrentes de que a doença tivesse se espalhado.

Como líder do Conselho de Igrejas da África do Sul e, mais tarde, como arcebispo anglicano da Cidade do Cabo, o Arcebispo Tutu liderou a igreja na vanguarda da luta de décadas dos negros sul-africanos pela liberdade. Sua voz foi uma força poderosa para a não violência no movimento anti-apartheid, que lhe valeu o Prêmio Nobel da Paz em 1984.

Quando esse movimento triunfou no início dos anos 1990, ele incitou o país a um novo relacionamento entre seus cidadãos brancos e negros e, como presidente da Comissão de Verdade e Reconciliação, ele reuniu testemunhos que documentam a crueldade do apartheid.

“Você está oprimido pela extensão do mal”, disse ele. Mas, acrescentou, foi necessário abrir a ferida para limpá-la. Em troca de um relato honesto dos crimes passados, o comitê ofereceu anistia, estabelecendo o que o arcebispo Tutu chamou de princípio de justiça restaurativa – em vez de justiça retributiva.

Sua credibilidade foi crucial para os esforços da comissão para fazer com que ex-membros das forças de segurança sul-africanas e ex-guerrilheiros cooperassem com o inquérito.

O arcebispo Tutu pregou que a política de apartheid era tão desumanizante para os opressores quanto para os oprimidos. Em casa, ele lutou contra a violência crescente e procurou transpor o abismo entre o preto e o branco; no exterior, ele pediu sanções econômicas contra o governo sul-africano para forçar uma mudança de política.

Mas, por mais que tenha investido contra a liderança da era do apartheid, ele demonstrou igual desaprovação de figuras importantes no Congresso Nacional Africano, que chegou ao poder sob Nelson Mandela nas primeiras eleições totalmente democráticas em 1994.

Em 2004, o arcebispo acusou o presidente Thabo Mbeki, o sucessor de Mandela, de seguir políticas que enriqueceram uma pequena elite enquanto “muitos, muitos de nosso povo vivem em uma pobreza extenuante, humilhante e desumanizante”.

“Estamos sentados em um barril de pólvora”, disse ele.

Embora ele e Mbeki tenham se reconciliado posteriormente – eles foram fotografados juntos em 2015 quando Mbeki, então o ex-presidente, visitou o Arcebispo Tutu em um hospital – o arcebispo permaneceu insatisfeito com a situação em seu país sob o seu próximo presidente, Jacob G. Zuma, que negou a Mbeki outro mandato, apesar de estar envolvido em um escândalo.

“Acho que estamos em um lugar ruim na África do Sul”, disse o arcebispo Tutu ao The New York Times Magazine em 2010, “e especialmente quando você compara isso com a era Mandela. Muitas das coisas que sonhamos serem possíveis parecem estar cada vez mais fora de alcance. Temos a sociedade mais desigual do mundo.”

Então, em 2011, enquanto os críticos acusavam o Congresso Nacional Africano (CNA) de corrupção e má gestão, o arcebispo Tutu atacou novamente o governo, desta vez em termos que antes seriam inimagináveis. “Este governo, nosso governo, é pior do que o governo do apartheid”, disse ele, “porque pelo menos você esperava isso com o governo do apartheid”.

Ele acrescentou: “Sr. Zuma, você e seu governo não me representam. Você representa seus próprios interesses. Estou avisando por amor, um dia começaremos a orar pela derrota do governo do CNA. Você é uma vergonha.”

Suas palavras pareceram proféticas quando, em 2016, uma aliança de líderes religiosos na África do Sul se juntou a outros críticos para instar Zuma a renunciar. No início de 2018, Zuma foi deposto após uma luta pelo poder com seu vice, Ramaphosa, que assumiu a presidência em fevereiro daquele ano.

Naquela época, o arcebispo Tutu havia parado de dar entrevistas por causa de problemas de saúde e raramente aparecia em público. Mas alguns meses depois que Ramaphosa foi empossado como o novo presidente com a promessa de um “novo amanhecer” para a nação, o arcebispo o recebeu em sua casa.

“Saiba que oramos regularmente por você e seus colegas para que este não seja um falso amanhecer”, arcebispo Tutu advertiu ao presidente Ramaphosa.

Naquela época, o apoio ao Congresso Nacional Africano havia diminuído, embora ele continuasse sendo o maior partido político do país. Nas eleições de 2016, ainda sob a liderança de Zuma, a participação do partido na votação caiu para seu nível mais baixo desde o fim do apartheid. Ramaphosa lutou para reverter essa tendência, mas ganhou alguns elogios mais tarde por seu tratamento robusto da crise do coronavírus.

Tutu, uma celebridade global

Durante grande parte de sua vida, o arcebispo Tutu foi um pregador fascinante, sua voz por vezes sonora e aguda. Ele frequentemente descia do púlpito para abraçar seus paroquianos. Ocasionalmente, ele começava uma dança parecida com a de pixiel nos corredores, pontuando sua mensagem com a sagacidade e a risada que se tornaram sua marca registrada, convidando o público a um elo jubiloso de companheirismo. Enquanto assegurava a seus paroquianos o amor de Deus, ele os exortava a seguir o caminho da não-violência em sua luta.

A política era inerente a seus ensinamentos religiosos. “Tínhamos a terra e eles a Bíblia”, disse ele em uma de suas parábolas. “Eles disseram: ‘Oremos’, e fechamos os olhos. Quando os abrimos novamente, eles tinham o terreno e nós a Bíblia. Talvez tenhamos conseguido o melhor final do negócio.”

Sua liderança moral, combinada com sua efervescência vencedora, fez dele uma espécie de celebridade global. Ele foi fotografado em eventos sociais brilhantes, apareceu em documentários e conversou com apresentadores de programas de entrevistas. Mesmo no final de 2015, quando sua saúde parecia ruim, ele se encontrou com o Príncipe Harry da Grã-Bretanha, que o presenteou com uma homenagem em nome da Rainha Elizabeth II.

Um homem compacto e inquieto – por muitos anos ele manteve a forma correndo às 4h30 todas as manhãs – o arcebispo Tutu tinha olhos penetrantes que mal eram ocultados por óculos sem aro. Quando ele viajou para o exterior, ele tinha uma bela figura em seu terno cinza bem cortado sobre uma camisa magenta com um colarinho clerical branco.

Aparentemente convencido das virtudes da modéstia, ele nunca pareceu se acostumar com os privilégios da fama e dos altos cargos. Ele era infalivelmente pontual, sempre expressava apreço pelos carregadores e criadas enviadas para atendê-lo e sentia-se desconfortável com limusines e escoltas policiais.

“Sabe, em casa, quando você ouve uma sirene da polícia, imagina que eles estão vindo buscá-lo”, disse ele uma vez a um repórter do The Washington Post. “Ainda fico um pouco nervoso pedalando com eles.”

Embora o arcebispo Tutu, como outros sul-africanos negros de sua época, tenha sofrido os horrores e as indignidades do apartheid, ele não se permitiu odiar seus inimigos. Quando era jovem, disse ele, teve sorte entre os padres brancos que conheceu, e durante a longa luta contra o apartheid ele permaneceu otimista. “A justiça, a bondade, o amor e a compaixão devem prevalecer”, disse ele durante uma visita a Nova York em 1990. “A liberdade está explodindo. A liberdade está chegando.”

Ele cunhou a frase “nação arco-íris” para descrever a nova África do Sul emergindo na democracia e convocou um debate vigoroso entre todas as raças.

O arcebispo Tutu sempre disse que era um padre, não um político, e que quando os verdadeiros líderes do movimento contra o apartheid voltassem da prisão ou do exílio, ele serviria como seu capelão. Embora reconhecesse que havia um papel político para a igreja, ele proibiu o clero ordenado de pertencer a qualquer partido político.

Em 1989, depois que o presidente FW de Klerk finalmente começou a desmantelar o apartheid, o arcebispo Tutu se afastou, devolvendo a liderança da luta a Mandela após sua libertação da prisão em 1990.

Mas o arcebispo Tutu não ficou inteiramente fora dos negócios do país. “Temos lutado para colocar esses caras onde estão e não vamos deixá-los falhar”, disse ele. “Nós não engolimos todo aquele gás lacrimogêneo e não fomos perseguidos e enviados para a prisão e para o exílio e mortos, por causa do fracasso.”

De professor para pregador

Desmond Mpilo Tutu nasceu em 7 de outubro de 1931, em Klerksdorp, em Witwatersrand, onde hoje é a Província Noroeste da África do Sul. Sua mãe, Aletha, era empregada doméstica; seu pai, Zachariah, ensinava em uma escola metodista. O jovem Desmond foi batizado como metodista, mas toda a família mais tarde se juntou à Igreja Anglicana. Quando ele tinha 12 anos, a família mudou-se para Joanesburgo, onde sua mãe encontrou trabalho como cozinheira em uma escola para cegos.

Embora nunca tenha esquecido a vergonha de seu pai quando um policial branco o chamou de “menino” na frente de seu filho, ele ficou ainda mais afetado quando um homem branco com uma túnica de padre tirou o chapéu para sua mãe, disse ele.

O homem branco era o reverendo Trevor Huddleston, um proeminente militante contra o apartheid. Quando Desmond foi hospitalizado com tuberculose, o padre Huddleston o visitava quase todos os dias. “Esse garotinho poderia muito bem ter morrido”, disse o padre Huddleston a um entrevistador muitos anos depois, “mas ele não desistiu e nunca perdeu seu glorioso senso de humor”.

Após sua recuperação, Desmond queria se tornar um médico, mas sua família não tinha como pagar as mensalidades escolares. Em vez disso, ele se tornou professor, estudando no Pretoria Bantu Normal College e ganhando o diploma de bacharel na Universidade da África do Sul. Ele lecionou no ensino médio por três anos, mas renunciou para protestar contra a Lei de Educação Bantu, que reduziu os padrões de educação para estudantes negros.

Nessa época, ele era casado com Nomalizo Leah Shenxane, uma grande influência em sua vida; o casal celebrou 60 anos de casamento renovando publicamente seus votos de casamento em julho de 2015. Ela sobreviveu a ele, assim como seus quatro filhos: um filho, Trevor Thamsanqa Tutu, e três filhas, Theresa Thandeka Tutu, Naomi Nontombi Tutu e Mpho Tutu van Furth, bem como sete netos.

O arcebispo Tutu voltou-se para o ministério, disse ele, porque pensava que poderia fornecer “um meio provável de serviço”. Ele estudou no St. Peter’s Theological College em Johannesburg e foi ordenado padre anglicano na St. Mary’s Cathedral em dezembro de 1961, menos de dois anos depois que protestos convulsionaram a cidade de Sharpeville, a 40 milhas de Johannesburg.

Depois de servir em igrejas locais, ele estudou na Inglaterra, onde obteve o título de bacharel em divindade e um mestrado em teologia pelo King’s College de Londres. Quando retornou à África do Sul, ele era um conferencista e, de 1972 a 1975, atuou como diretor associado do Fundo de Educação Teológica, viajando amplamente pela Ásia e pela África e administrando bolsas de estudo para o Conselho Mundial de Igrejas.

Ele foi nomeado reitor anglicano de Joanesburgo em 1975 e consagrado bispo do Lesoto no ano seguinte. Em 1978, ele se tornou o primeiro secretário-geral negro do Conselho de Igrejas da África do Sul e começou a estabelecer a organização como uma grande força no movimento contra o apartheid.

Sob a liderança do bispo Tutu, o conselho estabeleceu bolsas de estudo para jovens negros e organizou programas de autoajuda em bairros negros. Havia também programas mais polêmicos: advogados foram contratados para representar réus negros em julgamento de acordo com as leis de segurança e apoio foi fornecido para as famílias dos detidos sem julgamento.

Como bispo, ele falou contra o estabelecimento de “pátrias” tribais e usou o conselho como uma plataforma para exortar os investidores estrangeiros a se retirarem da África do Sul.

Um mês depois de receber o Prêmio Nobel da Paz em 1984, Desmond Tutu se tornou o primeiro bispo anglicano de Joanesburgo quando a hierarquia da Igreja nacional interveio para quebrar um impasse entre eleitores negros e brancos. Ele foi nomeado arcebispo da Cidade do Cabo em 1986, tornando-se o chefe espiritual de 1,5 milhão de anglicanos do país, 80% dos quais eram negros.

Ele pregou a paciência, mas, como insistiu na revista The Christian Century em 1980, “Eu sou um homem de paz, mas não um pacifista”.

Em uma entrevista no início dos anos 1980, ele disse: “Os negros não acreditam que estão introduzindo violência na situação. Eles acreditam que a situação já é violenta.”

“Eu nunca vou dizer a alguém para pegar uma arma”, disse ele em outra entrevista “Mas eu vou orar pelo homem que pegar a arma, rezar para que ele seja menos cruel do que seria de outra forma, porque ele é um membro da comunidade. Teremos que decidir: se esta guerra civil aumentar, qual será o nosso ministério?”

Ele demonstrou sua bravura pessoal em 1985 quando, ainda bispo, ajudou a resgatar um informante negro da polícia de uma multidão em Duduza, um município sul-africano.

O arcebispo Tutu também se manifestou contra a política do presidente Ronald Reagan de “engajamento construtivo”, que pretendia mostrar imparcialidade nos assuntos domésticos sul-africanos para o que se dizia serem propósitos estratégicos.

“Ser imparcial”, disse ele, “é realmente já ter tomado partido do status quo. Como você pode permanecer imparcial quando as autoridades sul-africanas despejam mães e crianças indefesas e as deixam tremer na chuva de inverno?”

Ele permaneceu igualmente franco mesmo nos últimos anos. Em 2003, ele criticou seu próprio governo por apoiar o presidente do Zimbábue, Robert Mugabe, que tinha um longo histórico de abusos contra os direitos humanos.

Em 2010, ele pediu, sem sucesso, a uma companhia de ópera em turnê da Cidade do Cabo que não se apresentasse em Israel, invocando a luta da África do Sul contra o apartheid ao criticar a política de Israel em relação aos palestinos. Ele disse que a produção da companhia de “Porgy and Bess” deveria ser adiada “até que os amantes da ópera israelense e palestino da região tenham oportunidades iguais e acesso irrestrito para assistir às apresentações”.

Homem de perdão

O Arcebispo Tutu foi o autor de muitos livros, incluindo coleções de seus sermões e discursos, livros infantis ilustrados e obras inovadoras sobre a África do Sul, como “Deus tem um sonho: uma visão de esperança para o nosso tempo” (2004) e “Feito para Bondade ”(2010), que escreveu com sua filha Mpho, sacerdote episcopal. (Ela foi forçada a desistir de sua licença de padre na África do Sul depois de se casar com uma mulher.)

Em suas frequentes viagens ao exterior durante a era do apartheid, o arcebispo Tutu nunca parou de pressionar por sanções contra a África do Sul. O governo revidou e revogou duas vezes seu passaporte, forçando-o a viajar com um documento que descrevia sua cidadania como “indeterminada”.

Mas como autor de um livro de 1999 intitulado “No Future Without Pergiveness”, ele foi generoso em perdoar seus inimigos, e quando o governo de Klerk tomou medidas em 1989 para acabar com o apartheid, o arcebispo Tutu foi um dos primeiros a acolher a perspectiva de mudança.

“Uma coisa extraordinária aconteceu na África do Sul”, disse ele em 1990, “e é sem dúvida devido à coragem do presidente de Klerk. Temos alguém aqui que é maior do que esperávamos. Em alguns pontos, tivemos que nos beliscar para ter certeza de que estávamos vendo o que estávamos vendo. ”

Ainda assim, quando a Comissão de Verdade e Reconciliação emitiu suas conclusões finais em 2003 , a marca do arcebispo Tutu era clara. Advertiu o governo contra a concessão de uma anistia geral aos perpetradores dos crimes do apartheid e instou as empresas a se unirem ao governo na entrega de indenizações aos milhões de negros vitimados pelo antigo governo de minoria branca.

O relatório disse ainda que de Klerk intencionalmente ocultou informações da comissão sobre violações patrocinadas pelo estado e reiterou as acusações contra o Inkatha Freedom Party, o segundo maior partido negro da África do Sul, acusado de ter colaborado com os brancos supremacistas no massacre de centenas de pessoas no início dos anos 1990.

O arcebispo Tutu se aposentou oficialmente das funções públicas em 2010. Uma de suas últimas participações importantes aconteceu naquele ano, quando a África do Sul sediou a Copa do Mundo.

Mas ele não se afastou inteiramente dos olhos do público. Em junho de 2011, ele se juntou a Michelle Obama no novo Estádio da Cidade do Cabo, construído para o torneio, onde ela estava promovendo a preparação física durante uma turnê pelo sul da África.

Dentro do estádio, Michelle Obama se abaixou para fazer algumas flexões, e o arcebispo Tutu, parecendo ansioso para participar, se jogou no chão e fez o mesmo. Levantando-se, um pouco sem fôlego, eles se parabenizaram com um golpe de punho.

O arcebispo Tutu continuou a fazer incursões ocasionais aos holofotes, mesmo enquanto ficava mais enfermo.

Em 2021, ao se aproximar de seu 90º aniversário, ele iniciou um debate acirrado enquanto a desinformação sobre as vacinas contra o coronavírus aumentava.

“Não há nada a temer”, disse ele. “Não deixe que a Covid-19 continue a devastar nosso país ou mundo. Vacinar.”

The New York Times – por Marilyn Berger, Alan Cowell e Lynsey Chutel.