Colin Powell, secretário segurança nacional dos EUA, morre aos 84; ele liderou a invasão do Iraque

Colin Powell, secretário segurança nacional dos EUA, morre aos 84; ele liderou a invasão do Iraque

Ex-presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior, secretário de Estado e conselheiro de segurança nacional, Colin Powell morreu nesta segunda-feira (18/10) de complicações causadas pela Covid-19, disse sua família.

Colin Powell, que em quatro décadas de vida pública serviu como o principal soldado, diplomata e conselheiro de segurança nacional do país, e cujo discurso nas Nações Unidas em 2003 ajudou a pavimentar o caminho para os Estados Unidos irem à guerra no Iraque, morreu nesta segunda-feira. Ele tinha 84 anos.

Ele morreu de complicações da Covid-19, disse sua família em um comunicado. Ele havia sido totalmente vacinado e tratado no Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, disse sua família.

Powell foi um pioneiro atuando como o primeiro assessor de segurança nacional afro-americano do país, presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior e secretário de Estado.

Nascido no Harlem de pais jamaicanos, Powell cresceu no South Bronx e se formou no City College de Nova York, ingressando no Exército por meio do programa Reserve Officer Training Corps. De um jovem segundo-tenente comissionado no início de um Exército recém-desagregado, Powell serviu em duas viagens de combate condecoradas no Vietnã. Mais tarde, ele foi conselheiro de segurança nacional do presidente Ronald Reagan no final da Guerra Fria, ajudando a negociar tratados de armas e uma era de cooperação com o presidente soviético, Mikhail S. Gorbachev.

Como presidente do Estado-Maior, ele foi o arquiteto da invasão do Panamá em 1989 e da guerra do Golfo Pérsico em 1991, que expulsou Saddam Hussein do Kuwait, mas o deixou no poder no Iraque.

Junto com o então secretário de Defesa Dick Cheney, Powell reformulou os militares americanos da Guerra Fria que estavam prontos na Cortina de Ferro por meio século. Ao fazer isso, ele carimbou a Doutrina Powell sobre as operações militares – armado com objetivos políticos claros e apoio público, use força decisiva e avassaladora para derrotar as forças inimigas.

Ao instruir repórteres no Pentágono no início da guerra do Golfo, Powell resumiu sucintamente a estratégia dos militares para derrotar o exército de Saddam Hussein: “Nossa estratégia para perseguir esse exército é muito simples”, disse ele. “Primeiro, vamos cortá-lo e depois vamos matá-lo.”

Era um conceito que parecia menos adequado aos confusos conflitos nos Bálcãs que surgiram no final da década de 1990 e no combate ao terrorismo em um mundo transformado após os ataques de 11 de setembro de 2001.

Quando se aposentou do serviço militar em 1993, Powell era uma das figuras públicas mais populares da América. Em uma entrevista ao The New York Times em 2007, ele se analisou: “Powell é um solucionador de problemas. Ele foi ensinado como soldado a resolver problemas. Portanto, ele tem opiniões, mas não é um ideólogo. Ele tem paixão, mas não é fanático. Ele é, antes de mais nada, um solucionador de problemas.”

Uma vez aposentado, Powell, um independente de longa data enquanto usava uniforme, foi cortejado como candidato à presidência por republicanos e democratas, e se tornou o general mais político da América desde Dwight D. Eisenhower. Ele escreveu um livro de memórias best-seller, “My American Journey”, e flertou com uma candidatura à presidência antes de decidir em 1995 que fazer campanha para o cargo não era para ele.

Ele voltou ao serviço público em 2001 como secretário de Estado do presidente George W. Bush, cujo pai, Powell, havia servido como presidente do Estado-Maior uma década antes.

Mas no governo Bush, Powell era o estranho, lutando internamente com Cheney, então vice-presidente, e o secretário de Defesa Donald H. Rumsfeld, pelos ouvidos do presidente Bush e pelo domínio da política externa.

Ele saiu no final do primeiro mandato de Bush sob a nuvem de uma guerra cada vez pior no Iraque e crescentes questões sobre se ele poderia e deveria ter feito mais para se opor a ela.

Ele se manteve discreto nos anos seguintes, mas faltando pouco mais de duas semanas para a campanha presidencial de 2008, Powell, então um republicano declarado, deu um endosso vigoroso ao senador Barack Obama, chamando-o de uma “figura transformacional.”

O apoio de Powell atraiu duras críticas dos republicanos conservadores. Mas aliviou as dúvidas entre alguns independentes, moderados e até mesmo alguns em seu próprio partido, e dissipou as preocupações de alguns eleitores sobre a falta de experiência de Obama para ser comandante-chefe.

Colin Luther Powell nasceu em 5 de abril de 1937 no Harlem e foi criado na seção Hunts Point do South Bronx. Seus pais, Luther Powell, um capataz de expedição no distrito de vestuário de Manhattan, e sua mãe, Maud Ariel McKoy, uma costureira, eram imigrantes da Jamaica.

O jovem Powell se formou na Morris High School, no Bronx. Segundo ele mesmo, ele era um aluno medíocre, com média C no City College de Nova York, com especialização em geologia.

Uma das primeiras mudanças ocorreu quando ele se inscreveu no programa ROTC da faculdade, atraído pela camaradagem, disciplina e objetivos bem definidos. Ele se juntou ao Pershing Rifles, uma equipe de exercícios iniciada pelo general John J. Pershing, um importante comandante americano na Primeira Guerra Mundial. Mesmo depois de se tornar um general, Powell manteve em sua mesa um conjunto de canetas que ganhou para um exercício. competição por equipes décadas antes.

Durante uma excursão de treinamento ROTC de verão em Fayetteville, NC, em 1957, Powell teve seu problema com o racismo quando foi forçado a usar banheiros segregados em postos de gasolina no Deep South no caminho de volta para Nova York. Depois de se formar no City College em junho de 1958, foi comissionado como segundo-tenente no Exército, o que deu início a uma carreira militar de 35 anos.

The New York Times

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