Morreu Carlos Menem, o presidente dos escândalos, do neoliberalismo e da corrupção

  • Ele foi o primeiro presidente peronista após a derrubada de Isabel Perón

Carlos Menem foi o primeiro presidente peronista eleito nas urnas após a derrubada de Isabel Perón. Chegou à Casa Rosada com a promessa de salário e revolução produtiva após uma campanha eleitoral em que seu bordão para convocar o voto popular era: “Siga-me, não vou decepcioná-lo”. Porém, uma vez na Presidência, associou-se ao empresariado para implementar um programa econômico neoliberal que gerou altos níveis de desemprego e exclusão e privatizou empresas públicas. Seus pouco mais de dez anos de governo também foram marcados pelo perdão aos genocidas, os escândalos de corrupção, a maioria automática da Suprema Corte e os ataques à embaixada israelense e à AMIA.

Menem nasceu na cidade carioca de Anillaco em 2 de julho de 1930. Ele era filho de um casamento de imigrante sírio. No início da década de 1950 parte para Córdoba para estudar Direito. Na universidade mais antiga da Argentina coincidiria com quem anos depois seria seu derrotado nas eleições presidenciais de 1989: Eduardo Angeloz.

Naqueles anos, ele estava ligado ao peronismo, que estava começando a percorrer o longo caminho da proscrição. Em uma viagem à Síria conheceu sua futura esposa, Zulema Yoma, com quem teria seus filhos Carlos e Zulema. Naqueles anos, quem se destacava na política era seu irmão Eduardo, que ocupou cargos de poder na intervenção militar em La Rioja após o golpe de 1966, circunstancialmente se tornou inspetor provincial por um curto período e depois seria presidente provisório do Senado nos anos 90.

Primeira vez no governo de La Rioja
A abertura democrática de 1973 colocou Menem como candidato ao governo da província de La Rioja. Com um discurso nacionalista de esquerda, ele prevaleceu facilmente nas eleições de 11 de março. Ele era o governador mais jovem do país.

A campanha em La Rioja girou principalmente em torno do que fazer com a fazenda Azzalini, que se encontrava em estado de abandono. Dom Enrique Angelelli estava promovendo a instalação de uma cooperativa ali, algo que os proprietários se opunham. Um grupo de fazendeiros atirou com pedras Angelelli, futura vítima da ditadura, durante uma manifestação. Entre as intimações para repudiar o bispo estava Amado Menem, irmão mais velho do governador.

O líder provincial havia prometido a desapropriação. Ele meio que acatou: mandou o projeto para o Legislativo, mas não para promover a cooperativa, mas para parcelar e vender o terreno.

Em 24 de março de 1976, o golpe militar acabou com o governo de Isabel Perón e também com os mandatos dos governadores. Antes do golpe, Menem sonhava com a possibilidade de integrar a fórmula presidencial do justicialismo, tinha até falado em nome dos governadores durante o funeral de Juan Perón, dia em que Balbín fez seu famoso discurso com a frase “este velho adversário despede um amigo ”.

O sucesso e o retorno
Os militares prenderam líderes peronistas renomados enquanto desencadeavam a repressão, incluindo Menem. Ele dividiu uma prisão com Lorenzo Miguel, o chefe da UOM, e passou parte de sua prisão em Las Lomitas, Formosa. Lá conheceu Martha Meza, com quem teve um filho, Carlos Nair, a quem reconheceu recentemente em sua presidência.

Com o fim da ditadura, ele voltou à cena. Conquistou o governo de La Rioja em 1983 e se tornou interlocutor de Raúl Alfonsín, em detrimento dos chamados setores ortodoxos do peronismo, que não digeriram a derrota eleitoral. Menem, junto com Antonio Cafiero e Caros Grosso, liderou a chamada “renovação” do peronismo, que ganhou fôlego com as eleições legislativas de 1985, nas quais os renovadores se tornaram a segunda força à frente dos ortodoxos. Um pouco antes, a aproximação com Alfonsín o levou a apoiar o referendo para o acordo de paz com o Chile em torno do Canal de Beagle, enquanto o grosso do partido Justicialista criticava essa iniciativa.

Assim como Angeloz, o principal governador da UCR, Menem foi reeleito em 1987, na eleição que marcou o declínio do alfonsinismo. Seu triunfo o deixou bem posicionado no partido Justicialista interno para definir a candidatura presidencial de 1989. Em julho de 1988, ele desafiou Antonio Cafiero, que havia conquistado o governo de Buenos Aires. Contra todas as probabilidades, Menem venceu, tendo Eduardo Duhalde como companheiro de chapa, enquanto Angeloz venceu o estagiário radical.

O triunfo de 1989
A campanha presidencial o encontrou à beira do menemóvel com a promessa do salário e da revolução produtiva. A crise econômica ajudou suas aspirações. A espiral inflacionária tornou-se incontrolável e, em 14 de maio de 1989, os argentinos votaram no sucessor de Alfonsín com o país à beira do fogo.

Menem alcançou 47 por cento dos votos, ante 37 para o governador de Córdoba. Ele deveria tomar posse em 10 de dezembro, mas Alfonsín renunciou à presidência em meio ao hiper e saques. Em 8 de julho de 1989, tornou-se o primeiro presidente civil desde 1928, sem contar a reeleição de Perón, que recebeu as atribuições de comando de outro presidente civil. Além disso, foi a primeira vez que houve uma transferência de comando entre dois presidentes de formações políticas diferentes.

Uma vez no poder e com o país em plena crise, Menem procedeu à reforma do Estado, um ambicioso plano de privatização de empresas públicas, enquanto a economia era gerida pelo grupo Bunge y Born com Miguel Roig como ministro da Economia. Roig faleceu cinco dias depois e foi sucedido por Nestor Rapanelli, que durou até dezembro. Enquanto a Entel e a Aerolíneas Argentinas eram privatizadas, Antonio Erman González se juntou à carteira econômica. Sua primeira medida foi o Plano Bonex: a apreensão de termos fixos.

Erman permaneceu um ano no cargo. Ano em que ocorreu o divórcio de Menem e Zulema Yoma. O presidente ordenou que a Primeira Dama fosse despejada da Quinta de Olivos através do chefe da Casa Militar, Brigadeiro Andrés Antonietti.

Nesse ínterim, uma forma particular de “reconciliação” se delineava, nas palavras de Menem, a respeito da década de 1970. Em outubro de 1989, emitiu uma remessa de indultos que beneficiava igualmente ex-membros de organizações armadas e militares da ditadura que era o consagração da teoria dos dois demônios, equiparando-os perante a lei. Em 3 de dezembro de 1990 ocorreu o quarto e último levante da carapintada, que o presidente reprimiu com a força que Raúl Alfonsín não tinha. A derrota de Mohamed Alí Seineldín encerrou o movimento interno do Exército. Três semanas depois, Menem perdoou os comandantes da ditadura condenados no histórico julgamento de 1985 e Mario Firmenich, o ex-líder dos Montoneros.

O ano de 1990 também trouxe uma novidade institucional: a ampliação do Supremo Tribunal Federal. Historicamente, o tribunal de mais alta instância contava com cinco membros, mas com a desculpa de facilitar seu funcionamento, Menem acrescentou quatro juízes. Assim nasceu a chamada “maioria automática” que se pronunciou a favor do governo Menem, e que duraria até 2003, quando Néstor Kirchner promoveu sua renovação.

Anos de estabilidade e corrupção
No verão de 91, Erman caiu. Casos de corrupção já estavam aparecendo e a queixa Swiftgate (um pedido de suborno para a geladeira Swift relatado à embaixada dos EUA, que levantou sua queixa) convulsionou o panorama. A economia não desistiu, com 500 mil notas austral em circulação. Menem provou com seu chanceler, Domingo Cavallo, que assumiu as rédeas da Economia. Dois meses depois, em abril de 1991, teve início o plano de conversibilidade, que vincularia a moeda ao dólar. Com a mudança de sinal, em 1º de janeiro do ano seguinte, um peso equivaleria a um dólar. Foi o fim da inflação. E o início de um endividamento maciço para sustentar o modelo.

Naquela época, a corrupção era moeda comum no menemismo. O presidente não deu o exemplo com a Ferrari a que se dirigiu em poucas horas a Pinamar e ao Swiftgate, a Yomagate se seguiria: a denúncia de que Amira Yoma, ex-cunhada presidencial, e seu marido sírio, Ibrahim Al Ibrahim, (um coronel que não falava espanhol e havia sido colocado na alfândega), eles passavam malas com dinheiro sujo do narcotráfico para lavagem. O menemismo saiu ileso do escândalo e em setembro venceu as eleições: Duhalde tornou-se governador de Buenos Aires.

1992 trouxe um evento trágico: o ataque à embaixada israelense em 17 de março, que custou dezenas de vidas. O evento ficou impune. Poucos meses depois, veio a primeira derrota eleitoral: Fernando De la Rúa reconquistou o lugar de senador nas urnas que um acordo no Colégio Eleitoral entre a PJ e a UCeCé lhe havia tirado três anos antes. No final daquele ano, Carlos Grosso, prefeito de Buenos Aires indicado por Menem, renunciou em meio a denúncias de irregularidades em sua gestão. O menemismo também enfrentou o escândalo do leite em mau estado, caso que afetou diretamente Miguel Vicco, secretário pessoal do presidente.

Reeleição
Um ano depois, Menem alcançou uma vitória eleitoral chave. Pela primeira vez, um presidente com mandato de seis anos venceu uma eleição no quarto ano. A ampla vitória abriu caminho para a reeleição. Ele pressionou o radicalismo com um plebiscito e Alfonsín, que no final de 1993 reconquistou a liderança do partido, cedeu. Assim foi celebrado o Pacto de Olivos. Radicais e peronistas concordaram em encurtar o mandato presidencial para quatro anos e permitir a reeleição. O chefe do radicalismo também conseguiu a eleição direta dos senadores (um para a minoria) com mandatos de seis anos em vez de nove, a autonomia de Buenos Aires, a incorporação dos tratados constitucionais e a criação do Conselho da Magistratura e o cargo do Gabinete Chefe.

Enquanto a Convenção Constitucional estava em sessão em Santa Fé, a AMIA explodiu. Em 18 de julho de 1994, um ataque terrorista causou 85 mortes. Os culpados nunca foram declarados e Menem, junto com vários de seus colaboradores e o juiz que investigou o caso, acabariam no banco dos réus como cúmplices. Nesse mesmo 1994, ocorreu o crime do recruta Omar Carrasco, que resultou no fim do serviço militar obrigatório.

Permitida a reeleição, lançou uma campanha em que a UCR foi enfraquecida pelo custo político do Pacto de Olivos. O Frepaso surgiu como alternativa. Dois meses antes das eleições, o presidente recebeu o pior golpe de sua vida: a morte de seu filho Carlos em um acidente de helicóptero perto de Ramallo. Até hoje, Zulema Yoma insiste que foi um ataque.

Em 14 de maio de 1995, com a inflação controlada e o desemprego atingindo 18%, Menem foi reeleito no primeiro turno. Ele obteve três pontos a mais que em 1989 e 21 de José Octavio Bordón, o candidato do Frepaso. A segunda presidência não traria boas notícias. Em 3 de novembro de 1995, a fábrica militar de Río Tercero explodiu. Menem foi rápido em dizer que foi um acidente. Os relatórios de especialistas mostram que a explosão foi intencional. O motivo era esconder a falta de armas que eram destinadas ao contrabando para o Equador e a Croácia, causa que traria dores de cabeça ao Rioja.

Os últimos anos no poder
Em 1996 os radicais permaneceram com o governo de Buenos Aires através de Fernando de la Rúa, eleito pelo voto popular. Em setembro, o presidente sofreu um cacerolazo contra ele e acrescentaria um novo constrangimento: o campo de aviação de Anillaco.

Um ano depois, surgiu o fenômeno dos movimentos sociais que abrem caminhos diante das consequências do ajuste. Radicais e frepasistas concordaram e formaram a Aliança: em 26 de outubro daquele ano deram a Menem sua primeira derrota nacional. No entanto, aproveitou a queda de Chiche Duhalde na província, que afetou o marido, ansioso por suceder Menem, e deu início à operação reeleicionista.

Foi um salto no vazio destinado a não perder o poder nos dois anos que permaneceram no cargo, mas as operadoras Menem foram ao fundo, com a ideia de que o Tribunal endossou o mandato pós-reforma como o primeiro. No meio, o caso Cabezas aprofundou diferenças com Duhalde. Enquanto o governador tentava provar a responsabilidade de Alfredo Yabrán, empresário próximo ao menemismo, a Casa Rosada o separou e se inscreveu na polícia de Buenos Aires.

Por fim, em julho de 98, diante da ameaça de Duhalde de convocar um plebiscito para a reeleição, Menem desistiu da ideia e abriu-se o caminho para a candidatura do governador. Um ano e meio depois, após uma década, cinco meses e dois dias no poder, Menem colocou a faixa presidencial em De la Rúa.

O país não era o mesmo de quando ele assumiu o cargo. A Argentina havia se inserido na globalização com a venda de empresas públicas e o modelo de conversibilidade triturado após o crescimento dos gastos públicos e a impossibilidade de gerar mais dólares para sustentar um a um.

Naqueles anos, o país mantinha “relações carnais” com os Estados Unidos, como o chanceler Guido Di Tella retratou o alinhamento com Washington. A tal ponto que o novo oário foi alcançado com a coluna argentina pelo mundo, o presidente estava na coluna, o secretário pessoal do presidente. IVA da 2ª e envio de duas fragatas para a zona de conflito na Guerra do Golfo Pérsico, no final de 1991.

Em suas relações internacionais, que lhe permitiram viajar mais do que qualquer outro presidente argentino ao redor do mundo, o presidente aderiu à nova ordem mundial e apoiou as posições mais reacionárias da Igreja. Chegou a decretar o Dia do Nascimento, como símbolo de sua postura antiaborto, mesmo quando Zulema Yoma declarou que a acompanhava para o aborto.

O governo menemista acabou com os conflitos fronteiriços com o Chile (promessa de apoiar a reivindicação de liberdade de Augusto Pinochet quando foi preso em Londres) e o próprio Menem veio viajar ao Reino Unido em 1998, na primeira visita oficial após as Malvinas Guerra. Foi com o presidente Menem que o Mercosul também se concretizou, a partir do acordo de 1991 com Brasil, Uruguai e Paraguai. A aliança foi oficializada em 1º de janeiro de 1995.

Armas e as eleições de 2003
Na planície, Menem se surpreendeu com o namoro com a modelo chilena Cecilia Bolocco, 35 anos mais jovem. Casaram-se em La Rioja em maio de 2001 e tiveram um filho, Máximo. Na época, o ex-presidente estava cercado por um dos maiores casos de corrupção da década de 1990: o tráfico de armas para a Croácia e o Equador. O emir Yoma, seu ex-cunhado, havia sido preso e o juiz Jorge Urso foi atrás de todos os homens do presidente até chegar a Menem. Em 7 de junho de 2001, ele foi preso. Foi para um quinto de Don Torcuato, propriedade de Armando Gostanian, ex-chefe da Casa de Moneda. Ele ficou lá até novembro, quando o Supremo Tribunal Federal considerou que os atos do governo não se qualificavam como uma associação ilícita. Depois de um mês, De la Rúa caiu.

Após o fracasso da Aliança, Menem buscou ser candidato do peronismo em 2003. Eduardo Duhalde tentou bloquear essa possibilidade de La Rosada. Não havia como impedir Menem de estagiário e então surgiram os neo-slogans, no verão de 2003, que habilitaram três candidatos peronistas nas eleições gerais de 27 de abril.

Naquele dia, o ex-presidente colheu 25 por cento, contra os 22 de Nestor Kirchner, patrocinado por Duhalde. Mais atrás, Adolfo Rodríguez Saá. Ciente de que, apesar de ser a primeira minoria, não poderia vencer em um ballottage, Menem renunciou no segundo turno e o Santa Cruz foi automaticamente consagrado presidente.

Os últimos anos
Dois anos depois, e separado de Bolocco, surgiu a etapa de senador, a mais longa de sua vida pública, que durou ininterruptamente a partir de 10 de dezembro de 2005, quando foi empossado representante de La Rioja na Câmara Alta. Renovou sua cadeira em 2011 e 2017, apesar das críticas ao uso de privilégios para evadir a Justiça em causas como o encobrimento do atentado à AMIA, armas e bônus, caso que estourou quando María Julia Alsogaray, sua ex secretário do Meio Ambiente caído em desgraça na Justiça, denunciou que uma verba extra foi paga em preto aos dirigentes do Poder Executivo. Na verdade, Menem estava quase fora da competição eleitoral em 2017, mas conseguiu disputar e renovar a vaga para a minoria.

Menem foi absolvido no caso de contrabando de armas e na explosão do Rio Tercero, bem como no julgamento para encobrir o ataque da AMIA. No caso dos bônus, foi condenado a quatro anos e meio de prisão e a uma desqualificação perpétua. A frase não foi firme. Ele também foi considerado culpado de fraudar o Estado em cem milhões de dólares pela venda da propriedade Rural de Palermo. O terreno foi vendido por menos da metade de sua participação. Os privilégios como senador e a não confirmação das sentenças o impediam de ter maiores problemas com a Justiça.

As informações são do Página 12