Trump faz do poder de indultar um milionário negócio antes de deixar a presidência dos EUA

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O jornal The New York Times, neste domingo (17), afirma que o presidente americano Donald Trump está fazendo do poder de indultar um milionário negócio a poucos dias de deixar a Casa Branca.

Segundo a publicação, enquanto o presidente Trump se prepara para deixar o cargo em poucos dias, um mercado lucrativo de perdões está chegando ao auge, com alguns de seus aliados cobrando taxas de criminosos ricos ou seus associados para pressionar a Casa Branca por clemência, de acordo com documentos e entrevistas com mais de três dezenas de lobistas e advogados.

O mercado dinâmico de indultos reflete o tráfico de acesso que definiu a presidência de Trump, bem como sua abordagem heterodoxa de exercer poderes presidenciais de clemência não controlados. Perdão e comutações têm o objetivo de mostrar misericórdia aos destinatários merecedores, mas Trump usou muitos deles para recompensar aliados pessoais ou políticos.

O lobby do perdão esquentou quando ficou claro que Trump não tinha recursos para contestar sua derrota nas eleições, dizem lobistas e advogados. Um lobista, Brett Tolman, ex-promotor federal que aconselhou a Casa Branca sobre indultos e comutações, monetizou seu trabalho de clemência, arrecadando dezenas de milhares de dólares, e possivelmente mais, nas últimas semanas para fazer lobby junto à Casa Branca por clemência por o filho de um ex-senador do Arkansas; o fundador do notório mercado de drogas online Silk Road; e uma socialite de Manhattan que se declarou culpada em um esquema de fraude.

O ex-advogado pessoal de Trump, John M. Dowd, se vendeu para criminosos condenados como alguém que poderia conseguir perdões por causa de seu relacionamento próximo com o presidente, aceitando dezenas de milhares de dólares de um criminoso rico e aconselhando ele e outros clientes em potencial a alavancar As queixas do Sr. Trump sobre o sistema de justiça.

Um ex-conselheiro da campanha de Trump recebeu US$ 50.000 para ajudar a buscar o perdão de John Kiriakou, um ex-oficial da CIA condenado por divulgar ilegalmente informações confidenciais, e concordou com um bônus de US$ 50.000 se o presidente concedesse, de acordo com uma cópia de um acordo.

E Kiriakou foi informado separadamente de que o advogado pessoal de Trump, Rudolph W. Giuliani, poderia ajudá-lo a obter um perdão de US$ 2 milhões. Kiriakou rejeitou a oferta, mas um associado, temendo que Giuliani estivesse vendendo perdões ilegalmente, alertou o FBI que Giuliani contestou essa caracterização.

Depois do impeachment de Trump por incitar seus partidários antes do tumulto mortal no Capitólio, e com os líderes republicanos se voltando contra ele, o poder do perdão continua sendo uma das últimas e mais prováveis ​​saídas para uma ação unilateral rápida por um presidente cada vez mais isolado e errático. Ele sugeriu aos assessores que deseja dar o passo extraordinário e sem precedentes de se perdoar, embora não esteja claro se ele abordou o assunto desde o tumulto.

Ele também discutiu a concessão de perdões preventivos para seus filhos, seu genro e conselheiro sênior, Jared Kushner, e Giuliani.

Um porta-voz da Casa Branca não quis comentar.

Estudiosos do direito e alguns advogados de perdão estremecem com a perspectiva de tais movimentos, bem como o espectro dos amigos e aliados de Trump se oferecendo para buscar perdão para outros em troca de dinheiro.

“Este tipo de tráfico de influência fora dos livros, sistema de privilégios especiais nega consideração às centenas de pessoas comuns que obedientemente se alinharam conforme exigido pelas regras do Departamento de Justiça, e é uma violação básica do esforço de longa data para fazer este processo pelo menos parecer justo”, disse Margaret Love, que dirigiu o processo de clemência do Departamento de Justiça de 1990 a 1997 como advogada de indulto dos Estados Unidos.

Existem poucos paralelos históricos. Talvez o mais próximo tenha ocorrido nas horas finais da administração de Bill Clinton, quando ele emitiu 170 indultos e comutações, algumas das quais foram para pessoas que pagavam somas de seis dígitos para sua família e associados. Mas mesmo Clinton, que foi visto como desrespeitoso dos protocolos, recompensou principalmente as pessoas que passaram por um intenso processo de revisão do Departamento de Justiça com o objetivo de identificar e examinar os destinatários mais merecedores entre milhares de pedidos de clemência.

Trump evitou esse processo mais do que qualquer presidente recente, criando um sistema ad hoc na Casa Branca dirigido por Kushner e contando com a entrada de uma rede informal de consultores externos, incluindo Tolman. Esse sistema favorece os requerentes de perdão que tenham conexões com Trump ou sua equipe, ou que paguem alguém que tenha, disseram advogados de perdão que trabalharam por anos no sistema do Departamento de Justiça.

Poucos regulamentos ou requisitos de divulgação governam concessões de clemência presidencial ou lobby para eles, especialmente por advogados, e não há nada de ilegal em associados de Trump serem pagos para fazer lobby por clemência. Qualquer oferta explícita de pagamento ao presidente em troca pode ser investigada como possível violação das leis de suborno; nenhuma evidência surgiu de que Trump recebeu uma oferta de dinheiro em troca de um perdão.

Alguns que usaram recursos ou conexões para tentar chegar a Trump dizem que a clemência deve ser concedida a mais pessoas, independentemente de sua influência.

“O sistema de justiça criminal está muito quebrado, muito falho”, disse o ex-senador Tim Hutchinson, um republicano que serviu no Congresso de 1993 a 2003. Ele pagou a Tolman pelo menos US$ 10.000 desde o final do ano passado para fazer lobby na Casa Branca e o Congresso pelo perdão de seu filho Jeremy Hutchinson, um ex-legislador do estado de Arkansas que se declarou culpado em 2019 por aceitar subornos e fraudes fiscais, de acordo com uma divulgação de lobby registrada este mês .

Hutchinson disse que os US$ 10.000 foram apenas para lobby e reconheceu que Tolman pode ter prestado serviços jurídicos não refletidos na divulgação. Embora Hutchinson tenha dito que estava feliz com Tolman, ele acrescentou: “Há muitas pessoas que merecem misericórdia e espero que o presidente tenha uma ampla rede em sua abordagem de perdões e clemência.”

Tolman, que não respondeu aos pedidos de comentários, é um ex-procurador dos Estados Unidos em Utah indicado pelo presidente George W. Bush. Ele foi um dos principais defensores da legislação de revisão das leis de condenação defendida por Trump e Kushner e foi convidado para a cerimônia de assinatura da Casa Branca em dezembro de 2018. Desde então, Tolman emergiu como um defensor proeminente de pedidos de clemência, com seu site da empresa destacando uma declaração da Casa Branca creditando-o por ajudar a garantir perdões ou comutações para três pessoas, incluindo o pai de Kushner, um rico incorporador imobiliário que foi condenado por sonegação de impostos, adulteração de testemunhas e violações de financiamento de campanha.

A Casa Branca também deu crédito a Tolman por ajudar criminosos menos relacionados a obter clemência. Não há registros públicos indicando que Tolman foi pago por esses esforços, e Tolman escreveu no Twitter na sexta-feira que “representou muitos para obter clemência. Alguns têm pago clientes, muitos são pro bono. Estou orgulhoso do trabalho de clemência da minha equipe.”

Ele entrou com a papelada este mês indicando que recebeu US$ 20.000 nos últimos três meses do ano passado para buscar uma comutação para Dina Wein Reis, que se confessou culpada em 2011 de conspiração para cometer fraude eletrônica. Reis, que foi libertada da prisão em 2014, não respondeu aos pedidos de comentários.

Um processo neste mês revelou que Tolman recebeu US$ 22.500 de um homem do Arizona chamado Brian Anderson, que o contratou em setembro para pedir clemência para Ross Ulbricht, o fundador do Silk Road. Ulbricht foi condenado à prisão perpétua em 2015 por se envolver em uma empresa criminosa contínua e distribuição de entorpecentes na Internet.

The New York Times