EUA confirmam infecções por variantes de COVID-19 em 4 estados

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Os Estados Unidos confirmaram infecções da variante COVID-19 em quatro estados, uma vez que o lançamento da vacina em todo o país está atrasado.

O estado de Nova York relatou na segunda-feira seu primeiro caso da nova variante mais contagiosa do coronavírus, descoberta inicialmente no Reino Unido.

O caso foi identificado em um homem de 60 anos de Saratoga County que não tinha histórico de viagens, de acordo com o governador do estado de Nova York, Andrew Cuomo.

Nova York é o quarto estado do país que confirmou a infecção da nova cepa, que também foi encontrada na Califórnia, Flórida e Colorado.

A variante é considerada mais transmissível, mas não parece tornar as pessoas mais doentes ou aumentar o risco de morte por COVID-19, disseram os especialistas.

Embora a variante não pareça causar doença mais grave em pessoas infectadas e as vacinas atuais ainda devam funcionar contra ela, ela poderia levar a mais hospitalizações como resultado de um aumento nos casos, disseram os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos (CDC) na semana passada.

A Califórnia confirmou seis casos da variante, todos na parte sul do estado. Uma pessoa no condado de San Diego foi hospitalizada, disse o governador Gavin Newsom na segunda-feira.

Ele disse que as autoridades de saúde estaduais estão realizando esforços de rastreamento de contatos.

O CDC implementou um novo pedido no final de dezembro, que exige que os passageiros que chegam aos Estados Unidos vindos do Reino Unido apresentem um teste negativo, no máximo 72 horas antes da partida.

Mais novas cepas do coronavírus devem chegar aos Estados Unidos, disse Michael Osterholm, membro do conselho consultivo do COVID-19 do presidente eleito Joe Biden, na terça-feira.

“E é o primeiro do que provavelmente será uma série dessas cepas que estão surgindo neste ponto da pandemia”, acrescentou.

Nesse ínterim, especialistas em saúde e autoridades culparam os estados pela lenta implementação da vacina. O país planejava injetar 20 milhões de americanos até o final de 2020. No entanto, apenas cerca de 4,56 milhões haviam recebido injeções até 4 de janeiro, de acordo com o CDC.

Moncef Slaoui, chefe da Operação Warp Speed, disse que uma maneira de acelerar as imunizações contra COVID-19 era dar duas doses de meio volume da vacina Moderna a alguns indivíduos.

No entanto, a Food and Drug Administration alertou na segunda-feira que as pessoas precisam tanto das doses da vacina quanto que mudanças na administração da vacina “correriam um risco significativo de colocar a saúde pública em risco”.

Os Estados Unidos registraram mais de 20,9 milhões de casos com mais de 355.300 mortes relacionadas até a tarde de terça-feira, de acordo com a contagem em tempo real feita pela Universidade Johns Hopkins.