Como Israel se tornou um líder mundial na vacinação contra a Covid-19

Duramente atingido pelo coronavírus, Israel distribuiu a primeira das duas doses da vacina a mais de 10% de sua população. O primeiro-ministro Netanyahu está liderando a campanha, reforçando sua própria imagem maltratada ao longo do caminho.

Mais de 10 por cento da população de Israel recebeu a primeira dose de uma vacina contra o coronavírus, uma taxa que superou em muito o resto do mundo e impulsionou a imagem doméstica prejudicada do líder do país, Benjamin Netanyahu, em um momento crítico.

A campanha de Israel, que começou em 20 de dezembro, distribuiu a vacina para três vezes mais de sua população do que a segunda nação mais rápida, o minúsculo reino do Golfo Pérsico do Bahrein, de acordo com números compilados principalmente de fontes do governo local por Our World in Data (Nosso Mundo em Dados).

Em contraste, menos de 1 por cento da população dos Estados Unidos e apenas pequenas frações da população em muitos países europeus receberam uma dose de vacina até o final de 2020, de acordo com Our World in Data, embora China, Estados Unidos e Grã-Bretanha cada um distribuiu mais doses no geral.

“É uma história surpreendente”, disse o Prof. Ran Balicer, presidente da equipe consultiva nacional de especialistas que está aconselhando o governo israelense em sua resposta ao Covid-19.

O sistema de saúde baseado na comunidade e altamente digitalizado de Israel – todos os cidadãos, por lei, devem se registrar em um dos quatro HMOs do país – e seu governo centralizado provou ser hábil em orquestrar uma campanha nacional de vacinação, de acordo com especialistas israelenses em saúde.

Com uma população de nove milhões, o tamanho relativamente pequeno de Israel também teve um papel importante, disse o professor Balicer, que também é o diretor de inovação da Clalit, a maior das quatro HMOs do país

Um esforço agressivo de aquisição ajudou a definir o cenário.

O ministro da saúde, Yuli Edelstein, disse em uma entrevista na sexta-feira que Israel havia entrado em negociações com os fabricantes de medicamentos como um “pássaro adiantado” e que as empresas estavam interessadas em fornecer a Israel por causa da reputação de seus HMOs de eficiência e coleta de dados confiáveis.

“Estamos liderando a corrida mundial graças aos nossos preparativos iniciais”, disse ele.

Conflitos políticos internos, instruções confusas e falta de confiança pública no governo deixaram Israel aparentemente fraturado em outubro, enquanto o país lutava para lidar com um aumento nos casos de coronavírus e mortes que, em relação ao tamanho da população, estavam entre os piores em o mundo.

Enquanto as restrições impostas no outono reduziram o número de novos casos de coronavírus, nas últimas semanas, Israel os viu aumentar para mais de 5.000 por dia, enviando o país de volta a um terceiro, embora parcial, bloqueio. Mais de 420.000 israelenses foram infectados e 3.325 morreram.

As autoridades israelenses não divulgaram o número exato de doses da vacina que recebeu até agora, ou quanto pagou por elas, dizendo que os acordos são confidenciais. Mas se for descoberto que Israel pagou a mais em comparação com outros países, disse Edelstein, o custo ainda valeria a pena, mesmo para reabrir a economia israelense uma semana antes do que de outra forma poderia ter feito.

O prof. Jonathan Halevy, presidente do Shaare Zedek Medical Center em Jerusalém, disse que chegar cedo foi uma “estratégia correta”.

Com Israel tendo priorizado trabalhadores de saúde e cidadãos de 60 anos ou mais, Edelstein disse que a maioria de sua população de alto risco deve receber a segunda das duas doses da vacina Pfizer-BioNTech até o final de janeiro. Cerca de 150.000 israelenses estão sendo vacinados por dia.

Netanyahu – que está sendo julgado por suborno, fraude e quebra de confiança – fez da campanha de vacinação uma missão pessoal, assumindo o crédito por assinar acordos e obter milhões de doses da Pfizer, junto com a Moderna e outras empresas.

Com Israel caminhando para outra eleição em março, a quarta do país em dois anos, Netanyahu fez da perspectiva de uma rápida emergência da crise econômica e de saúde provocada pela pandemia a pedra angular de sua luta pela sobrevivência política. Ele apresentou a perspectiva de Israel se tornar o primeiro país do mundo a ser totalmente vacinado.

Deixando de lado os motivos políticos, o primeiro-ministro ganhou elogios por seus esforços até mesmo de alguns críticos de longa data, depois de ser amplamente acusado de administrar mal a crise no ano passado.

“Não podemos culpar Netanyahu por todos os males de Israel – corretamente, na maioria das vezes – e depois ignorar sua contribuição quando algo funciona”, escreveu Gideon Levy, colunista do jornal Haaretz, de tendência esquerdista, esta semana.

Netanyahu se tornou o primeiro israelense a ser vacinado contra a Covid-19 em 19 de dezembro, dizendo que queria dar o exemplo. Na terça-feira, ele foi a uma instalação de Jerusalém para parabenizar o 500.000º israelense a receber uma vacina.

Na quinta-feira, ele visitou um centro de vacinação na cidade de Tira, no centro de Israel, para estimular um maior comparecimento entre a minoria árabe do país. Os cidadãos árabes, que representam um quinto da população, hesitam mais do que outros em receber a vacina.

“Trouxemos milhões de vacinas para cá, mais do que qualquer outro país do mundo em relação à sua população”, disse Netanyahu, acrescentando: “Nós as trouxemos para todos: judeus e árabes, religiosos e seculares”.

“Venha e seja vacinado”, ele pediu em árabe.

Representantes árabes dizem que estão lutando contra uma onda de desinformação sobre a vacina nas notícias e redes sociais árabes. O Dr. Samir Subhi, prefeito de Umm al-Fahm, onde Netanyahu e Edelstein visitaram na sexta-feira, disse à televisão israelense que enviou uma mensagem de voz para 25.000 telefones na área pedindo às pessoas que se vacinassem e descrevendo a luta contra o vírus como “sagrado para todos”.

A comunidade judaica ultraortodoxa de Israel, que foi atingida de maneira particularmente dura pela pandemia, também era vista como uma população que poderia resistir às vacinações. Mas esses temores iniciais parecem ter se dissipado.

Rabino Yitzchok Zilberstein, uma importante autoridade ultraortodoxa na lei judaica, emitiu uma decisão pública após consultar o professor Balicer dizendo que quaisquer perigos representados pela vacina eram insignificantes em comparação com os perigos do vírus. Várias figuras importantes da comunidade foram fotografadas tomando a vacina.

Até agora, a campanha de vacinação do governo não se estendeu aos palestinos na Cisjordânia ocupada e na Faixa de Gaza, que ainda não tiveram acesso a nenhuma vacina, e a Autoridade Palestina não parece tê-la solicitado publicamente. Especialistas jurídicos e ativistas de direitos humanos disseram que Israel foi obrigado a fornecer vacinas aos palestinos.

A agência de assuntos humanitários das Nações Unidas para os territórios ocupados disse esta semana que a Autoridade Palestina solicitou apoio financeiro do sistema global de compartilhamento de vacinas Covax e está trabalhando com organizações internacionais na logística.

Edelstein disse que a primeira obrigação do governo é para com seus próprios cidadãos, mas é do interesse de Israel ajudar a suprimir a infecção entre os palestinos. “Se, se Deus quiser, haverá uma situação em que podemos dizer que estamos em posição de ajudar os outros”, disse ele, “sem dúvida isso será feito”.

Na sede de um dos HMOs em Jerusalém esta semana, o ambiente estava calmo e ordeiro. Um fluxo constante de pessoas estava sentado em pequenas cabines e injetadas um ou dois minutos após sua chegada – muito menos tempo do que levaram para fazer o telefonema para marcar a consulta.

Em Tel Aviv, a Prefeitura e o Centro Médico Sourasky disseram que, para atender à demanda, estavam abrindo um enorme centro de vacinação na icônica Praça Rabin da cidade na primeira semana de janeiro.

Como instalações têm se acomodado aos jovens israelenses que aparecem com parentes mais velhos e às vezes pedem ao público em geral que vem, em vez de jogar fora como bandejas de vacina descongelada que não podem ser armazenados até o dia seguinte.

“Aproveitamos cada gota”, disse Sharon Alroy-Preis, uma autoridade sênior do Ministério da Saúde, à televisão na quinta-feira.

As informações são do The New York Times