Como a busca por tratamentos Covid-19 vacilou enquanto as vacinas avançavam

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O desenvolvimento da vacina superou as expectativas de todos. Mas os próximos meses ainda trarão muitas pessoas doentes – e os médicos lamentavelmente têm poucos medicamentos para tratá-los.

Quase um ano após o início da pandemia do coronavírus, enquanto milhares de pacientes morrem todos os dias nos Estados Unidos e a vacinação generalizada ainda está a meses de distância, os médicos têm poucos medicamentos para combater o vírus.

Um punhado de terapias – remdesivir, anticorpos monoclonais e o esteroide dexametasona – melhoraram o atendimento aos pacientes de Covid, colocando os médicos em uma posição melhor do que quando o vírus surgiu em março de 2020. Mas essas drogas não são uma panaceia e não são para todos, e os esforços para reutilizar outras drogas, ou descobrir novas, não tiveram muito sucesso.

O governo dos EUA injetou US$ 18,5 bilhões em vacinas, estratégia que resultou em pelo menos cinco produtos eficazes em velocidade recorde. Mas seu investimento em medicamentos foi muito menor, cerca de US$ 8,2 bilhões, a maior parte dos quais foi para apenas alguns candidatos, como anticorpos monoclonais. Os estudos de outras drogas foram mal organizados.

O resultado foi que muitos medicamentos promissores que poderiam interromper a doença precocemente, chamados antivirais, foram negligenciados. Seus testes foram paralisados, seja porque os pesquisadores não conseguiram encontrar financiamento suficiente ou porque pacientes para participar.

Ao mesmo tempo, alguns medicamentos receberam investimentos sustentados, apesar dos resultados decepcionantes. Existem agora muitas evidências de que os medicamentos contra a malária hidroxicloroquina e cloroquina não funcionaram contra Covid. E ainda há 179 ensaios clínicos com 169.370 pacientes nos quais pelo menos alguns estão recebendo os medicamentos, de acordo com o Registro Covid de Novos Agentes e Off-label da Universidade da Pensilvânia. E o governo federal canalizou dezenas de milhões de dólares para um programa de acesso expandido para plasma convalescente, infundindo quase 100 mil pacientes com Covid antes que houvesse qualquer evidência robusta de que funcionava. Em janeiro, esses testes revelaram que, pelo menos para pacientes hospitalizados, isso não acontece.

A falta de coordenação centralizada significou que muitos ensaios para antivirais Covid estavam condenados desde o início – muito pequenos e mal elaborados para fornecer dados úteis, de acordo com a Dra. Janet Woodcock, a comissária interina da Administração de Alimentos e Medicamentos –a “Anvisa” americana. Se o governo tivesse, em vez disso, criado uma rede organizada de hospitais para realizar grandes testes e compartilhar dados rapidamente, os pesquisadores teriam muito mais respostas agora.

“Eu me culpo até certo ponto”, disse a Dra. Woodcock, que supervisionou os esforços do governo federal para desenvolver medicamentos para Covid.

Ela espera domar o caos com um novo esforço do governo Joe Biden. Nos próximos meses, disse ela, o governo planeja iniciar testes grandes e bem organizados para medicamentos existentes que poderiam ser reaproveitados para combater o Covid-19. “Estamos trabalhando ativamente nisso”, disse Woodcock.

Novos medicamentos antivirais também podem ajudar, mas só agora o Instituto Nacional de Saúde (NIH, em inglês) está organizando uma grande iniciativa para desenvolvê-los, o que significa que não estarão prontos a tempo para combater a atual pandemia.

“É improvável que esse esforço forneça terapêutica em 2021”, disse o Dr. Francis Collins, chefe do NIH, em um comunicado. “Se houver um Covid-24 ou Covid-30 chegando, queremos estar preparados.”

The New York Times