Alexei Navalny, líder de oposição, detido no aeroporto no retorno à Rússia

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O político da oposição russo Alexei Navalny foi detido no aeroporto de Sheremetyevo, em Moscou, ao retornar do tratamento no exterior, após uma suspeita de tentativa de envenenamento contra sua vida pela agência de espionagem russa FSB.

Navalny, cujas investigações sobre corrupção no círculo íntimo de Vladimir Putin geraram protestos e irritaram os homens mais poderosos do país, prometeu voltar para casa apesar dos sinais de que o Kremlin estava se preparando para prendê-lo.

A polícia deteve Navalny logo após seu voo de Berlim pousar na noite de domingo. Era para pousar no aeroporto Vnukovo de Moscou, onde centenas de apoiadores se reuniram. As autoridades fecharam o aeroporto no último minuto e desviaram o avião de Navalny para Sheremetyevo, longe da mídia em espera.

A porta-voz de Navalny, Kira Yarmysh, disse que o Kremlin tem pavor de Navalny e de imagens que mostram grandes multidões querendo recebê-lo. “Até recentemente, era impossível acreditar que eles [as autoridades] estavam tão assustados. Mas aqui está a confirmação”, ela tuitou.

Após pousar na Rússia, Navalny e sua esposa deixaram o avião antes de seguirem em um ônibus do aeroporto com outros passageiros em direção ao edifício do terminal. Disse estar “muito feliz por estar de volta”, acrescentando: “Este é o melhor dia dos últimos cinco meses. Estou em casa.” Os processos criminais contra ele foram todos “fabricados”, disse ele, acrescentando que a justiça e a verdade estavam do seu lado.

Os policiais encontraram Navalny no controle de passaportes e o detiveram. Navalny deu um beijo de despedida na esposa e deu-lhe um abraço. Ele então desapareceu com os oficiais.

O departamento de Moscou do serviço penitenciário federal da Rússia confirmou que Navalny havia sido preso. A causa oficial foi o não comparecimento a uma audiência de liberdade condicional. Ele pode pegar anos atrás das grades se uma pena suspensa que recebeu em 2014 for alterada para uma pena de prisão.

Mais cedo, centenas de seus apoiadores desafiaram a proibição de protestos no aeroporto de Vnukovo para atender o dissidente que retornava. Pouco antes de seu avião pousar, a tropa de choque “Omon” entrou no terminal. Eles prenderam dezenas de pessoas, incluindo o irmão de Navalny, Oleg, e assessores próximos. Houve gritos de “fascistas” enquanto os apoiadores eram arrastados.

Navalny estava de bom humor no avião pouco antes de sua prisão, dizendo aos jornalistas que voaram com ele de Berlim: “Não tenho medo”. Ele disse que estava “extremamente feliz” por retornar à Rússia depois de quase cinco meses se recuperando na Alemanha.

Ele brincou que estava mais preocupado com as condições congelantes do inverno que o aguardavam em sua cidade natal do que com as autoridades. “Que coisas ruins podem acontecer comigo na Rússia?”, ele brincou. “Tenho todo o direito de voltar.”

A polícia russa ameaçou prender Navalny em um aparente esforço para mantê-lo no exílio em Berlim, onde ele estava se recuperando desde agosto. Os médicos da clínica Charité de Berlim identificaram o veneno usado contra ele como um membro da família novichok, semelhante ao usado nos ataques de Salisbury.

Enquanto estava em Berlim, Navalny participou de uma investigação do site Bellingcat sobre o atentado contra sua vida, que expôs um esquadrão de ataque do FSB que o perseguiu em todo o país durante anos. Navalny obteve pessoalmente uma confissão de um membro da operação em uma revelação considerada profundamente embaraçosa para a agência e para Putin, um ex-oficial da KGB e ex-chefe do FSB. Putin, que nunca se refere a Navalny pelo nome, considerou o relatório Bellingcat uma “falsificação”.

Desde então, os investigadores russos aumentaram a pressão sobre Navalny, que construiu uma operação política e investigativa que se tornou uma das críticas mais veementes e eficazes de Putin e sua comitiva.

Novichok se refere a um grupo de agentes nervosos desenvolvidos pela União Soviética nas décadas de 1970 e 80 para contornar as restrições internacionais às armas químicas. Como outros agentes nervosos, eles são compostos organofosforados, mas os produtos químicos usados ​​para fazê-los, e suas estruturas finais, são considerados classificados no Reino Unido, nos Estados Unidos e em outros países.

As mais potentes das substâncias novichok são consideradas mais letais do que VX, o mais mortal dos agentes nervosos familiares, que incluem sarin, tabun e soman.

Os agentes Novichok funcionam de forma semelhante, estimulando massivamente os músculos e as glândulas. O tratamento para a exposição ao novichok seria o mesmo que para outros agentes nervosos, nomeadamente com atropina, diazepam e potencialmente medicamentos chamados oximas.

As estruturas químicas dos agentes novichok foram divulgadas em 2008 por Vil Mirzayanov, um ex-cientista russo que vive nos Estados Unidos, mas as estruturas nunca foram confirmadas publicamente. Pensa-se que podem ser feitos de diferentes formas, incluindo como aerossol de pó.

Os novichoks são conhecidos como agentes binários porque só se tornam letais depois de misturar dois componentes inofensivos. De acordo com Mirzayanov, eles são 10 a 100 vezes mais tóxicos do que os agentes nervosos convencionais.

Em declarações ao canal independente TV Rain, o ativista da oposição Vladimir Kara-Murza disse que um regime “inteligente” teria ignorado o retorno de Navalny. Ele descreveu o regime de Putin como “nada inteligente” e disse que fez grandes esforços para garantir que Navalny permanecesse no exílio.

Kara-Murza comparou o comportamento de Putin ao de Yuri Andropov, o líder do Politburo soviético e chefe linha-dura da KGB. Andropov deportou críticos de alto perfil para o oeste, incluindo o escritor Alexander Solzhenitsyn e o ativista de direitos humanos Vladimir Bukovsky.

Navalny tinha todo o direito de voltar para casa, apesar da probabilidade de sua prisão, disse Kara-Murza. “Você só pode ser um político russo de dentro da Rússia. Fora você perde relevância.”

O serviço penitenciário de Moscou disse no início desta semana que tinha ordens para prender Navalny por faltar às audiências de liberdade condicional durante sua convalescença, potencialmente convertendo uma pena suspensa de três anos e meio que expirou em dezembro em uma dura prisão.

E o comitê de investigação da Rússia abriu um inquérito criminal sobre o alegado desfalque de seu fundo anticorrupção, que pode levar a uma sentença de uma década se for levado a julgamento.

Navalny explicou sua decisão de voltar para casa dizendo que “nunca havia considerado a decisão de voltar ou não”. “Eu sobrevivi”, disse ele em um vídeo com mais de 1,9 milhão de visualizações no Instagram. “E agora Putin, que deu a ordem para o meu assassinato, está gritando em seu bunker e ordenando a seus servos que façam de tudo para me impedir de voltar. Seus servos estão agindo como de costume: inventando novos processos criminais contra mim”.

Mas ele voltaria mesmo assim, disse ele. “A Rússia é meu país, Moscou é minha cidade, sinto falta deles”.

A polícia russa lançou repetidamente investigações criminais contra Navalny na última década, que o mantiveram em tribunais ou preso em casa em prisão domiciliar. Seu irmão Oleg também cumpriu três anos e meio de prisão pelo mesmo caso de peculato pelo qual Navalny foi condenado a pena suspensa. Ele disse que a acusação era política. Mas as autoridades evitaram até agora dar a Navalny uma longa sentença de prisão, provavelmente para evitar uma reação adversa.

As informações são do The Guardian