Despejos estão proibido em Nova York por causa da pandemia de Covid-19

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Nas vésperas deste Ano Novo de 2021, o ministro Ricardo Lewandowski, do Supremo Tribunal Federal (STF), restabeleceu a vigência de uma lei do estado do Rio de Janeiro que suspende os despejos e as reintegrações de posse enquanto durar a pandemia de covid-19. Para muitos insensíveis, um atentado contra a liberdade de mercado. Mas, no estado de Nova York, Estados Unidos, meca do capitalismo, os legisladores aprovaram uma legislação emergencial semelhante nesta semana proibindo os despejos por pelo menos dois meses. A medida evita que centenas de milhares de pessoas sejam forçadas a deixar suas casas durante o inverno, com a pandemia ainda forte.

O cenário nos EUA é esse: famílias ficam sem teto depois de serem despejadas e os abrigos estão lotados. As crianças mudam de escola a esmo e ficam para trás. As filas nas despensas de alimentos crescem. As pessoas acabam em condições de superlotação ou outras condições precárias, aumentando suas chances de desenvolver doenças crônicas. Durante o surto, despejos foram associados à disseminação do Covid-19.

E assim, a ameaça de despejo e dificuldades subsequentes se agiganta na cidade de Nova York. Uma ajudante de escola no Brooklyn que passou meses em um abrigo para moradores de rua está preocupada com a possibilidade de perder seu apartamento e ter que voltar para um abrigo longe dos médicos que tratam do problema cardíaco de seu filho.

Um imigrante de 65 anos de East Harlem perdeu sua esposa para Covid e enfrenta o despejo depois de usar o dinheiro do aluguel para enviar seu corpo de volta ao Senegal. Desde que perdeu seu emprego como estocando mantimentos, ele comprou alimentos com seu seguro-desemprego.

Ao norte da cidade de Nova York, um despachante de cargas desempregado mudou-se para um parque de trailers, na esperança de que seu filho recebesse uma boa educação lá. Mas agora ela está enfrentando o despejo e se preocupa com o que isso significa para os estudos dele.

Por sua vez, os proprietários, especialmente aqueles com poucas propriedades, estão enfrentando sua própria crise, com o pagamento de aluguéis secando, mas hipotecas e serviços públicos ainda não pagos.

A moratória de despejo empurrará alguns desses problemas para a primavera, quando se espera que a pandemia diminua à medida que o ritmo das vacinações aumenta. Muitos procedimentos de despejo serão reiniciados em 1º de maio, poucas semanas antes das primárias para prefeito, uma das eleições mais importantes para a cidade de Nova York que se tem memória.

Como resultado, o próximo prefeito terá que lidar com as repercussões em uma cidade já atormentada pelo aumento da desigualdade de renda e uma economia local seriamente prejudicada pela pandemia. No estado de Nova York em geral, cerca de 1,2 milhão de residências estão em risco de despejo, de acordo com Stout, uma empresa de consultoria de serviços financeiros.

David R. Jones, presidente da Community Service Society de Nova York, disse que mesmo antes da pandemia, muitos nova-iorquinos viviam de salário em salário em moradias instáveis, gastando metade de sua renda com aluguel. Os despejos irão exacerbar severamente a pressão financeira, disse ele.

A crise, com sua convergência de falta de moradia e desemprego, tem o potencial de replicar alguns dos piores elementos da Grande Depressão, disse ele, referindo-se à quebradeira (crash) de 1929.

“E isso desce imediatamente”, disse ele.

Pior, disse Jones, “esse tipo de problema para Nova York pode ser de longo prazo”.

Se os inquilinos que são despejados não conseguem encontrar um alojamento alternativo, muitas vezes eles se dividem em casas de amigos ou familiares, ou ficam sem teto. De maneira mais geral, os despejos estão associados a um aumento nas doenças físicas e mentais e agressões físicas e sexuais.

“Para as crianças, é particularmente devastador”, disse Emily A. Benfer, professora visitante de direito da Wake Forest University. “Agora está em vários estudos associados ao envenenamento por chumbo, está relacionado ao declínio acadêmico severo em um momento em que as crianças estão ficando para trás, aumenta a insegurança alimentar e também atrapalha sua vida adulta, aumentando as doenças crônicas.”

Halima Abdul-Wahhab, 47, tem dois filhos, 19 e 3, e temeu que eles ficassem sem-teto novamente quando seu senhorio iniciou um processo de despejo contra ela. Ela disse que seu filho adolescente tinha um problema cardíaco que o torna mais vulnerável ao coronavírus, e ela queria permanecer perto dos médicos que o tratam nos arredores de seu apartamento no Brooklyn.

Em dezembro, o despejo de sua família – e quase certo retorno a um abrigo para sem-teto – foi evitado por pouco graças aos esforços incomuns de um advogado sem fins lucrativos e do gabinete de seu senador estadual, Zellnor Myrie. Mas a prorrogação pode ser apenas temporária.

Abdul-Wahhab, que trabalha como ajudante de escola, disse que não tem certeza de como conseguiria comprar um apartamento novo.

“Estou em um trabalho em que não ganho muito, mas apenas tento manter o máximo que posso”, disse ela. “O aluguel não é a única coisa que deve ser paga todos os meses.”

Desde que a pandemia atingiu, as despensas de alimentos em todo o país tiveram uma demanda recorde.

De janeiro a novembro, o Banco de Alimentos da cidade de Nova York distribuiu 70% mais alimentos, em comparação com o mesmo período do ano passado, disse Matt Honeycutt, seu diretor de desenvolvimento.

“Porque é isso que as pessoas estão fazendo, o ano todo, sem uma pandemia”, disse ele. “Eles escolhem todo mês: pago aluguel, compro remédios, deixo o aquecedor ligado ou compro comida? A comida é a primeira a ser cortada.” Ele acrescentou: “Essas são escolhas impossíveis que as pessoas têm de fazer o tempo todo – acrescente uma pandemia a isso, e não sei como eles fazem isso”.

Nacionalmente, cerca de 14 milhões de residências de locatários são consideradas em risco de despejo. Se esses despejos prosseguissem, o custo para os serviços sociais seria de mais de US$ 128,5 bilhões, de acordo com um estudo recente da Universidade do Arizona e da National Low Income Housing Coalition.

Os estados responderam com uma colcha de retalhos de moratórias de despejo e isenções de privações relacionadas à Covid-19, mas nenhum estado abordou totalmente a questão dos aluguéis atrasados, de acordo com o professor Benfer. Tampouco está claro se algum estado conseguiria, dada a crise fiscal que os estados e governos locais estão enfrentando.

A cidade de Nova York tem uma rede de segurança social excepcionalmente robusta, em parte porque a Prefeitura chegou a acordos judiciais com grupos de defesa. Isso inclui o chamado direito ao abrigo.

“A cidade tem a obrigação de abrigar todos os sem-teto, e isso é caro: mais de US$ 3.000 por família e US$ 2.000 para uma única pessoa”, disse Judith Goldiner, advogada da Legal Aid Society. “Só esse custo é enorme para a cidade.”

O mesmo não é necessariamente verdade fora da cidade, onde os despejos podem derrubar comunidades que têm menos proteções de aluguel e menos assistência, disseram os advogados dos inquilinos.

No condado de Sullivan, ao norte da cidade de Nova York, Tiffany Caggiano, 25, vive com seu parceiro e seu filho de 5 anos em uma casa pré-fabricada. O proprietário do terreno onde fica a casa está tentando despejá-la e o titular da hipoteca de sua casa está tentando executá-la.

Ela e o parceiro perderam o emprego pouco antes da pandemia e não conseguiram encontrar um trabalho estável desde então. Eles sobrevivem com seguro-desemprego e despensas de alimentos.

A Sra. Caggiano disse que se mudou para lá para colocar seu filho em uma boa escola. Ele entrará no jardim de infância no outono.

O menino sonha com uma casa com andar de cima, mas se eles forem despejados, o município pode colocá-los em um hotel ou moradia provisória, de acordo com seus advogados, porque o próprio município opera um abrigo para moradores de rua. No final, eles poderiam muito bem ser deixados de fora.

“Estaríamos em nosso carro”, disse Caggiano.

Os legisladores disseram esta semana que tinham que fazer algo. Brian Kavanagh, um senador estadual democrata que representa Lower Manhattan e parte do Brooklyn, foi o principal patrocinador do projeto de lei que proíbe os proprietários de despejarem a maioria dos inquilinos por 60 dias em quase todos os casos.

“Uma política que diz às pessoas que elas não podem trabalhar e, portanto, não podem pagar o aluguel e, em seguida, permite que sejam despejadas e, em seguida, pague por seu abrigo é economicamente sem sentido, mesmo se você não tiver um coração ”, disse Kavanagh.

O recente projeto de lei de alívio federal direcionou US$ 25 bilhões em alívio de aluguel nacionalmente, incluindo US$ 1,3 bilhão para o estado de Nova York, mas muitos especialistas duvidam que será suficiente para cobrir todo o aluguel atrasado que é devido. Tanto os locatários quanto os proprietários estão exigindo muito mais.

Muitos dos que enfrentam o despejo, incluindo Diba Gaye, residente do East Harlem, perderam seus empregos durante a pandemia. A esposa do Sr. Gaye morreu do vírus em 11 de abril.

Ele permanece em seu apartamento com sua filha de 21 anos e seu filho de 18, que trabalham em farmácias em meio período. Mas o dinheiro continua apertado. O Sr. Gaye perdeu o emprego como estoquista de mercearia e vive do seguro-desemprego que o ajuda a pagar pela comida.

“Não quero perder minha casa também”, disse Gaye.

Muitos proprietários também não querem despejar inquilinos, disse Michael A. Steiner, o advogado do proprietário que iniciou o processo de despejo contra Gaye.

Mas com os inquilinos de lojas e apartamentos não pagando aluguel, os proprietários estão sendo pressionados pelos dois lados.

Tanto os inquilinos quanto os proprietários “vão precisar de algo do governo, seja o governo federal, estadual ou municipal, algo que permita que os proprietários sejam pagos e os inquilinos paguem diretamente aos proprietários”, disse ele.

John Bianco é o advogado do senhorio que deu início ao processo de despejo contra Abdul-Wahhab, a ajudante de escola no Brooklyn. Ele disse que o aluguel não pago coloca os proprietários em uma situação nada invejável, mas que o objetivo da maioria dos procedimentos de despejo não é realmente o despejo.

“Somos cobradores de dívidas”, disse ele.

Mesmo assim, alguns inquilinos disseram que muitos proprietários não mereciam simpatia e reagiram com greves de aluguel.

Tiffany King, uma empregada de hotel desempregada, disse que deseja que os proprietários sintam o efeito de arrastamento que vem com o despejo.

Ela não paga aluguel há meses, parte de uma greve de aluguel que ela e seus vizinhos estão fazendo para protestar contra a falta de água quente e o que ela descreve como mofo desenfreado.

“O que os inquilinos passaram, agora os proprietários terão que passar”, disse King. “Eles vão ter que ficar na fila para obter ajuda ou gastar suas economias. Eles não pensam sobre nossa saúde ou como queremos viver”.

Com informações do The New York Times