11 de setembro: ataque às torres gêmeas do WTC completa 19 anos

A cidade de Nova York relembra neste 11 de setembro a tragédia que há 19 anos ceifou quase 2,7 mil vidas de nova-iorquinos e quase 3 mil nos Estados Unidos. Tal lembrança ocorre enquanto o País ainda vive uma nova tragédia, a do novo coronavírus, que ainda teima continuar matando milhares de pessoas. Só em NY, o vírus já matou mais de 23 mil.

As famílias se reunirão novamente para homenagear seus entes queridos no local onde suas vidas foram roubadas. As bandeiras estarão com meio mastro e os sinos tocarão na cidade de Nova York como fizeram nos anos anteriores, soando um estrondo de luto coletivo pelos mortos em um dos dias mais sombrios da história americana.

No entanto, os rituais sombrios e solenes que anualmente marcam uma tragédia que colocou Nova York e a nação de joelhos serão alterados em um momento de outra crise – marcada por perdas devastadoras.

Já se passaram 19 anos desde que jatos de passageiros sequestrados por terroristas se chocaram contra o World Trade Center, o Pentágono e contra um campo em Shanksville, Pensilvânia. Quase 3 mil vidas foram perdidas, cerca de 2,7 mil delas em Nova York, no ataque mais mortal no história do país, um golpe para a psique da América.

Agora, os Estados Unidos enfrentam uma calamidade muito mais mortal. Durante a pandemia de coronavírus, os Estados Unidos ultrapassaram o número de mortes de 11 de setembro de 2001 em muitas ordens de magnitude. Só na cidade de Nova York, mais de 23 mil pessoas morreram do vírus.

É uma crise que não acabou. Embora a cidade tenha lutado para se recuperar de uma primavera em que era o epicentro da pandemia e centenas morressem diariamente, a ameaça do Covid-19 ainda permanece.

Tendo transformado tantos aspectos da vida cotidiana, a pandemia também afetará um dos momentos mais sagrados e solenes da cidade. Os membros da família que chegarem ao local do memorial de 11 de setembro, em Lower Manhattan, serão obrigados a usar máscaras e permanecer socialmente distantes. Todos os outros serão desencorajados a se reunir perto do local conhecido como marco zero.

Não haverá plataforma onde dignitários façam discursos, embora tanto Joe Biden, o candidato presidencial democrata, e o vice-presidente Mike Pence devam fazer uma aparição. Os leitores não se revezarão ao microfone para recitar os nomes das vítimas; a lista deste ano foi lida e gravada com antecedência e será transmitida online e na praça.

“Estamos comprometidos com uma comemoração ao vivo que será tão bonita e significativa como sempre, ao mesmo tempo em que protege a saúde e o bem-estar das famílias”, disseram os representantes do Museu e Memorial do 11 de setembro, que organiza a cerimônia, em um comunicado. “Podemos e faremos as duas coisas.”

As mudanças na cerimônia geraram polêmica. No mês passado, o memorial disse que encerraria seu Tributo na Luz anual, no qual dois feixes de luz azuis são projetados sobre a cidade até o amanhecer de 12 de setembro.

A decisão, que o memorial disse que impediria a aglomeração de multidões, foi revertida depois que provocou indignação de parentes de algumas vítimas, líderes eleitos e sindicatos de policiais e bombeiros.

Ainda assim, insatisfeito com as mudanças na cerimônia, o Stephen Siller Tunnel to Towers Foundation, que homenageia um bombeiro que morreu enquanto respondia ao ataque, optou por realizar um memorial simultâneo a apenas alguns quarteirões de distância.
 
Nesse evento, cerca de 125 parentes das vítimas do 11 de setembro lerão os nomes das pessoas que morreram em um palco no Zuccotti Park, em Lower Manhattan. Os participantes usarão máscaras e os que estiverem no palco ficarão a dois metros de distância. O Sr. Pence também deve comparecer e participar da cerimônia.

Frank Siller, irmão de Stephen Siller e principal executivo da fundação, disse que era emocionalmente poderoso para as famílias de muitas vítimas dizer o nome de uma pessoa querida na frente de outros participantes.

“Eles querem contar a história de sua família”, disse Siller. “E eles devem ser capazes de contar essa história.”

Nos meses em que a cidade de Nova York lutou com a pandemia, os líderes da cidade e autoridades eleitas frequentemente invocaram o 11 de setembro como um ponto de convergência, citando-o como um momento em que os nova-iorquinos exibiram uma tremenda resiliência em face de uma crise devastadora.

“As pessoas sofreram conosco, mas também admiraram a cidade de Nova York naquele momento de crise”, disse o prefeito Bill de Blasio na quinta-feira. “E agora nos encontramos em uma crise nova e diferente e, mais uma vez, as pessoas em todo este país, as pessoas em todo o mundo estão olhando para esta cidade com tremendo temor.”

Vários historiadores reconheceram os paralelos entre a tragédia que se abateu sobre a cidade em 11 de setembro de 2001 e a crise persistente que os nova-iorquinos viviam agora.

“Todo mundo em Nova York conhecia alguém que foi morto em 11 de setembro. E todo mundo em Nova York agora conhece alguém que morreu de Covid-19 ”, disse Louise Mirrer, presidente da Sociedade Histórica de Nova York. “E as pessoas estavam igualmente inseguras e apavoradas.”

Ainda assim, os historiadores advertiram contra fazer uma comparação muito clara. A principal diferença, eles disseram, é que a pandemia continua e não sabemos quando vai acabar.

“Ainda não superamos essa crise”, disse Mary Marshall Clark, uma historiadora oral que tem entrevistado os nova-iorquinos sobre suas experiências durante a pandemia. “Não temos certeza de quais serão as novas demandas”.

A Sra. Clark, diretora do Centro de Pesquisa em História Oral da Universidade de Columbia, ajudou a liderar um projeto para entrevistar os nova-iorquinos sobre suas experiências de 11 de setembro. Quando a pandemia atingiu, ela e seus colegas embarcaram em um esforço semelhante para documentá-la.

“As pessoas ainda estão processando isso e o que isso significará para elas, suas famílias e sua segurança”, disse Clark.

Matthew Vaz, professor do City College de Nova York, disse que o vírus, assim como o ataque de 11 de setembro, lançou a cidade em uma espécie de crise de identidade.

Mas o ataque ao World Trade Center criou uma cicatriz física definitiva – um buraco no chão, um espaço no horizonte – da qual a cidade poderia se recuperar e se recompor.

O impacto do vírus foi mais difundido e sistêmico, disse Vaz, tornando o caminho da cidade para a recuperação menos claro.

No entanto, a história de Nova York foi repleta de adversidades enfrentadas e superadas, disse Mirrer.

“Muitas vezes, Nova York realmente esteve à beira da destruição”, disse ela. “É notável ver a resiliência da cidade ao longo do tempo.”

Com informações do New York Times