China lança primeira sonda independente em direção ao planeta Marte

Publicado em 23 julho, 2020

A China enviou nesta quinta-feira (23) sua primeira sonda não habitada em direção a Marte. A missão pretende demonstrar o domínio tecnológico chinês e sua ambição de se tornar uma potência espacial.

O foguete Longa Marcha 5 decolou do centro espacial de Wenchang, na província de Hainan, levando em seu interior a sonda Tianwen-1, que deve alcançar o campo de gravidade de Marte em fevereiro de 2021, segundo previsões da administração espacial chinesa.

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A sonda Tianwen-1 combina três elementos em um único lançamento: um orbitador, que captará imagens e dados ao redor de Marte, um módulo de aterrissagem e um robô por controle remoto (rover), encarregado de analisar o solo do planeta durante 90 dias.

Poesia no espaço
O dispositivo foi chamado de Tianwen (questões ao céu) a partir de um poema escrito há dois mil anos por Qu Yuan, no qual ele questiona sobre as estrelas e outros corpos celestes.

Em caso de sucesso, a China vai se tornar o primeiro país a conseguir depositar e colocar em funcionamento um robô já numa missão inaugural.

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Há desafios previstos nas proximidades de Marte, declarou à imprensa Liu Tongjie, porta-voz da missão, antes do lançamento do foguete. “Vai ser importante desacelerar em um certo momento. Se isso não for feito corretamente ou se a precisão do voo não for suficiente, a sonda não será atraída por Marte”, disse, referindo-se à gravidade no planeta vermelho.

Nesse caso, a sonda continuará em torno de Marte durante cerca de dois meses e meio, na esperança de entrar em sua atmosfera e realizar uma aterrissagem suave. “A entrada, a desaceleração e a aterrissagem são etapas muito difíceis. Achamos que a China pode ter sucesso nessas três fases e que a nave espacial poderá aterrissar com toda a segurança”, acrescentou Liu Tongjie.

Vários meses em Marte
Oito dispositivos – lançados pelos Estados Unidos, Europa e Índia – se encontram atualmente em órbita ao redor de Marte ou em sua superfície. Outras missões estão em projeto.

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Os Emirados Árabes Unidos também lançaram no começo da semana uma missão para Marte com o objetivo de estudar sua atmosfera. Os Estados Unidos pretendem também enviar uma sonda em breve para acionar um robô batizado de Perserverance. Esse rover será o maior, o mais pesado e mais avançado já enviado ao planeta vermelho pela Nasa.

A sonda chinesa transporta vários instrumentos científicos para observar a atmosfera e a superfície do planeta, em busca de sinais de água e gelo.

No passado, a China se associou à Rússia para enviar um robô a Marte em 2011, mas o foguete de fabricação russa que levava a sonda não conseguiu deixar a órbita da Terra.

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Por RFI